Хантер С.Томпсон. Поколение свиней



      © 1988 by Hunter S. Thompson 1988 
      © Перевод с английского - Скобин В.Б. 
      © Издательство "АСТ", серия "Альтернатива" 
      перевод "в цифру" - AYH



      Введение 
      Субботняя ночь в городе 
      Срывание масок на скотном дворе 
      Никсон и женщина-кит 
      Клуб геенны огненной 
      Гэри Харт говорит о политике 
      Поколение свиней 
      Бизон бодается 
      Чокнутый из Корал-Гейблс 
      Пенсильвания-авеню, 666 
      Нервотрепка в городе толстых 
      Гонка за новостями по пересеченной местности 
      Худшие люди в мире 
      Зверь с тремя хребтами 
      Не волнуйтесь, доктор вас посмотрит 
      Месть недоумков 
      Apres moi, le deluge 
      Серая и грязная дорога 
      Снести им головы! 
      Американское столетие? 
      Неспокойное время в триполи 
      Непотребная слабость 
      Последний поезд из чикаго 
      Убивай их, пока они не открыли пасть 
      Четыре миллиона бандитов 
      Заметки с поля боя 
      Гонзо-спасение затонувших ценностей 
      Спасение затонувшего имущества - не мародерство 
      Рассвет в "Бока-чика" 
      Не мешай собачкам кушать 
      Бык, забитый в триполи 
      Никогда не сходи с корабля 
      Они называли его "глубокой глоткой" 
      В защиту порки 
      Просто еще один террорист 
      Женщина из Киева 
      Еще два года 
      Все они утонули 
      Еще четыре игры 
      Последний танец в тупом городе 
      Расцвет телепроповедников 
      Сделка со свиньями 
      Высылка в малайзию 
      Укромное логово 
      Скучный день в аэропорту 
      Лестер мэддокс жив 
      Секс, наркотики и рок-н-ролл 
      Добро пожаловать в тоннель 
      Суровый бизнес 
      Полночь в пустыне 
      Впадает в сонный океан 
      Смутные времена в медиабизнесе 
      Дешевая распродажа на "стрип" 
      Багажная декларация 
      Проблема южной африки 
      Пушка со сбитым прицелом 
      Давай повеселимся! 
      Смерть в семье 
      Назад в ормсби-хаус 
      Сад агонии 
      Богатенькая "белая падаль" 
      Господь бог и хороший адвокат 
      Рональд Рейган обречен 
      Боже, благослови полковника Норта 
      Разгул некомпетентности 
      Год свиньи 
      Ошибка акушеров 
      В пасти тьмы 
      Безумный Патрик и Большой Эл 
      Ловушка в Хардинг-парке 
      Исключенные из системы 
      Унесенные ветром 
      Свежая кровь на тропе 
      Огненное озеро 
      Прощай, Джордж! 
      Роковая любовь в скалистых горах 
      Подонки общества 
      Клуб неудачников 
      Незабвенные 
      Корабль смерти 
      Американская мечта 
      Калигула и семь гномов 
      Старая ксерокопия 
      Время маньяков 
      Озверевший и безумный парень 
      Выбор Олли 
      Теория стекания 
      Еще четыре года 
      Танец семерых гномов 
      Это был ты, Чарли 
      Толстяк на лошади 
      Ковбои на море 
      Валите все на мертвого Билла 
      Последнее такси в Шотландию 
      Свинья недели 
      А вот и судья 
      Борьба за голоса дегенератов 
      Слабость и странность 
      Время пришло 
      Червь точит 
      Конец эпохи 
      Другой Джордж Буш 



      В 1986-1988 гг. Хантер С. Томпсон, знаменитый автор "Страха и отвращения в Лас-Вегасе", вел еженедельную колонку в "San Francisco Examiner". Статьи, собранные под этой обложкой, - это летопись жизни Поколения свиней, чьи злые дела чувствуются во всем: от дела "Иран-контрас" до сообщения в СМИ об урагане "Глория"; от аппаратов для измерения артериального давления до Суперкубка; от чудовищ, которые управляют Денверским аэропортом, до разгула телепроповедников. 
      Несравненный "доктор Гонзо" проделал немалый путь в поисках разумной жизни, а вместо нее обнаружил лишь полное безумие. 


      Хантер С. Томпсон - скромный человек, который пишет книги для заработка, а остальное время проводит в странных и безумных сражениях. Он написал много страстных книг и блестящих политических эссе. Стиль его работ получил у друзей и последователей особое определение: "Гонзо-журналистика". 
      Для этого есть много причин, но мы поговорим о них позже. Между тем доктор Томпсон сегодня - вольный сельский житель; он живет в Вуди-Крик, штат Колорадо, и чрезвычайно активно поддерживает с местными полицейскими властями Баланс Террора. 


      Марии Кан и Дэвиду Маккамберу, 
      двум остальным ножкам нашей трехножки 

      Отворяй врата, погост, - 
      Вильям Иейтс - почетный гость! 
      Бесстиховно в твой приют 
      Лег Ирландии сосуд. 
      Время, коему претит 
      Смелых и невинных вид, 
      Краткий положив предел 
      Совершенству в мире тел, 
      Речь боготворя, простит 
      Тех лишь, в ком себя же длит; 
      Трус ли, гордый ли - у ног 
      Полагает им венок. 
      Время, коим был взращен 
      Редьярд Киплинг и прощен - 
      И Клоделю все простит, 
      Ибо слог боготворит1

      У.Х. Оден 
      Из "Памяти У.Б. Йейтса" 

      1 Перевод А. Эппеля. 

Введение



      И дам ему звезду утреннюю. 
      Это тоже из "Откровения" Иоанна Богослова. Я украл оттуда много цитат, мыслей и просто изящных звездных вспышек слова, больше, чем из любого другого источника, - не потому, что я большой знаток Библии, и не по причине религиозности, а потому, что я люблю дикую мощь языка "Откровения" и чистоту безумия, которая правит им и создает его музыку. 
      Кроме того, я провожу много времени в дороге, беру напрокат пишущие машинки и мучаю факсы в чуждых мне отелях; я всегда слишком далеко от своей большой домашней библиотеки, слишком далеко, чтобы дотянуться до мудрости, той мудрости, которая, как я иногда внезапно осознаю - душной ночью в Майами, или в холодный День Благодарения в Миннеаполисе, - необходима мне как воздух, но я не могу ждать; четыре-пять часов - предел отпущенного мне времени. В эти моменты богатство домашней библиотеки недосягаемо для меня. 
      Походная жизнь накладывает свои ограничения. Нельзя в три часа ночи позвонить администратору отеля "Марк Хопкинс", или "Лас-Вегас Хилтон", или "Аризона Балтимор" и попросить собрание сочинений Сэма Кольриджа или Стивена Крейна... Хотя в некоторых городах Мария ухитрялась добыть томик ГЛ. Менкена или Марка Твена, и каждый раз через некоторое время Давид Маккамбер, как фокусник белого кролика, доставал что-нибудь вроде "Круглого миллиончика" Натанаэла Уэста из своей шляпы, а может быть - из своей причудливой книжной коллекции в офисе "Examiner".... 
      Но такое удается не часто. В дороге даже днем, а особенно после полуночи, почти невозможно быстро найти, скажем, сто первую страницу "Снежной слепоты"1 (1 Книга Роберта Саббага, посвященная наркоторговле), или заключительный вердикт Марлоу по делу лорда Джима2 (2 Главный герой одноименного романа Джозефа Конрада), или слова Ричарда Никсона, сказанные Генри Киссинджеру той сумасшедшей июльской ночью 1974 года, когда они стояли на коленях перед портретом Эйба Линкольна в Белом доме. 
      Это займет слишком много времени. Кроме того, если в последние три дня вы заказывали в номер "Чивас" бутылку за бутылкой, служащие отеля нервничают, когда вы вдруг требуете что-то такое, о чем они в жизни не слышали. В такие моменты я начинаю слоняться по комнате и рыться в ящиках тумбочек и шкафов, в шатких письменных столах, на которых лежат зеленые записные книжки, предназначенные для путешествующих торговцев, - я ищу Гидеоновскую Библию, я знаю, она где-то здесь, и, если мне повезет, это окажется Библия короля Якова с полным текстом "Откровения" в конце. 
      Если Бог есть, я хочу сказать Ему спасибо за этих "Гидеонов", кем бы они ни были. Я имел дело с другими вестниками Бога и нашел их совершенно бесполезными. "Гидеоны" не такие. Они спасали меня каждый раз, когда я слышал недовольное ворчание и обещание вызвать охрану по мою душу, если я не выключу свет и не буду спать как все нормальные люди.... 
      Половину своей жизни я потратил на попытки уйти из журналистики, но все еще барахтаюсь в этом низком ремесле, затягивающем хуже героина, странном, больном мире неудачников и пьяниц. Выберите любой день, сделайте групповое фото десяти лучших журналистов Америки - и вы получите памятник человеческому уродству. Журналистика - не то ремесло, которое притягивает людей с лоском; здесь нет типов в костюмах от Кевина Кляйна, нет ни одного представителя сливок общества. Мы скорее увидим пламенеющий закат солнца на востоке, чем фото человека нашей профессии - на обложке журнала "Пипл". 
      Пытаться выразить себя на бумаге - гиблое дело, по крайней мере, не пытайся сделать это в один присест. Но если ты - журналист, на всем, что ты написал, стоит твое имя, черным по белому, а журналистика - твоя работа, хорошая она или плохая. Купил билет - отправляйся в дорогу. Раньше эти слова были для меня забавной присказкой, но потом, к своему ужасу, я осознал, насколько они верны. Неприятная аксиома, которая может преследовать тебя всю жизнь. Как сказал Джо Луис накануне боя с Билли Коном: "Он может бегать, но не может спрятаться". 
      Когда занимаешься журналистикой или политикой - или, как я, и тем, и другим одновременно, - надо помнить еще об одной вещи, уклониться от которой невозможно. Критики будут тебя кусать, когда ты будешь прав, и когда ты ошибешься; это больно в любом случае - но перенести боль все же легче, когда ты прав. 
      Впрочем, бывают эпохи - одна из них досталась нам - когда даже правда чувствует свою ложность. Что можно сказать о поколении, которое учится тому, что дождь - яд, а секс - смерть? Когда любовь оборачивается гибелью, а прохладный летний ливень на ваших глазах превращает кристально голубое озеро в черную ядовитую лужу, что остается в вашей жизни, кроме телевизора и непрерывной мастурбации? 
      Это странный мир. Кто-то богатеет, кто-то жрет дерьмо и умирает. Толстяк почувствует, как разрывается его сердце, и назовет это прекрасным. Кто знает? Если и вправду есть Рай и Ад, мы можем с уверенностью утверждать, что Ад - это такой сильно перенаселенный Феникс: чистое, хорошо освещенное место, залитое солнцем, полное снотворных, и банальностей, и быстрых машин; где все кажутся почти счастливыми, кроме тех, кто осознал, что в его сердце что-то не так... кто медленно и ровно движется к окончательному безумию, которое приходит вместе с мыслью, что здесь нет как раз того единственного, что нужно по-настоящему. Утеряно. Не доставлено. No tengo. Vaya con Dios1 (1 Не имеется. Идите с Богом (исп.)). 
      Повзрослей! Довольствуйся малым! Бери то, что есть.... 
      Гораздо сложнее представить себе Рай - есть вещи, которые даже умник описать не берется... Но я могу догадаться. Или навести справки. Или, может быть, просто взвесить шансы, как игрок, или как дурак, или как ходячий атавизм - маньяк рок-н-ролла, и поставить восемь к одному на то, что Рай - это такое место, где у самых ворот отделят свиней и, как пойманных вражеских шпионов, покрытых синяками, рубцами и ранами, отправят подальше от Рая. Вниз по черному желобу, туда, где каждые 10-16 минут тебя захлестывает отвращение, как волны кипящего асфальта и ядовитой пены, которые сменяются толпами адвокатов и продажных полицейских, размахивающих сводом законов; а сам Рай - это место, где никто не смеется, где все лгут, где дни похожи на дохлых животных, которых волокут в могильник, а шлюхи и торчки по ночам скребутся в твои окна; это место, где налоговые инспекторы складывают кипы судебных повесток у твоей двери; где вопли обреченных вырываются из воздушной шахты вместе с белыми тараканами и красными червями, наполненными СПИДом; где гремят взрывы гнилостного газа, где никогда не восходит солнце, и утренние улицы полны проповедников-попрошаек, что заискивают перед бандами жирных молодых парней, которые следуют за проповедниками.... 
      Кажется, мы говорили о Рае... или пытались о нем поговорить... но каким-то образом вернулись в Ад. 
      Может быть, Рая нет. Может быть, мои рассуждения - просто бессвязная болтовня, плод больного воображения ленивого, пьяного дикаря, чье сердце переполнено ненавистью, дикаря, который нашел способ жить там, где дуют настоящие ветра, - поздно ложиться, развлекаться, быть сильным, пить виски и мчаться по пустым улицам, пока в душе не останутся всего две вещи: предчувствие любви и дорога.... 
      Res ipsa loquitur1 (1 Дело говорит само за себя (лат.)). 

      Давай хорошенько оттянемся! 
      ХСТ 
      Райская Долина 

СУББОТНЯЯ НОЧЬ В ГОРОДЕ



      Я высадил Марию перед тату-салоном незадолго до полуночи. Места для парковки на улице не было, поэтому я отправил ее в салон, а сам припарковался на боковой дорожке, перед домом с темными окнами. 
      Почему бы и нет. Прикинем. Черная машина, темная боковая дорожка, на улице никого, кроме психованных китайских подростков... а нам необходим сюжет. Слишком долгая и чумовая неделя не располагала к мудрым, спокойным размышлениям. Примерно 166 часов подряд я читал лекции о морали, нравах и политике - в дополнение к наркотикам и насилию. Я слишком долго не спал. 
      Когда мы нашли адрес "Художественного тату-салона" в "Желтых страницах", до его закрытия оставался всего час. Самое время начать поиски сюжета. 
      Нам повезло, салон находился в нескольких кварталах от отеля, на углу Третьей и Гири, в пустынном подъезде, рядом с "Профилактикой суицида Инк.". Фасад здания был целиком покрыт толстыми стальными рифлеными щитами, как в Бейруте. 
      Клиника для самоубийц была закрыта, так что Мария позвонила в тату-салон и через минуту исчезла внутри. 
      Когда я туда зашел, она горестно разглядывала маленькую белую карточку Дерматологической клиники Кея и Кона. На карточке было напечатано "Удаление тату с помощью лазерной хирургии" и расценки на услуги - по запросу. 
      На другой карточке, которую Марии дал хозяин салона, значилось: "НЕ СРЫВАЙТЕ СТРУП... ПО ЭТОЙ ПРИЧИНЕ Я НЕ НЕСУ ОТВЕТСТВЕННОСТИ НИ ЗА КАКИЕ ТАТУИРОВКИ С ТОГО МОМЕНТА, КАК ВЫ ПОКИНЕТЕ МОЮ МАСТЕРСКУЮ. СПАСИБО". 
      Салон принадлежал огромному швейцарцу по имени Марк, руки и плечи которого напоминали о героях комиксов - ножи, змеи, скорпионы, черепа, куча девизов "Ангелов Ада": "Живи весело, умри красиво"... "Живи, чтобы гоняться, гоняйся, чтобы убить"... "Мне надо было убить тебя вчера"... "Лучше увидеть сестру в борделе, чем брата на японском байке"... 
      На стенах мастерской висело много других вариантов: от утонченных изображений цветов до чудовищных фресок во все тело, типа Нанкинской резни1 (1 Во время Второй мировой войны японцы захватили Нанкин. За несколько месяцев оккупации в Нанкине было убито 200-300 тысяч людей - военнопленных и мирного населения, в том числе женщин и детей. Убийства сопровождались изнасилованиями, пытками и издевательствами. После окончания войны американцы, по всей видимости, заключили с японцами тайное соглашение и практически отказались от преследования военных преступников (прим. перев.)) или шестиногих горгон, изрыгающих пламя и грызущих черепа своих врагов. 
      - Орлы и пантеры, - сказал Марк, - по-прежнему популярны... Правда, девушки чаще выбирают цветы и все такое. Но парни предпочитают орлов и пантер. 
      Он нервничал. Хотел уйти в полночь - но все накрылось. Не лучшее дело - в субботу, за две минуты до полуночи, на темных задворках бульвара Гири развлекать двух бродяг с блестящими глазами и непонятными замыслами. 
      - Мы торопимся, - сказал я ему. - Завтра в полдень кончается срок. Сколько времени нужно, чтобы сделать тату этой женщине? 
      Марк настороженно глянул на меня, потом долго смотрел на Марию. 
      - Где вы хотите сделать тату? - спросил он. 
      - Не имеет значения, - рявкнул я. - Пусть будет на спине. 
      Я быстро осмотрел стены в поисках подходящего рисунка, но хорошие картинки требовали слишком много времени. Чтобы сделать простенькое тату, надо было всего две-три минуты, на сложное у нас бы ушло восемь-десять часов. 
      В конце концов я сказал: "Как насчет пантеры?" и показа"! на свирепого черного зверя размером с волейбольный мяч. Рисунок был большой, но несложный. Требовавший в основном много черной туши и крови от уколов мерзопакостной иглой. 
      Мария вытянулась на кушетке, и я задрал ей свитер, обнажив лопатки. Несчастный швейцарец долго стерилизовал свою высоковольтную иглу в лотке со спиртом и эфиром. Потом игла завыла, как бормашина, и погрузилась в плоть. 
      Тихое воскресное утро на бульваре Гири. Огромная оранжевая вывеска "СКЛАД" - единственное яркое пятно в пределах видимости. За ней видны авеню - темная вереница заполненных туманом котловин, протянувшихся к пляжу. Странные автомобили на дорогах, огромные мотоциклы, пристегнутые цепями к пожарным кранам. 
      Я прочувствовал эти авеню. Знаю их, как вены на собственной шее. Могу мчаться на предельной скорости по дороге в направлении кафе "Бич бой" в таком густом тумане, в каком даже трамваи не рискуют ездить. 
      Я помню ночи в старые добрые времена, когда мы в тесной связке неслись на больших мотоциклах через парк, как шумное стадо диких кабанов. Мы орали и пили виски, и взрывали "зиппо" наши косяки, мы мчались в темноте как крысы, и с нездоровым воодушевлением вписывались в изгибы дороги вокруг озер и полей для поло... банда крепких ребят, готовых к приключениям на просторе. 
      Теперь все по-другому. Я живу в Майако, в пентхаузе с панорамным балконом и джакузи, с высоты я разглядываю в большой черный бинокль аллеи и крыши японского квартала. Обслуга приносит мне булочки, а на стоянке припаркован мой новый черный "камаро". 
      Здесь меня знают. Когда мы возвращались в отель, я увидел швейцара в сомнительном черном кимоно, который стоял прямо посередине Пост-стрит и беспомощно махал потоку встречного движения... Я утопил педаль газа и сделал рядом с ним вираж. Просто чтобы проверить рефлексы. 


       

      Он с проклятиями отпрыгнул назад, а я вывернул машину на стоянку. Мария быстро забежала в отель, держа в руках сумку из меха выдры, где лежали улики и записи нашего недавнего криминального расследования. 
      - Хорошо повеселились? - спросил швейцар, открывая мне дверцу машины. 
      - С ума сошел? - ответил я. - Мне надо было сделать важную работу. Пришлось всю ночь просидеть в тату-салоне. Только так мы могли уложиться в срок. 
      - Что? - удивился он. - Вам сделали татуировку? 
      - Да нет, - ответил я. - Не мне. - Я ткнул пальцем в Марию, которая была уже далеко в холле. - Это у нее теперь есть тату, - сказал я. - Большая черно-красная пантера между лопаток. 
      Швейцар медленно кивнул, но на его лице ясно читалось напряжение. 
      - Что вы имеете в виду? - спросил он. - Вы заставили несчастную девушку сделать тату? Только чтобы написать статью для газеты? 
      - Это было правильное решение, - сказал я. - У нас не было выбора. В конце концов, ведь мы профессионалы. 

      9 декабря 1985 года

СРЫВАНИЕ МАСОК НА СКОТНОМ ДВОРЕ



      Это поколение может увидеть Армагеддон. 
      Рональд Рейган. "People", 26 декабря 1985 года 

      Когда зазвонил телефон, было около трех. Пару секунд я на него смотрел, потом схватил трубку и молча приложил ее к уху. Три часа ночи для некоторых людей не слишком поздно, но эти люди не относятся к разряду спокойных. Те, кто занимает линии междугородней связи в темные предрассветные часы, принадлежат к особой породе. Когда телефон звонит в три часа - не рассчитывай, что твой собеседник окажется человеком размеренного образа жизни и правильно выбранной профессии. 
      На другом конце линии кто-то молча сопел в трубку. 
      - Говори! - рявкнул я в конце концов. - Чего тебе? 
      - Привет, - сказал голос. - Ты занят? 
      Оказалось, звонит из Вашингтона мой приятель - полит-консультант. Сила и самообладание покинули его, как сказал он. Ему надо поговорить со мной о чем-нибудь, но только не о политике. 
      - Позвони исповеднику, - сказал я. - Мое дело - политика, и сейчас мне как раз требуются некоторые данные. 
      - Какие? - спросил мой приятель. - По Сенату? - Он недобро засмеялся. - Не стоит беспокоиться. Выборы погоды не делают. Демократы могут получить контроль, но Рейган все равно имеет право вето. Наша единственная надежда - блокировать его вплоть до 1988 года. А тогда можно будет что-нибудь предпринять. 

      - Остряк! - сказал я. - Помнишь, я советовал тебе воздержаться от крэка и глупых шуток. Из-за них тебя когда-нибудь посадят в клетку. Твои дети будут приходить по воскресеньям, чтобы через прутья потыкать тебя острыми палками. 
      - Ну и что? - ответил он. - Очень скоро мы все окажемся за решеткой. Меня будут боготворить, как Уолта Уитмена. 
      - Да ладно тебе! - сказал я. - Сосредоточься. Борьба пойдет за тридцать четыре места. Получить перевес в четыре кресла - это все, что нужно демократам. Какова расстановка сил в Джорджии? Еще меня интересуют Миссури и Калифорния. И что там с этим шарлатаном на Аляске? У него есть какие-нибудь шансы? 
      - Шутишь? - сказал он. - Это же доктор Олдс. Гвоздь сезона. Он вполне способен победить. 
      - Может быть, - сказал я. - Как насчет семи к одному? 
      Он согласился, и следующие два часа мы провели, определяя ставки по остальным тридцати трем забегам в Сенат. Больше половины имело явных фаворитов, однако нам удалось отыскать в списке десяток состязаний, достаточно интересных для того, чтобы поиграть в азартную игру. 
      Аляска. Предполагается, что победа обеспечена республиканцу Фрэнку Мурковски... Но экономический кризис на Аляске тяжелее, чем в Техасе, и неизвестный претендент от демократов - доктор Гленн Олдс - может неожиданно выиграть состязание. Ставки: семь к одному на Мурковски. 
      Миссури. Том Иглтон сдает место, когда-то надежно занятое демократами. Кандидат от "Великой старой партии"1 (1 Неофициальное название Республиканской партии США (прим. перев.).), бывший губернатор Кит Бонд имеет хорошую репутацию и огромное преимущество перед действующим помощником губернатора Генриеттой Вудс, которая, тем не менее, сохраняет шансы на победу. Ставки: три к одному на Бонда. 
      Луизиана. Рассел Лонг отдает еще одно место, традиционно занимаемое демократами. Теперь оно, вероятно, достанется конгрессмену-республиканцу Хенсону Муру - явному фавориту в борьбе с четырьмя демократами за пятьдесят процентов голосов на открытых первичных выборах 27 сентября. Но если Мур не получит пятьдесят процентов, ставки на демократов повысятся с восьми к одному до пяти к двум. Маловероятно, но возможно. 
      Калифорния. У Алана Крэнстона нет видимой причины для провала, хотя умные денежки говорят, что есть: это стандартный миллионер, конгрессмен из "Великой старой партии", Эд Шоу, златошерстое Партийное Животное1 (1 Намек на героев книги Оруэлла "Скотный двор" (прим. перев.).), который в любой нормальный год был бы счастлив почистить ботинки Крэнстона. Ставки: три к двум на Крэнстона. 
      Колорадо. Освобождается еще одно место демократов, на сей раз - фаворитом президентской гонки Гэри Хартом. Его друг и соратник Тим Уирт - заметный конгрессмен и опытный борец за голоса избирателей, работающий в стиле Кеннеди. Уирт, по слухам, должен опасаться конгрессмена-республиканца Кена Кремера. Тут я не советую заключать пари. Ставки: семь к пяти на Уирта. 
      Невада. О победителе в этом штате бьются об заклад даже дети. Пол Лекселт - республиканец, который провел два срока в Сенате, серый кардинал и ключевой стратег династии Рейганов. Он освобождает место, за которое борются республиканец Джим Сантини и конгрессмен-демократ Гарри Рейд. На сегодняшний день оба имеют одинаковый рейтинг. Лекселт - партийный функционер классического склада. Он не оставит свое место в Сенате, пока не будет уверен в победе своего преемника-республиканца. Но и он может ошибаться. Лекселт проводит собственную напряженную президентскую компанию, где ставки очень велики. Он крадется в зарослях позади Джорджа Буша и может потерять контроль над местной политикой. Вспомните Оскара Бонавену. Прогуливаясь по парку публичного дома под названием "Ранчо мустангов", Бонавена тоже считал себя в безопасности - но пуля таинственного снайпера пробила ему шею, и он умер. Ставки: шесть к пяти на Рейда. 
      Северная Каролина. Терри Сенфорд, двойник Губерта Хэмфри и бывший губернатор, просто обязан выиграть выборы, а недавно назначенный кандидат-республиканец Джеймс Бройхил - нет. Бройхил дорабатывает срок за бывшего сенатора Джона Иста, недавно покончившего жизнь самоубийством при грустных и отвратительных обстоятельствах. Местное население все еще не может успокоиться по этому поводу. Ставки: три к двум на Сенфорда. 
      Флорида. Любимица семейства Рейганов Пола Хокинс попала в серьезную переделку. Губернатор Боб Грэм - превосходно организованный политический локомотив с большими амбициями и высококвалифицированным персоналом. У него почти нет слабых мест. Он побьет Полу Хокинс, как свою домашнюю клячу. Ставки: пять к двум на Грэма. 
      Джорджия. Очевидный фаворит - кандидат от "Великой старой партии" Мак Маттингли. Впрочем, демократ-конгрессмен от Атланты Уитч Фаулер, победивший на первичных выборах Гамильтона Джордана, бывшего любимчика Картера, чувствует себя очень уверенно. Маттингли похож на куклу Барби с неясным электоратом, и ему не следует расслабляться. При ставках два к одному на черную лошадку Фаулер - один из лучших объектов для заключения пари на всем игровом поле. 
      Алабама. Здесь мы видим двух равных свиней в луже, но некоторые свиньи равнее других, а твердолобый фундаменталист-фанатик Иеремия Дентон - настоящий придурок, который будет хвататься за любую возможность выставить себя идиотом. Теоретически он может разрушить свое подавляющее преимущество над конгрессменом-демократом Ричардом Шелби. Но более вероятно, что это у него не получится. Ставки семь к одному на Дентона. 

      За восемь недель до дня выборов ставки стабилизировались на уровне 50 к 50 или, может быть, 51 к 49 в пользу демократов - в зависимости от ваших предпочтений. Я лично считаю - 52 к 48. 
      Выборы в Сенат 1986 года будут решающими. Возможно, победа демократов не изменит мир, но она по крайней мере утихомирит озверевшую компанию белых подонков, собравшихся под лозунгом "Бомбы и Иисус". Эти люди достаточно повеселились. Не только "Откровения" предрекает чуму, которую несут мстительные йеху1 (1 На американском политическом жаргоне "йеху": 1) политик, склонный к жестоким мерам; 2) реакционер, политический мракобес.). 

      Нам всем нужно отдохнуть от этого погрома. Рональд Рейган - старик. А вот остальные действительно могут стать свидетелями Армагеддона. 

      1 сентября 1986 года 

НИКСОН И ЖЕНЩИНА-КИТ



      Я не был настроен вести пустые разговоры. День был отвратительный, и мое сердце переполняла ненависть к человечеству. Утро я провел во Дворце правосудия, сражаясь с законниками и бандитами, а вторая половина дня была бесполезно потрачена на преследование горбатого кита. Злополучное животное заплыло в реку Сакраменто и спровоцировало образование "медийного совета", как выражаются в нашей среде. Под нажимом моей жестокой и амбициозной сотрудницы Марии Кан я был вынужден присоединиться к этой компании. 
      В Рио-Виста, маленьком городке, расположенном на берегу реки в часе езды на восток от Сан-Франциско, я встретил пожилую китаянку, которая, по ее собственному утверждению, когда-то была подружкой Ричарда Никсона. Она живет на барже, пришвартованной на заболоченном участке реки неподалеку от Антиохии. По ее словам, экс-президент часто бывал у нее, когда приезжал в Калифорнию. 
      - Иногда он прилетал на вертолете, - рассказывала она, - в сопровождении команды агентов службы безопасности. Телохранители с бутылками "будвайзера" в руках усаживались на досках, а мы уходили вдвоем за причал и играли в карты. Люди говорили, что он пьет слишком много джина, но я за ним такого не замечала. Мы встречались целых тринадцать лет, и никто не знал о нашей дружбе. 
      Я сидел рядом с китаянкой на уютной палубе плавучего ресторана с видом на реку, в которой прятался сорокатонный кит, как чудовище озера Лох-Несс. 
      Никто точно не знал причину его странного поведения. На реке собрались сотни людей, которые хотели посмотреть на кита; некоторые даже приехали из Голливуда, Орегона и Виннимакки. Они следовали за китом вдоль берега реки по узким дорогам, и их машины, предназначенные для езды по скоростным автострадам, буксовали в грязи. Местные рыболовы были в ярости. Кит представляет угрозу для лодок, утверждали они, и, кроме того, он, вероятно, болен. Морской биолог из Сосалито выступил с теорией, по которой самоубийственное поведение кита вызвал смертоносный паразит, "мозговая трематода". Обезумевшее от болезни огромное млекопитающее движется на мелководье, и дело может кончиться тем, что кит выбросится на пляж где-нибудь в саду за фермерским домом и умрет со страшными стонами и шумом. Само собой, вся страна сможет наблюдать эту картину по телевизору. Кое-кто высказывал опасения, что труп кита раздуется, и, попав в русло, гора гниющего жира заблокирует речку на всю зиму. 
      По прогнозу морских биологов, кит погибнет примерно через неделю, и с этим ничего нельзя поделать. Капитан буксира из Питсбурга предлагал загарпунить животное и по течению вытащить из реки в море, но в ночь перед запланированной битвой с китом капитана арестовали за непристойное поведение на автостоянке возле антиохийско-го театра. 
      Сказать по правде, увидеть кита удавалось не часто, а когда удавалось, он выглядел просто как огромное бревно. В какие-то дни кит выходил на поверхность каждые две-три минуты, в другие - появлялся редко или не появлялся совсем. 
      У меня была припасена бутылка джина, которую я собирался подарить китаянке - подружке Никсона, заехав к ней на обратной дороге. Репортеры продолжали следовать за китом - но без меня. Я завез джин и дезертировал. 
      Около полуночи я остановился в Новато, чтобы заехать на свадьбу и поздравить знакомого стриптизера с женитьбой на танцовщице из театра О'Фаррелла. Некоторые гости обалдели, когда невеста, одетая в старые ковбойские бриджи, стала браниться, как пьяная шлюха. Но я слишком долго работал в журналистике, чтобы не оценить утонченность постановки. 
      Было почти три часа ночи, когда, скрипнув тормозами, я припарковал машину на стоянке своего отеля. Похожий на пещеру холл был безлюден, если не считать небольшой компании дегенератов-яппи. Они ждали лифта. Их было шестеро или семеро, всем под тридцать. По прикиду можно было предположить, что они возвращаются с дискотеки. 
      На мужиках были блестящие кожаные куртки и новенькие белые кроссовки "Рибок", которые поскрипывали по плиткам пола, когда яппи нервно переминались с ноги на ногу, проклиная отель за плохую работу лифтов. 
      - Все застряли на тридцать пятом этаже, - сказал один из них. - Там держат девочек. Без специального ключа туда не добраться. 
      - Наплевать, - сказал его приятель. - Мы можем найти все, что нам надо, в этой газете. 
      Он просматривал бульварную газетенку с гордым названием "Spectator". На обложке было тусклое серое фото - нечто похожее на голую женщину с двумя собаками. На последней странице красовалась блеклая реклама фирмы эскорт-услуг под названием "Безграничный восторг". Текст объявления гласил: "Обслуживание только на выезде - сними классных девочек прямо сейчас!" 
      Одна из женщин хихикнула. В одной руке она держала стопку двадцатидолларовых бумажек, в другой - пакет с логотипом "Аристократического массажного салона". Ее спутник нес большую картонную коробку с кучей туфель на шпильках. 
      Ясно было, что эта компания своего рода жизнелюбов-извращенцев, приехавшая из Лос-Анджелеса на выходные. Они болтали об оргиях и плетках, а потом о бэбиситтерах и о том, что хорошо бы вернуться домой к началу любимой телепередачи. Одна из женщин спросила меня, что я думаю об Эде Мизе, новом генеральном прокуроре. 
      - Он до вас доберется, - сказал я. - Вы все скоро сядете за решетку. 
      Она отшатнулась и уставилась на меня. 
      - Вы кто? - недовольно проворчала она. - Еще один зануда? 
      - Я - ночной менеджер театра О'Фаррела, - ответил я, - этого Карнеги-холла народного секса в Америке. Высший авторитет в таких делах. Гнильцу я чувствую за милю. 

      21 октября 1985 года 

КЛУБ ГЕЕННЫ ОГНЕННОЙ



      Доколе, о Господи, доколе? Неужели все телепроповедники - дегенераты? Неужели они барахтаются в грязи и развлекаются со шлюхами каждый раз, когда телекамеры смотрят не на них? Неужели они все - воры, шарлатаны и содержатели публичных домов? 
      На прошлой неделе получил по заслугам еще один бесстыжий мошенник. Пятидесятидвухлетний Джимми Свог-гарт, луженая глотка из Батон-Руж, известный в некоторых кругах, как "Мик Джаггер телеевангелизма", засветился в мерзком дельце в Новом Орлеане и был вынужден оставить свой приход с годовым оборотом в 145 миллионов долларов из-за обвинения в сексуальных преступлениях. В прошлом году похожие дела довели до краха Джима Бек-кера, старого конкурента Своггарта. 
      Правда, некоторые утверждают, что это Своггарт организовал тогда заговор с целью опозорить Беккера и на всю жизнь приклеить к нему ярлык отвратительного содомита и отъявленного казнокрада, у которого жена - наркоманка, а вместо Иисуса - Налоговое управление США. 
      Потом Своггарт, обезумев от спеси, попытался убрать еще одного конкурента: проповедника Гормана из Нового Орлеана. В ход пошли обвинения в запойном пьянстве и совращении беззащитных детей. 
      Но на прошлой неделе Горман сделал ответный ход и злорадно заявил, что у него есть фотографии, на которых Большой Джим вместе с известной проституткой или, скажем, женщиной легкого поведения, тайно пробирается в мотель, предназначенный для "третьесортных романов и низкопробных свиданий". 
      Многим это напомнило вспышку сексуального безумия, которая выбила Гэри Харта из борьбы за президентское кресло. 
      Тогда многие говорили, что это позор. Но вы знаете, кто возмущался больше всех... Семя, в конце концов, проникло в мозг; глаза заблестели, и синапсы стали срастаться друг с другом. Теперь вместо того, чтобы прятаться в тайных любовных гнездышках, они важно разгуливают по "Холидей Инн" и собираются на оргии прямо в городе... 
      Люди, стоящие у руля, мало изменились со времен Калигулы. Всю долгую историю человечества секс и власть питали друг друга. В восемнадцатом столетии английский король и половина его министров были втянуты в широкую сеть странных, жестоких секс-клубов и тайных культов. Процветали сатанизм и человеческие жертвоприношения, ужасные издевательства над белыми рабами и прилюдное скотоложество. 
      В начале века в Лондоне было много "Клубов разврата", где в качестве кульминации вечера члены клуба выходили на улицу и в пьяном тупом угаре насиловали, избивали и калечили любое человеческое существо, попавшее им в руки. 
      Барго Патридж в своей классической "Истории оргий" рассказывает: ""Денди" и "кавалеры" бродили по улицам, вселяя ужас в стариков, избивая полицейских, разбивая окна, насилуя и убивая. Молодых девушек затаскивали в притоны, а пожилых женщин заталкивали в бочки и спускали вниз с горки... Клубы с названием "Могавки" и "Убийцы" пытались превзойти друг друга в отвратительной игре под названием "Убей льва". Игра заключалась в расплющивании носа и выдавливании глаз жертвы, которая на свою беду попалась злодеям. Собираясь на охоту, члены клубов брали с собой приспособления для разрывания рта и отрезания ушей". 
      Эти садисты не принадлежали к низам общества, как отморозки в "Заводном апельсине", они были детьми аристократов. Закон был писан не для них. Только влиятельные люди с деньгами имели право носить мечи и ездить на лошадях. Безоружные бедняки оказывались в невыгодном положении, когда банды богатых пьяных выродков нападали на них в свете тусклых фонарей на полуночных улицах... 
      Это был "золотой век" того, что называли "джентльменскими клубами" в Лондоне... Но это не могло продолжаться долго. По городу бродило слишком много несчастных с раздробленными носами, выдавленными глазами и такими растянутыми ртами, что можно было целиком засунуть туда дыню и с дыней во рту продолжать ленивую беседу в пабе. Общественное мнение изменило свое отношение к "диким мальчикам", их клубы были запрещены. 
      Во второй половине восемнадцатого столетия у джентльменских клубов появился новый круг интересов: культ секса и экстравагантного упадничества. Тогда появился печально известный "Клуб геенны огненной", в круг посвященных которого входили принц Уэльский, лорд-мэр Лондона, Бенджамин Франклин, безумный граф Сандвич и монструозный граф Бьют, ставший через некоторое время премьер-министром Англии. 
      Эти люди не теряли время попусту. Они подняли оргии до уровня искусства, невиданного со времен Калигулы и дьявольских орд Чингизхана, давших начало поколениям лицемерных насильников и сексуальных маньяков, которые горестно сокрушались, что человеческое тело имеет слишком мало отверстий для проникновения, и поэтому они просто вынуждены проделывать своими кинжалами новые, чтобы весь клан мог залезть на жертву одновременно. 
      Дилетанты вроде Харта, Беккера и Своггарта получили бы в "Клубе геенны огненной" от ворот поворот: их отвергли бы как лишенную чувства юмора деревенщину и дешевых мас-турбаторов. Ведь на самом деле их единственное "преступление" заключается в том, что они дали повод дурным слухам и инсинуациям, засветившись в общественных местах со шлюхами и голыми девками. 
      Если бы графа Сандвича можно было обвинить только в таких проступках, у него был бы повод для гордости. Граф принимал участие в оргиях с таким усердием, что у него просто не оставалось времени для выполнения своих обязанностей по командованию британским флотом и укреплению Империи на пяти океанах... Одним из главных достижений графа - помимо изобретения сандвича - была продажа по дешевке Гавайских островов; следующие 200 лет Англия безуспешно пыталась восстановить свое влияние в Тихом океане. 
      Между тем король Георг III свихнулся от собственных извращенных фантазий до такой степени, что не нашел времени заняться маленьким, но неприятным колониальным мятежом, который теперь называют "Американской революцией". 
      Нет, в те славные времена не было дилетантов-дегенератов вроде тех, над кем мы презрительно смеемся в наши дни. Превратить в осколки всю Британскую империю - и никаких раздумий, ни капли беспокойства по этому поводу! Когда знаменитый капитан Кук сообщил в Лондон, что Гавайи и вся Полинезия у него в руках - при условии, что Сандвич санкционирует установку новой мачты на его поврежденном флагманском корабле, - граф просто не обратил на это внимания. Через несколько недель капитана Кука убили злобные туземцы - на это событие Сандвич тоже не обратил внимания. 
      В общем, достаточно для краха любой империи. Ребята любили свои оргии и не желали, чтобы им хоть что-то мешало. Это были гиганты. Они придерживались высоких стандартов - не то что похотливые шалуны, которые сегодня засоряют колонки новостей своим нытьем. 
      Вероятно, Альфонс Кар ошибся1 (1 Имеется в виду изречение: "Чем больше меняется мир, тем яснее, что он остается прежним" (прим. перев.)). 

      22 февраля 1988 года 

ГЭРИ ХАРТ ГОВОРИТ О ПОЛИТИКЕ



      Утром я позвонил своему давнему приятелю Гэри Харту в Денвер. Была пятница, он сидел в офисе и напряженно работал над докладом для совещания по внешней политике, запланированного на следующую неделю в Филадельфии. Кроме того, Харт серьезно готовился к предстоящему во вторник противоборству с Тедом Коппелом, ведущим специального выпуска "Вечерней строкой"1 (1 Информационная программа телекомпании Эй-би-си, выходит в прямой эфир в 23.00 ежедневно, кроме субботы и воскресенья; бессменный ведущий (с 1980) - Тед Коппел). 
      Во время передачи Гэри собирался объявить, что возвращается в борьбу за президентское кресло. 
      - Меня не интересует эта чушь. Прибереги ее для раздела слухов и сплетен, - сказал я ему. - Все, что я от тебя хочу, - это небольшой помощи. Мне надо сделать ставки на следующую неделю. Знаю, ты не играешь в азартные игры, но сейчас, когда ты выпал из гонки, думаю, никто лучше тебя не подскажет, кого выдвинут кандидатом в президенты. 
      Он сардонически засмеялся. 
      - Знаешь, не думаю, что ставки для игроков - это так же серьезно, как президентская кампания. - Он сделал паузу. - Ты будешь на меня ссылаться? 
      - Конечно, нет, - сказал я. - Ты же меня знаешь, Гэри! Я занимаюсь этим уже пятнадцать лет. Зачем мне на тебя ссылаться? Я просто хочу получить небольшую помощь в определении ставок... Мне нет никакого смысла упоминать тебя. 
      ГХ: Ну ладно. Думаю, все претенденты имеют приблизительно один шанс из двенадцати... Все очень неопределенно и во многих отношениях не имеет прецедентов. Явного фаворита нет. 
      ХСТ: Почему выпал Нан? Мне казалось, что Юг у него в руках. 
      ГХ: Ну... я не знаю. Может быть, он продал свои голоса большим парням из Национального комитета демократов: он знал, что его все равно не выдвинут кандидатом в президенты. Процесс выдвижения кандидатов все еще остается левоцентристским. Поэтому большие парни из Вашингтона не могли гарантировать ему безоговорочную победу на супервторнике1 (1 День, когда члены Демократической партии, выбирают своего кандидата в президенты США (прим. перев.)), необходимую для продолжения кампании. 
      ХСТ: Тогда кто? 
      ГХ: Думаю, произойдет вот что: гонка между Айовой и Нью-Гемпширом будет почти равной с шансами от шести-се-ми к двум-трем. Не станем говорить о Джесси2 (2 Имеется в виду чернокожий проповедник Джесси Джексон, очень популярный в афроамериканской общине политик, один из кандидатов Демократической партии на пост президента). 
      К Джесси надо подходить с отдельной меркой. Будут два-три белых парня. Они отправятся на Юг, и один из них получит преимущество, выйдет вперед и победит. Хотя нельзя исключить возможности, что они - эти два-три парня - просто разменяют штаты в порядке бартерной сделки. 
      ХСТ: Ну, кажется, я знаю, что страна увидит в этом случае - можем заключить пари: республиканца в Белом доме. 
      ГХ: Одна из наших проблем в том, что партия не имеет стратегии поведения. Нет общего направления. И люди это видят. Они скорее пойдут за республиканцем, чем за демократом - бесом, которого они не знают. 
      ХСТ: Когда я смотрю на парня вроде Пола Саймона, он кажется мне среди них чужим... 
      ГХ: Пол не гоняется за рекламой. Он классный парень. У него простая и ясная избирательная платформа: "Я забочусь о людях, я второй Гарри Трумэн". Вот так. Знаешь, плохо, когда политики не хотят открыто говорить о болезни и искать дипломатическое, военное или экономическое решение. Это тяжкий труд. Я потратил на него десять лет жизни... А они постоянно шарахаются от серьезных проблем. Ведь иначе им придется выполнять тяжелую работу. Звучит занудно, но я стал настоящим кандидатом в президенты только потому, что люди увидели во мне серьезного человека. У них появилось ощущение, что я выполнил работу, которую надо было сделать, чтобы выяснить, куда должна двигаться страна. Недостаточно просто встать и заявить, что ты подготовился к работе президента. Недостаточно сказать: "Голосуйте за меня, потому что я проделал большую работу". Ты должен доказать это. Ты должен писать статьи, должен выступать с речами. 
      ХСТ: Может ли кто-нибудь из сегодняшних претендентов-демократов добиться победы на президентских выборах в 1988 году? 
      ГХ: Да, может. Но не тем путем, который они выбрали. Некоторые члены моей бывшей команды работают на того или другого кандидата. Они по-прежнему спрашивают у меня совета. Я говорю, что им надо освободить себе лето, не ездить в Нью-Гемпшир, не ездить в Айову. Встретиться с умными людьми, не статистами из Вашингтона или Нью-Йорка, а с действительно толковыми людьми. Подготовить речей шесть, да таких, чтобы каждая имела мощность авиабомбы, - и бабахнуть стране прямо промеж ушей в сентябре или октябре. Такой кандидат западет в умы избирателей. Но пока никто не последовал моему совету. 
      ХСТ: Когда лучше всего провести такое совещание? 
      ГХ: Сейчас наступил подходящий момент. Прошлый был летом. В сентябре репортеры начнут подсчитывать шансы и заключать пари. Но ничего не изменится. Сейчас Дукакис выглядит хорошо, Джепард выглядит еще лучше, а Байден - нет. Все это ерунда. Думаю, что за ближайшие два-три месяца всем этим парням надо заново определиться в ключевых вопросах... Я не говорю, что они - плохие. Нет, они - неплохие. Хорошие. Это просто вопрос масштаба, величины и размаха. Это не хорошо и не плохо, это просто размах. Сейчас не хватает именно размаха. Мы не говорим о левизне, правизне и остальной идеологической чепухе... Открыты широкие возможности. Существует множество различных подходов. Сейчас нелепо следовать правилам, если эти правила мешают. 
      ХСТ: Несмотря ни на что, ты сохраняешь определенное влияние. До этого скандального дела были люди, которые не голосовали за тебя просто потому, что им не нравился, скажем, твой галстук, а теперь они говорят: "Ладно, ребята, за него стоит проголосовать". Мне кажется, отчасти это связано с феноменом позитивной реакции избирателей на негатив. 
      ГХ: Да, я тоже так думаю. 
      ХСТ: Как нам это расценивать, Гэри? Кто эти избиратели? Неверные мужья и жены? Одержимые сексом? 
      ГХ: Просто жертвы. Сейчас, Хантер, впервые в моей жизни темнокожие люди подходят на улице, чтобы пожать мне руку. Это поразительно. Я чувствую дух солидарности. 
      ХСТ: Да, Гэри, мы не можем позволить себе потерять этот дух. Иначе еще четыре года один из этих злобных, богатых и недоделанных парней будет отбивать интерес к политике у целого поколения. Настало время победить, Гэри. Пора восстановить чистоту рядов. 
      ГХ: Ты прав, Хантер. Но что-то не видно вокруг героев на белых конях. 
      ХСТ: К черту белых коней. Пусть наши герои сидят хоть на мулах или "харлей-дэвидсонах", лишь бы ехали куда надо. Мы поговорили о победе. Разговор о нехватке героев отложим до той поры, когда у нас будет для него больше времени, ну, скажем, часов шестнадцать кряду в моем "порше" с ящиком пива. Не будем забывать, парень, что несколько месяцев назад ты сам был героем. Ты был так близок к президентскому креслу, что в твоей победе были уверены абсолютно все. 
      ГХ: Ладно, Хантер, жди меня в Вуди-Крик через пару недель, уж тогда мы наговоримся. И, само собой, погоняем на твоем "порше". 

      Я повесил трубку. Мне было грустно. Гэри - по-прежнему самый блестящий и самый умный из сегодняшних кандидатов в президенты. Сейчас он собирается заново начать предвыборную кампанию. Мне нравится Гэри, и я желаю ему удачи, но игрок во мне говорит, что у него в лучшем случае один шанс из сорока четырех. Будем смотреть правде в глаза. В конце концов, ведь мы - профессионалы. 

      7 сентября 1987 года 

ПОКОЛЕНИЕ СВИНЕЙ



      В наши дни домашняя медицина превратилась в огромную индустрию. Одна из крупнейших евангелических организаций недавно провела исследование, которое показало, что каждый третий американец планирует в этом году поэкспериментировать с разными самодельными шарлатанскими снадобьями и различными способами лечения - в диапазоне от рвотных средств до сканеров мозговых альфа-бета волн и многоканальных гемоиндукционных самоприсасывающихся цилиндров для измерения действительного количества жира в организме. 
      Некоторые жители наших городов и гетто собираются ежедневно исследовать уровень сахара в своей крови способом, пригодным разве что для определения смертельного уровня; другие будут испытывать друг на друге причудливые и дорогостоящие тесты, предназначенные для диагностики рака бедренной кости, локтя или колена. 
      Мы все рабы этого синдрома, но есть вещи и похуже... В прошлую субботу я пошел в снэк-бар на Джинива-драйв рядом с "Kay-палас" и во время перерыва между "Рокки IV" и "Бледным всадником" провел исследование посетителей методом случайного отбора. 
      Результат оказался потрясающим... 
      Большие головы, тонкие шеи, слабые мускулы и толстые бумажники - вот преобладающие физические признаки восьмидесятых... Поколение Свиней. 
      "Рокки IV" продолжается девяносто одну минуту, а кажется - не больше девятнадцати-двадцати. Только мы расположились с кувшином ледяного пива и хорошим ужином - а мы взяли по порции "острого цыпленка" от "Кентукки Фрайд Чикен" из Дэйли-Сити - как сцены жестоких избиений внезапно завершились оргазмом подростково-политической болтовни Сильвестра Сталлоне. На этом картина кончилась. 
      Только когда Слай лупил огромного русского как клячу, сидевшие в автомобилях зрители оживились, и в сигаретном дыму раздались гудки и хриплые выкрики. 
      Вместе со всеми я нажал на гудок своего полного под завязку "камаро", а потом попытался выйти из машины, чтобы поговорить со зрителями серьезно. Тут меня атаковала стая бездомных собак, которые собрались вокруг машины, чтобы погрызть свежие куриные косточки. 
      Я ударил одну собак в горло, а другую схватил за переднюю лапу и стукнул о стоявший рядом пикап с тремя женщинами, усевшимися на переднем сиденье. Одна из женщин опустила боковое стекло и обругала меня - показалось, будто тяжелый грузовик внезапно с ревом завелся и, скрипя, двинулся на первой передаче, вырвав с корнями дешевый металлический громкоговоритель... 
      Я проехал на своем "камаро" несколько рядов, а потом сквозь тьму вернулся в снэк-бар. Там я нашел аппарат для определения частоты сокращений сердца. 
      Указания были достаточно ясны: "Опустите 25 центов и вставьте в лунку датчика средний палец. Чем ниже частота ваших сердечных сокращений, тем, как правило, лучше ваше физическое состояние". 
      Казалось, все на уровне современных медицинских технологий: на экран выводятся сложные показатели, на шкале от 60 до 100 - зловещие красные цифры. Уровень ниже 60 соответствовал "спортивной форме", от 60 до 70 - "хорошей форме", от 70 до 85 - "средней"; дальше следовали уровни, которые предвещали мрачные перспективы. 
      Между 85 и 100 лежал уровень "ниже среднего", выше 100 значилось: "Малоподвижный образ жизни. Проконсультируйтесь со своим врачом". 
      Вначале я проверил Марию. У нее оказалось 91, что вызвало сочувствие даже у привычных зрителей. Мария навзрыд заплакала и привлекла внимание крупного, подстриженного ежиком охранника в форме. Он представился как Рэй и попросил меня предъявить "удостоверение личности или какие-нибудь другие документы". 
      У меня не было ни того, ни другого. Мой адвокат смотался вчера ночью со всеми моими кредитками и пресс-карточками. 
      - Ерунда, Рэй. Дай мне свою руку, - сказал я. - Мне нуж 
      ны чьи-нибудь показатели, как точка отсчета. 
      Между тем я сунул свой собственный палец в лунку аппарата и получил 64, что произвело на окружающих заметное впечатление. Потом позицию занял Рэй, и со всех сторон раздались вой и почтительное бормотание. Рэй выглядел молодцеватым, щетинистым и самонадеянным бойцовым быком в расцвете сил. Я кинул в щель еще один четвертак и отыскал на дисплее результат охранника. 
      Показатель равнялся 105; все кругом затихли. Рэй неуклюже поежился и проворчал, что ему надо идти в обход, чтобы проверить помещение, посмотреть, нет ли наркоманов, извращенцев и пьяных. 
      - Не расстраивайся, - сказал я. - Эти цифры ничего не значат. С каждым может случиться. 
      Он мрачно взглянул на меня и удалился, пообещав скоро вернуться для нового, более точного тестирования. Народ стал расходиться; Мария заперлась в туалете, и мне некем было заняться, кроме нескольких слонявшихся по залу детей. 
      Я взял за руку маленькую девочку со светлыми волосами, которая сообщила мне, что ей десять лет, и повел к машине. 
      - Я доктор, - соврал я. - Мне нужна твоя помощь в одном эксперименте. 
      Она послушно встала на нужное место и засунула палец в лунку аппарата. Цифры суматошно замигали, а потом остановились на 104. Девочка сдавленно вскрикнула и убежала, я даже не успел спросить, как ее зовут. 
      - Не обращай внимания! - крикнул я вдогонку. - У детей эти цифры всегда выше. 
      Ее маленькая сестренка фыркнула на меня, и они убежали прочь, как две маленькие зверушки. 
      Я схватил еще одного ребенка, толстого маленького мальчишку по имени Джо, который оказался сыном Мэгги, ночного менеджера. Мэгги вовремя появилась и удержала Рэя от вызова спецназа, с помощью которого охранник собирался задержать меня за растление малолетних. 
      Маленький Джо выдал 121, такой высокий показатель, что аппарат не предложил никакого истолкования. Я дал парню монетку и отправил к игровым автоматам на другой конец зала. 
      Рэй по-прежнему болтался вокруг с озабоченным выражением лица. Я почувствовал себя ночным охотником, огромным зверем, одиноко бегущим в неоновых джунглях на окраине города. Рей продолжал требовать у меня удостоверение личности, и я выдал ему свою старую карточку сотрудника "National Invirer", который к тому времени был давным-давно закрыт. 
      - Подожди, - сказал я. - Я хочу еще раз пройти тест. 
      Я пил горячий кофе и морозил указательный палец правой руки в пластиковом стаканчике со льдом, который Мэгги принесла из офиса. 
      Рей сдался, его смутило мое непреклонное поведение истинного профессионала. Когда я кинул в затертую щель последний четвертак и сунул в лунку свой замерзший палец, получилось нечто, не похожее на все, что мы видели до того момента. Сначала цифры на экране бешено крутились и дергались. Люди стояли молча и смотрели... В конце концов, табло показало цифры, которые никто не захотел бы у себя увидеть. 
      Два нуля. У меня не было пульса. Это было официальное заключение - такое же окончательное, как цифры на белых гранитных надгробьях где-нибудь на кладбище в окрестностях Буффало. 
      Окружавшие меня великовозрастные дети беспомощно таращились на экран. Я доел свой "хот-дог" и умчался в ночь... обратно в Город, к странным и порочным улицам, где вопросы таких, как я, остаются без ответа. 

      16 декабря 1985 года 

БИЗОН БОДАЕТСЯ



      Направлено: Издателю 
      Тема: Идеи для, моей новой колонки 

      На моего приятеля Скиннера напал бизон. Вообще-то Скиннер отправился в Вайоминг, чтобы в День Труда навестить свою бывшую жену. Никто так и не узнал, как его занесло к бизонам. Его "лендровер" с мотором в триста лошадиных сил и алюминиевым корпусом нашли через три дня на обочине зоны отдыха рядом с границей штата Монтана. На переднем сиденье обнаружили желтую памятку департамента внутренних дел США: "ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: ЭТИМ ЛЕТОМ НЕСКОЛЬКО ПОСЕТИТЕЛЕЙ ПОСТРАДАЛИ ОТ НАПАДЕНИЯ БИЗОНОВ. Бизон может достигать веса в 2000 фунтов и развивать скорость до 30 миль в час, то есть бежать в три раза быстрее, чем вы. Все животные в заповеднике дикие, непредсказуемые и опасные. Не выходите из своей машины или стойте рядом с ней". 
      Скиннер проигнорировал предупреждение и заплатил страшную цену. Судя по следам на месте происшествия, зверь гнал его 2000 ярдов по грязному пастбищу среди острых, как бритва, кустов мескита, потом сбил с ног и бросил, как беспомощного котенка, на ржавую изгородь, построенную для защиты от ураганов. Сейчас Скиннер лежит в больнице для ковбоев на окраине Коуди, и его состояние остается критическим. Когда я навестил его в больничной палате, он сказал, что ничего не помнит. 
      Но его бывшая жена, стриптизерша из Джилета, сказала, что Скиннер приехал в Вайоминг, чтобы провести какое-то расследование по поручению Церкви Арийской Нации - безжалостной секты сторонников превосходства белой расы, связанной с Ку-клукс-кланом, "Моральным большинством"1 (1 Крайне правая общественная организация протестантских фундаменталистов, пользовалась поддержкой Р. Рейгана) и шиитским террористическим подпольем. Штаб-квартира секты расположена в Айдахо, недалеко от границы с Вайомингом. 
      Раньше Скиннер работал по контракту с ЦРУ в Египте и Индокитае. Местная полиция как-то узнала о его прежней работе и без объяснения причин конфисковала машину Скиннера со всем, что находилось внутри. 
      Это только одна из многих тревожных историй, публикуя которые, мы должны отдавать себе отчет в том, что официально открываем ящик со змеями и выпускаем наружу первую волну этих тварей. Когда мы устанавливали оборудование и набирали штат исследователей, мне пришлось возиться с ними гораздо больше, чем я планировал. 
      Нам хотелось бы хорошо платить своим людям, или, по крайней мере, не хуже, чем Церковь Арийской Нации платит своим тайным агентам, которые, по слухам, получают около двадцати тысяч долларов в год. Пожалуйста, вышлите все формы заявлений о приеме на вакантные должности. Я передам бумаги своей сотруднице Марии Кан, которая составит окончательный список. 
      Что касается электроники, я договорился, что наземная станция спутниковой связи будет установлена на ферме "Сова"2 (2 Дом Томпсона в Вуди-Крике (прим. перев.)) до того, как снега Колорадо занесут дорогу туда. Надеюсь, ваши люди прибудут не позднее первого вторника октября, чтобы установить модем, принтер и прочее "железо". 
      Большое спасибо за отлично проведенные выходные в отеле "Марк Хопкинс" и прекрасный пикник за пятьдесят тысяч долларов на полигоне "Президио". Мне всегда нравилось стрелять и возиться с оружием, а мексиканская кухня была необычайно изысканной. Передайте мои соболезнования сотрудникам и съемочной группе. Я глубоко сожалею, что испортил рукав женской куртки, которую вы заставили меня надеть, но я просто делал свое дело. Мы ведь, в конце концов, профессионалы. 
      Из-за эксцентричного поведения съемочной группы - уверен, вам это ясно так же, как мне, - нам придется сделать другой, внушающий больше доверия рекламный ролик о моей новой работе "медийного критика" в воскрешенном и обновленном "Инкуайрере". 
      Но не придавайте значения моему ворчанию. Сейчас я больше озабочен составлением плана действий на будущее, по крайней мере, до Дня сурка. В конце концов, я фермер, и сейчас как раз созревает мой урожай - выводок снежных павлинов, рожденных на высоте 8000 футов над уровнем моря, третье поколение крупной и мужественной породы, которую я с психомиметической самоуверенностью вывел десять лет назад. 
      В любом случае я собираюсь провести в Колорадо большую часть футбольного сезона; буду всю долгую холодную зиму подкармливать маленьких забавных зверушек и прогонять хищников с помощью дробовика десятого калибра. Разведение павлинов - очень редкое занятие на такой высоте над уровнем моря, и я расцениваю это как свое особое достижение. Павлины - тропические птицы, обитатели джунглей. Но я вывел такую крепкую и холодостойкую породу, что недавно в Номе у меня купили пару птиц по пять с половиной тысяч долларов за каждую. 
      Интересный разговор, но в контексте неприятных новостей и медийного анализа не совсем по делу. 
      Так что давайте обдумаем другие предложения. Конечно, я должен поехать в Вашингтон и поговорить со своим старым приятелем Патриком Бьюкененом, который недавно получил в Белом доме должность начальника отдела по связям с общественностью. Нам бы хотелось получить его помощь в определении ставок тотализатора к выборам 1988 года и заодно спросить, почему президент выглядит, как будто ему 129 лет. 
      А также: в Ки-Уэст наблюдается также феномен "золотой лихорадки". Я должен это проверить на месте и чем раньше, тем лучше, потому что Буг Пауэлл собирается продать мою лодку из-за того, что я вовремя не оплатил стоянку на причале, а чемодан, полный испанских дублонов с затонувшего галеона "Атоха", я оставил в "башне летучих мышей"1 (1 Для борьбы с москитами во Флориде была построена башня, где пытались разводить летучих мышей, которые москитами питаются. Затея оказалась совершенно бесполезной. "Башня летучих мышей" сохранена как экспонат парка аттракционов и как памятник благим, но неосуществимым намерениям (прим. перев.)) на Шуга-Лоуф-Ки. 
      Это прекрасно сочетается с посещением съемок сериала "Майами, полиция нравов", где мой приятель Дон Джонсон организует для меня стрельбы для апробации всего спектра оружия из арсенала ударных сил Южной Флориды... и еще с посещением Суперкубка в Новом Орлеане в январе. 
      В марте я планирую пройти "Слоновые пороги" на реке Замбези, после чего поеду в Южную Африку с Ванессой Уильяме, чтобы сделать субботнюю вечернюю программу для "Йоханнесбургской истории". На прошлой неделе, за обедом в ресторане "Уотерфронт" в Сан-Франциско, мы с ней уже обсудили детали. 
      Что Чарльз Нг сказал Монти? 
      Будет ли Ричард Никсон следующим президентом? 
      Почему агенты французской секретной службы взорвали корабль "Гринписа" в Новой Зеландии? 
      Секс-клубы "Великой старой партии" в Джорджтауне и Ист- Сент-Луисе. 
      И еще: женщина из Пасифики недавно написала письмо с жалобой на то, что ее жениха, приехавшего из Венесуэлы, федеральные службы два года держали в большой подземной пещере в Луизиане. 

      Действительно, безумию нет конца, а йеху никогда не спят. Но у нас сейчас год Быка и круглоголовые сильно рискуют. Приход кометы Галлея - знак того, что ВРЕМЯ БЕЛОЙ ПАДАЛИ кончается. Верьте мне. Я знаю толк в таких вещах. 

      23 сентября 1985 года 


ЧОКНУТЫЙ ИЗ КОРАЛ-ГЕЙБЛС



      В четверг вечером по телевидению оживленно сообщали новости об урагане "Глория". Говорили, что всему Восточному побережью угрожает катастрофа и разрушения, невиданные со времен Ноева ковчега или, по крайней мере, со времен землетрясения в Мехико. Говорили также, что "центр урагана, где скорость ветра достигает 130 миль в час, а высота вздыбившихся, как соленые горы, волн - 40 футов", достигнет побережья где-то в районе холодных и грязных пляжей Нью-Джерси, или, может быть, Лонг-Айленда, или еще севернее, где-нибудь около Кейп-Код, или Сэг-Харбор. 
      "Волны высоки, школы закрыты, убежища переполнены", - заявляет служба информации Си-би-эс, следуя в освещении урагана "Глория" примеру Эй-би-си: две недели назад ураган "Елена", неуверенно повисев пять-шесть дней над океаном, добрался до побережья Мексиканского залива, а потом рассеялся где-то над Арканзасом. Тогда на территории от Нового Орлеана до Сан-Питерсбурга два миллиона сердитых и растерянных людей несколько раз эвакуировались из своих домов и возвращались обратно. Цель этих перемещений нигде и никем не была объяснена, если не считать зловещих телевизионных предостережений "Национального центра изучения ураганов", расположенного в Корал-Гейблс, штат Флорида. 
      Мрачная история, но есть в ней какая-то неуловимая деталь - "слабое звено", как говорят на телевидении. Теперь, после того, как я тридцать три долгих часа смотрел и обдумывал новости, мне кажется, я понял, в чем дело. Отдел теленовостей Эй-би-си в непрерывной погоне за надежными источниками нанял на работу психопата - директора "Национального центра изучения ураганов", доктора наук Ней-ла Франка. У них он теперь - наивысший авторитет во всех передачах об урагане... передачах, которые стали одним из самых заметных и позорных эпизодов на телевидении за последнее время. 
      "Вечерней строкой" Теда Коппела за шесть недель продала больше страховок на ущерб от урагана, чем все агенты "Олстейта" и лондонского "Ллойда". 

      Во время урагана "Елена" не было сообщений о потерях и ущербе - только высокие волны в Билокси и чертова куча спорных страховых заявлений из мест типа Пенсаколы и острова Дофина, где многие люди живут в фанерных или сборных домиках, которые неизбежно разваливаются на части при скорости ветра выше 50 миль в час, что далеко не ураган, а всего лишь "тропический шторм" силой в один балл. 
      Тем не менее, "Елена", согласно данным Американской группы страхового обслуживания, обозначена в книгах записей, как ураган, "четвертый за всю историю по разрушению застрахованной собственности" - с заявленным ущербом в 543,3 миллиона долларов. 
      Ну и ну! Явный перебор для "Елены", которая все больше выглядит - теперь, когда Дни Немоты миновали, - как параноидальный кошмар, спровоцированный Тедом Коппелом и марионеткой-консультантом "Вечерней строкой" Нейлом Франком. 
      Ураган бродил над океаном и землей, на пять вечеров кряду сделал "Вечерней строкой" победителем рейтингов... а потом оказалось, что не происходило ничего особенного, если не считать выдающейся страховой махинации. 

      А потом пришла "Глория", которую Теду и Нейлу удалось раскрутить на телевидении так, что за несколько дней уровень страха и смятения достиг немыслимого уровня. "Вечерней строкой" начала работу в прошлый четверг, когда ураган был еще над океаном. По телеканалу с помпой объявили, что шквал обрушится на берег где-то между Палм-Бич и Бостоном. Полные чувства и страдания глаза Коппела смотрели в камеру, пока он врубал прямую трансляцию из Корал-Гейблс. В прямом эфире безумный доктор Франк подтвердил свои наихудшие, ранее публично и приватно высказанные опасения. В очередной раз он повторил перед камерой мрачные пророчества, сказав, что "все 24 миллиона жителей Восточного побережья смотрят в дуло пистолета"... и еще, что ураган "Глория" "обладает почти такой же энергией, как наши первые атомные бомбы". 
      Неприятное известие для жителей Нью-Йорка, который ненамного больше Нагасаки, и где даже умные люди легко впадают в панику от плохих новостей. Мой букмекер закрыл свой офис на Манхэттене, сбежал, как крыса, и спрятался в каком-то грязном убежище в горах центрального Нью-Джерси. Он сидел там и отказывался подписывать чеки и отвечать на телефонные звонки родственников. 
      В пятницу утром, когда шторм, нацелившийся прямо на Нью-Йорк и южный берег Лонг-Айленда, еще только приближался к берегу, я позвонил своему другу Терри Макдо-неллу, одному из наиболее разумных людей из всех, кого я знаю. Мне хотелось навести справки об истинном местонахождении того, что называлось пятибалльным "ураганом-убийцей" и, как я подозревал, было на самом деле очередной фальшивкой. К десяти утра в пятницу ураган ухитрился обойти стороной все города на восточном побережье к северу от Ки-Ларго. Нейл Франк неистово уточнял направление движения урагана, чтобы как-то объяснить поразительное несоответствие между созданной им устрашающей репутацией "Глории" и ее странно спокойным поведением. 
      Но Макдонелл все еще пребывал в смятении. 
      - В городе все закрыто, - сказал он. - Мы ждем, что ураган обрушится на нас часа в два. Улицы пусты. Все страшно напуганы. 
      - Это же смешно, - сказал я. - Вы, люди, ведете себя, как поросята в лесу. Возьми себя в руки. Дело не шторме. Просто 

      маньяк из Корал-Гейблс нагоняет на нас болезненные галлюцинации. Кстати, второй раз за последнее время. И выглядит он, как Оззи Нельсон под дозой. 
      - Ну ты даешь! - сказал Макдонелл. - Нейл Франк - директор Национального центра изучения ураганов. 
      - Ну и что? - спросил я. - Он просто буйный псих. Может быть, славный парень, но совершенно безнадежный. Ураганы для Нейла Франка как наркотик. Не обращай на него внимания. Иди на свежий воздух, поиграй в гольф. Думаю, сегодня тебе не будут мешать толпы игроков на лужайках. 

      30 сентября 1985 года 

ПЕНСИЛЬВАНИЯ-АВЕНЮ, 666



      Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть. 
      Откр. 13:18 

      Мы ехали по шоссе недалеко от Сан-Диегского зоопарка, и я сказал своему другу Уиллису, бывшему политологу, который теперь живет в Ла-Джолле, что я беспокоюсь за Рональда Рейгана. Через шесть недель президент должен поехать в Женеву, чтобы лицом к лицу встретиться с коварным русским, Михаилом Горбачевым. Это будет самая важная встреча в верхах с 1961 года, когда Хрущев как мальчишку выпорол Джонни Кеннеди. 
      В холле "Линдберг Филд", незадолго до нашего разговора, мы с Уиллисом видели Горбачева по телевизору; без сомнения, он находился на гребне успеха. Его популярности не мешало даже зловещее пятно на лбу, которое, как говорили, напоминало Знак Зверя. Прошлой зимой он очаровал окружение Мэгги Тэтчер в Англии, а его вкрадчивая рыжеволосая жена - это признали даже мы - была блестящей парижанкой, которая к тому же организовала для Пьера Кардена лицензию на торговлю в Москве. 
      Франсуа Миттеран, французский президент-неосоциалист, устоял перед мощным напором Майка в вопросах, касавшихся контроля над вооружениями в Европе и ядерного разоружения США и СССР, но сегодня политические симпатии всего мира были не на стороне Рейгана. 
      В прессе ходили слухи, что Рейган интеллектуально не готов к разговору, что Горбачев обойдет его, если они будут говорить с глазу на глаз, и что Москва уже выиграла пропагандистскую войну, завоевав сердца и умы французов, британцев и даже некоторых параноидальных перестраховщиков из ЦРУ 

      - Все это чепуха, - сказал Уиллис, поворачивая руль, чтобы объехать страшную аварию на крайней правой полосе. - Эти люди не видят проблему в целом. Рейган - религиозный детерминист, вроде Джерри Фолуэлла и Кэпа Уайнбергера. Он верит в Священное Писание, Евангелие и "Откровение"; верит, что Россия - дьявольская "Империя Зла", верит, что конец света близок. 
      - Точно, - сказал я. - "Иезекиль", тридцать восьмая глава. Там говорится, что Армагеддон разразится, когда Страна Израиль подвергнется атаке армий нечестивых народов, и Ливия будет среди них. 
      - Правильно, - сказал Уиллис. - И еще Эфиопия. Что в данной схеме принципиально. 
      Мы остановились на светофоре на бульваре Эль-Каджон, и какой-то черный с кальяном в руке бросился к нашей машине и схватил меня за руку. 
      - Пойдем со мной, брат! - сказал он. - Время пришло. 
      Бог творит чудеса. 
      Своим стальным противоударным "ролексом" я врезал ему по скуле, и он отлетел в сторону. Мы поехали дальше в сторону шоссе Альварадо... 

      Когда мы добрались до отеля, я взял виски и вышел на балкон, с которого открывался вид на залив Миссии. В моей руке была библия "Гидеонов". Мне захотелось еще раз перечитать "Откровение", которое представляет собой серьезную вещь: грозовой фронт; смесь Болеро, Сэма Кольриджа и бреда Катона-старшего. Я очередной раз испытал трепет от ужасающей силы языка "Откровения"... и от мысли, что эта по своей природе страшная книга от "святого Иоанна Богослова" принята в Вашингтоне в качестве долгосрочного плана действий. И Рональд Рейган берет этот план с собой, отправляясь в Женеву на встречу с Горбачевым... 

      Не исключено, это было бы как раз то, что надо, если бы речь шла об обращении какого-нибудь престарелого психа к сообществу писателей вроде "Йедду"1 (Артистическая колония в Саратога-Спрингс (Нью-Йорк), существует с 1890 года, связана с именами множества известных американских писателей); но у "Откровения" - черезвычайно активный язык, а в России к языку относятся очень серьезно, особенно если от него зависят судьбы людей. 
      Несколько начальных строф из главы 13 представляют собой ряд бессвязных, непонятных изречений о конце света: 
      "1. И стал я на песке морском, и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадем, а на головах его имена богохульные. 
      2. Зверь, которого я видел, был подобен барсу; ноги у него - как у медведя, а пасть у него - как пасть у льва: и дал ему дракон силу... и власть. 
      3. И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем, и поклонилась дракону, который дал власть зверю. 
      4. И поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему? Кто может сразиться с ним? 
      5. И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца. 
      6. И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя его, и жилище его, и живущих на небе. 
      7. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и ...и племенем. 
      8. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не записаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира. 
      9. Кто имеет ухо, да услышит. 
      10. Кто ведет в плен, сам пойдет в плен; кто мечом убивает, тому самому надлежит быть убиту мечем. Здесь терпение и вера святых". 

      Каждый умирает в свой срок 

      Еще когда пассажиры выходили из самолета в Денвере, мэр казался пьяным. Поэтому никто не обратил внимания, когда его очередной раз вырвало, и он уткнулся лицом в грязное пластиковое окно. 

Заметки, сделанные ночью в понедельник, 7 октября.


      Плохая была ночь. Один из гнуснейших эпизодов за всю историю коммерческой авиации, кошмар ошибок и обмана. Все началось как обычный сорокаминутный ночной полет из Денвера в Аспен. Самолет был полон. В салоне сидели сорок четыре слишком доверчивых пассажира, которые отправились через Континентальный водораздел1 (Большой Континентальный водораздел - труднопроходимый зимой перевал в Скалистых горах) в погоду, грозившую неприятностями. Говорили, что из Монтаны идет необычно ранний снежный шторм. Но все пассажиры знали прогноз погоды на эту ночь до того, как сели в самолет. Надо полагать, они обдумали степень опасности и оценили ее как умеренную. 
      Мы взлетели в 18:51, как раз перед началом футбольного матча между "Краснокожими" из Вашингтона и "Кардиналами" из Сент-Луиса - очередной встречи, транслировавшейся в передаче "Футбол в понедельник вечером". Я сделал большие ставки на игру. Рискнув, я поставил на "Краснокожих" против "Кардиналов". К тому времени шансы "Кардиналов" оценивались в три раза выше, и команда выглядела очень уверенно. "Краснокожие" играли как последняя пьянь, и вероятность их победы была, по общему мнению, невелика. Говорили о раздрае в их команде: квотер-бэк "Краснокожих" Джо Тисманн якобы не мог вырваться из порочных объятий Кэти Ли Кросби, а у защитника Джона Риггинса, по слухам, был такой же запой, как в прошлом январе, когда он заснул прямо на полу во время официальной речи Джорджа Буша в Вашингтоне. 
      Это была интересная спортивная интрига, и из летевших в самолете не один я хотел прилететь по расписанию, чтобы дома увидеть игру по телевизору. Мы должны были приземлиться в 19:30, а значит - спринт из самолета к старому красному джипу, который я оставил на стоянке аэропорта несколько дней назад - и я захвачу последние три четверти матча, уютно сидя в грязноватой придорожной таверне, где я обычно смотрю спортивные передачи. 
      Говард Коселл1 (1 Знаменитый спортивный комментатор Эй-би-си, имел много горячих поклонников, но многие болельщики и коллеги так же горячо ненавидели его за многословие, категоричность суждений и плохое знание технических деталей игры (прим. перев.)) ушел, ну и что? Прежде всего, я азартный игрок, и пока у меня остается свое ясное видение событий на поле, пока я могу следить за счетом, мне плевать, пусть игру комментирует хоть судья Кратер2 (2 Фигура, окутанная мифами, таинственно исчезнувший в 30-е годы юрист, член Верховного суда города Нью-Йорка (прим. перев.)). 
      Неважно, кто диктор. Кто-то должен это делать, и лучшее, на что мы можем надеяться, это то, что он не будет много трепаться. 
      Как трепался Говард! Когда он готовился к очередной передаче "Футбол в понедельник вечером", вряд ли он собирал о предстоящей игре больше сведений, чем я. Если вы относитесь к игре серьезно, вам требуется информация, а не болтовня, а значит, вам нужен спокойный, взвешенный комментарий, который может предложить профессиональный футбольный знаток вроде Фрэнка Гиффорда. 
      Джон Мэдден3 (3 Тренер команды "Райдеров", затем - спортивный комментатор (прим. перев.)) способен сделать интересной даже скучную игру, он, без сомнения, также может оживить долгий путь на "Амтраке", когда он, как Вечный Жид, путешествует от города к городу по железной дороге. С ним - его объемистое позолоченное брюшко и ксерокопия старого игрового дневника "Райдеров". 
      Но Мэдден необъективен так же, как и я. Его душа по-прежнему принадлежит Окленду: слоняется там по старому тренировочному полю в болотах Аламеды в одной компании с призраками прочих неукротимых, вроде Фредди Билетни-коффа и Теда Хендрикса, и не исключено, что они взяли с собой даже заднего свободного принимающего, который славился тем, что каждый сезон попадал в тюрягу за дикие преступления. Изнасилование было из них самым невинным, и, насколько я помню, такие истории повторялись регулярно. Свободный принимающий имел настоящий вкус к преступлениям, и он прощал себе криминальные наклонности с оригинальным спокойствием, что делало его неприятной помехой для Мэддена и братом по духу для Эла Дэвиса, моего старого друга, который до сих пор остается "райдером" до мозга костей. 
      То были серьезные ребята, и Джон Мэдден определенно был своим среди них, хорошо это или плохо. Жить среди "Оклендских райдеров" значило в те дни почти то же самое, что жить среди Ангелов Ада. 
      Такие мысли бродили у меня в голове, когда пилот подошел к громкоговорителю и объявил, что мы летим обратно в Денвер. Причина возвращения - то ли обледенение посадочной полосы, то ли сбой противообледенительного оборудования на борту самолета, а может быть, туман в долине. Истинная причина не была названа. 
      Тем временем мэр поносил меня перед всеми пассажирами за то, что я осмелился закурить "данхилл" в салоне, а стюардесса, моргая поросячьими глазками, говорила, что мне придется, как она выразилась, "познакомиться" со службой безопасности аэропорта, когда мы приземлимся в Аспене... или Монтрозе... или, может быть, в Паркере, Аризона. 
      Мэдден был прав насчет самолетов. Все мы становимся заложниками, как только колеса отрываются от земли... Я пытался объяснить это мэру, который стал угрожать мне тюрьмой, когда я закурил еще одну сигарету. Это противозаконно, говорил он. но я знал, что он врет... 
      К этому времени наша вторая попытка приземлиться в Аспене закончилась неудачей. Следующие два часа нам пришлось кружить в воздухе. В салоне распространялся запах страха, смятения и рвотных масс. Стюардесса записала имена, по меньшей мере, шести пассажиров-нарушителей. Бедняги пытались пройти в туалет, но их грубо отправили на места, так как горела надпись "пристегнуть ремни". Стюардесса охраняла свой салон, как волчица. Не курить, не пить алкогольные напитки, не ходить по салону... 
      Потом пилот объявил по внутренней связи, что мы готовимся к новой посадке в аэропорту Аспена, причем делать это придется наполовину вслепую. Как он объяснил, при первой попытке он промахнулся потому, что не видел посадочную полосу, а при втором заходе огни он видел, но скорость была слишком велика. 
      И теперь, когда мы мотались, как сумасшедшие в черном октябрьском небе, он нервно бормотал насчет "еще одной попытки", если у нас хватит топлива... 
      - Нет! Нет! - закричал мэр. - Я больше никогда не буду так делать! 
      Это оказалось правдой. Около полуночи он вернулся в Денвер, откуда мы взлетели четыре или пять часов назад. Вся ночь была страшной ошибкой. Он взял билет на худший рейс в мире, и вот - попал в никуда. Игра "Краснокожих" закончилась, и мы даже не знали, кто победил. 
      Когда я шел по салону самолета к выходу, я заметил, что поза мэра потеряла характерную напряженную подтянутость, его шея странно выгнулась. Потом придурки из персонала аэропорта приволокли его в терминал и попытались посадить на пластиковую скамейку; мэр упал, а нервные и озлобленные пассажиры ехидно засмеялись. Я приложил к его шее сигарету, взял сто долларов из его бумажника - цена двух билетов - и сказал ему, что он, везунчик, легко отделался. 
      - Это тебе наука: в жизни надо опираться на серьезных людей, - сказал я. - Ты, нацист, слишком долго все делал наоборот. 

      4 октября 1985 года 

Нервотрепка в Городе Толстых



      - Была какая-то смутная, раздражающая неопрятность в его внешности. Он всегда казался каким-то грязным, хотя, внимательно присмотревшись, вы видели, что он выбрит гладко, как актер, и одет в безукоризненную рубашку. 

      Г.Л. Менкен. На смерть Уильяма Дженнингса Брайена 

      В тот день мне надо было закончить и сдать работу, но сразу после полудня в мою дверь громко застучали свиньи. Сначала я подумал, что за мной пришли люди из службы безопасности отеля или, может быть, даже из полиции, чтобы арестовать по обвинению в мошенничестве. Безмозглый редактор снова не заплатил за последнюю неделю моего пребывания в отеле, и администрация стала вести себя грубо. 
      Такое случалось и раньше, в лучшие дни, когда я занимал многокомнатный номер в "Марке Хопкинсе". Каждую неделю, получая счет, редактор скулил как дворняжка. А потом по радио сделали платное объявление, в котором говорилось, что все деньги я потратил на пастушьи кнуты. 
      Конечно, полная чушь, но что с того? Около 366 тысяч людей слышали это объявление, по крайней мере, один раз, и когда в холле я попытался обналичить чек, консьержка засмеялась и назвала меня извращенцем. 
      - Знаю я вас, - сказала она. - Вы помешаны на оружии и кнутах. 
      - Чепуха, - сказал я. - Кроме наличных, мне сейчас ничего не надо. Хочу пройтись по Авеню, заодно куплю отель на Юкатане. 
      Все началось несколько месяцев назад, еще до того как появилась эта женщина, а "Новости на Си-би-эс" вычислили, где я снимаю номер. Неизвестные люди подсовывали под мою дверь записки и звонили по телефону, угрожая смертью. Администрацию отеля крайне раздражала сложившаяся ситуация. 
      Все дни напролет в мою дверь стучались и скреблись странные люди ... А сейчас у меня в номере сидели братья Митчеллы1 (1 Братья Митчеллы - Джим и Арти, известные продюсеры порнофильмов (прим. перев.)), за закрытой дверью торчала женщина, которая, схлестнувшись в прошлый раз с Митчеллами, дважды звонила мне с угрозами подбросить бомбу... и еще у меня сидел Уоррен Хинкл. Он только что закончил статью об инспекторе Дэне Уайте, который недавно покончил жизнь самоубийством. Характеристика Хинкла была жесткой и беспощадной, о покойниках не писали ничего подобного с того времени, как Г.Л. Менкен написал об Уильяме Дженнингсе Брайене. 
      Мы все были сыты по горло. Я слишком долго находился в пути и занимался делами; а зачем - я и сам не понимал. Мне прислали большие счета за ремонт мотоцикла и за разбитое ветровое стекло "олдсмобиля". (Я всегда нервничал из-за помех и задержек в дороге, а университет Алабамы, где я должен был читать лекцию, прислал за мной эту машину. В ярости я двинул по ветровому стеклу, и они вычли у меня 290 долларов из гонорара.) 
      К тому времени, когда возникли проблемы с бухгалтерией отеля, состояние моего духа не располагало к разумному поведению. Правительство Танзании предлагало мне тысячу долларов в день, если я приеду к ним в страну и помогу истребить стаю "крокодилов-убийц", которые угрожали превратить Рувуму в реку крови и костей, но мой отлет из Сан-Франциско день за днем откладывался из-за странных событий, следовавших одно за другим. 

      Вернемся в день кризиса, разразившегося вокруг огромного неоплаченного счета. Оказалось, в мою дверь стучали не полицейские и не агенты по выбиванию долгов, а очень упорный деятель из "Си-би-эс ТВ". Он сказал, что притащил в отель съемочную группу и хочет взять у меня интервью. 
      Это было как-то связано с "Инкуайрером" и новыми инициативами в журналистике, но я заявил, что не хочу принимать во всем этом никакого участия. Я не хотел иметь отношение к статьям из "New York Times", или из "Newsweek", или к "Часу новостей Макнила/Лерера", или к иной продукции стаи медийных крыс, халтуре, которая заполнила "Examiner" до такой степени, что это стало мешать нашей работе. 
      Я посмотрел на парня через кривое стекло дверного глазка и крикнул: 
      - Пошел вон отсюда, ты, мелкий придурок! Никогда не мешай журналисту работать! Спиро Агню1 (1 Вице-президент США при Р. Никсоне. Был вынужден уйти в отставку из-за финансового скандала) был прав. Всех вас надо сажать в клетку и тыкать острыми бамбуковыми палками. 
      Я позвонил в службу безопасности отеля и пожаловался, что в коридоре рядом с моей дверью крутится пушер. Когда через несколько минут они взяли парня, он все еще что-то бормотал о свободе прессы. Забравшись обратно в постель, я курил и курил индонезийские сигареты, пока по телевизору не начались вечерние новости. 

      Нервозно настроенный Хинкл появился после захода солнца. Он приехал полуинкогнито в белом "мерседесе" вместе с собакой, братьями Митчеллами и женщиной из Окленда, которая сказала, что ищет работу. Еще она сообщила, что ее муж хочет зарезать меня при первой возможности. 
      Это чертова баба из Окленда была мне уже знакома, как, впрочем, и всем остальным в отеле. Она сутками бродила по коридорам, пугала слуг и выцарапывала на моей двери пентаграммы. Несколько месяцев назад она одолжила мне мотоцикл мужа. Когда муж пришел домой и увидел, что мотоцикл исчез, он озверел. 
      Все вокруг было безумием, но я еще как-то мог справляться с этим до того момента, как сегодня вечером надоедливая стерва снова появилась в отеле - притащилась в одной машине с Хинклом и печально известными братьями Митчеллами. Они ее куда-то отослали, но вскоре она вернулась и стала свирепо колотить в дверь; заблудшая женщина, потерявшая контроль. 
      От ее стука мы все тупо прижухли. Хинкл притворился спящим, а Джим Митчелл стал звонить своей жене по телефону. Арти нервно трепался о состоянии политики и морали в штате Юта. Собака загавкала. 
      Через некоторое время женщина ушла, напоследок засунув под дверь очередное письмо с угрозами, в котором говорилось, что она еще вернется и в следующий раз возьмет с собой мужа, известного психопата, огромного, как Уильям Перри, и к тому же помешанного на холодном оружии. 

      Невозможно было работать. Эти психи испортили мне настроение. Они все делали не так, как надо. У Менкена было по-другому. Менкен жил как прусский игрок: были ночи, когда он потел почище Брайена; были и другие, когда он напивался хлеще Иуды. Окружающий мир был бесчеловечным кошмаром - а эти кретины из редакции еще имеют наглость напоминать мне о сроках сдачи работы! 

      25 октября 1985 года 

ГОНКА ЗА НОВОСТЯМИ ПО ПЕРЕСЕЧЕННОЙ МЕСТНОСТИ



      Телевизионный бизнес - одно из самых отвратительных явлений природы. Телевидение - это своего рода жестокая и примитивная денежная канава, проходящая через сердце медийной индустрии, этакий длинный пластиковый коридор, где воры и проститутки процветают, а хорошие люди мрут как собаки за здорово живешь. 
      Что более или менее соответствует действительности. Как правило, успеха здесь добиваются маленькие, грязные зверьки, у которых большие мозги, но нет сердца. Время от времени они изобретают для нас эталон человека - олицетворение всех достоинств. Получается что-то вроде Эда Брэдли, или Эдвина Ньюмена, или Хьюджса Радда... без сомнения, есть и другие, например, Стаде Теркел1 (1 Известный американский журналист и публицист, мастер остросоциальных интервью и репортажей) из Чикаго или сдвинутый преподобный Джин Скотт, который трудится как бессонный хорек в сумасшедших потрохах Южной Калифорнии... 
      Но это лишь исключения, которые подтверждают отвратительное правило. В основном мы имеем дело с вырождающимся миром, живой паутиной безнравственности, жадности и вероломства - огромный бизнес, который невозможно игнорировать. Нельзя убежать от телевидения. Оно везде. На узкой тропинке от кабана не увернешься. 
      Я очередной раз осознал это, когда - после пятнадцати дней спертого воздуха и жуткой тесноты комнатушки в многоэтажном доме на Маркет-стрит - дохромал, наконец-то, к себе домой и увидел на лужайке перед собственной дверью машину, которая принадлежала механику телесервиса, работавшему сверхурочно. 
      Когда мы на такси добрались из аэропорта до дома, было девять часов вечера, светила полная луна, и чувствовался зимний морозец. Короткие дни, длинные ночи, половина футбольного сезона позади, а стекла машины затягивает инеем. 
      Джип и "вольво" были почти не видны среди заиндевелых кустов. Большие синие павлины с озабоченным видом сидели неподалеку. Никаких признаков "рейнджровера", а значит, Джей, скорее всего, уехал в Техас с нацистами. 
      Много лет назад я решил не наводить на участке порядок, чтобы пространство вокруг дома смотрелось как заброшенная лесопилка. Оно успешно отпугивало нежеланных гостей, но не служило нормальным фоном для массивного высокотехнологичного сооружения. 
      ТАРЕЛКА, гигантское белое блюдце, которое, казалось, было подвешено в воздухе, смотрелась довольно неожиданно. Тарелка была нацелена на спутник, как марсианская антенна НАСА. Белая шестнадцатифутовая спутниковая антенна стояла на неровном, заросшем травой холмике ярдах в ста позади дома и закрывала вид на пастбище. Прежде всего на ранчо бросалась в глаза именно тарелка. 
      Следы шин на снегу вели к цистерне, потом круто сворачивали в сторону свежеразрытой земли, туда, где стояло бетонное основание нового сооружения - полноканальной, связанной с девятнадцатью спутниками наземной станции, установку которой я заказал перед отъездом в Сан-Франциско. 

      Я, в конце концов, медиакритик, так что телевидение попадает в сферу моих профессиональных интересов, и я просто обязан иметь все каналы в пределах зоны досягаемости наших коммерческих спутников. Мне необходимо иметь возможность смотреть все передачи, включая испанский Рейтер и утренние новости с Бермуд. 
      Получение свежей информации всегда было для меня проблемой. Я жил слишком далеко в горах, имея в распоряжении лишь первобытные технологии. Местное кабельное телевидение отказалось даже обсуждать проведение линии до Вуди-Крик - в качестве "особой услуги", как они выразились - для меня или любого другого заказчика. Со мной рядом жили музыкант Дон Хенли и комментатор Эй-би-си Боб Бита... и у нас были свои профессиональные причины иметь в распоряжении все телеканалы, особенно для просмотра спортивных передач по выходным. Но компания кабельного телевидения сказала "НЕТ". 
      - НИКОГДА, - сказали они моему соседу Бити. - Вы, ребята, живете слишком далеко, и вас там мало. Нам требуется сотня креплений на каждые две мили кабеля. До вашего дома - семь миль. Забудьте об этом. Мы никогда не согласимся. 
      Они сдержали слово. Кабельная линия прошла вдалеке от наших домов. Тарелки стали нашей единственной надеждой, и, в конце концов, мы все были вынуждены их установить. К лету 1985 года в нашей долине было больше спутниковых тарелок на душу населения, чем в эскимосской деревне на севере Аляски. 
      Моя тарелка появилась одной из последних. С самого начала я волновался из-за возможного вреда, связанного со слишком большими нагрузками. Это становится настоящей проблемой, когда имеешь дело с такими вещами. Сидение у телевизора, особенно если вы можете днем и ночью просматривать двести каналов, обеспечивает вам полную занятость - а когда весь мир кажется тупым, в запасе всегда есть возможность задвинуть в видеомагнитофон "Ночные мечты". 

      Когда я вернулся из Сан-Франциско, я увидел у себя дома вот что. Мой друг Кромвель установил целую галактику проводов, моторов, экранов и стальных панелей с красными огоньками, и зелеными огоньками, и хитроумными приборами, которые позволяют рассчитывать пространственную ориентацию антенны и спутниковый угол для приема передач из Лондона, и кучу разных других вещей. Теперь у меня было самое современное оборудование, и я мог смотреть любые каналы в любое время. 
      - Не совсем так, - сказал Кромвель поздно ночью, уже закончив работу; он выпил виски и отдал мне счет за установку аппаратуры. - Есть еще одна штука - дешифратор. Он обойдется тебе в пятьсот долларов, плюс, по меньшей мере, сто долларов в месяц на всю оставшуюся жизнь. 
      - Чепуха, - сказал я. - Как они могут брать с меня плату за сигнал, который я буду получать с неба с помощью этого фантастического оборудования? 
      - Легко, - ответил он. - Они будут шифровать свой сигнал, начиная с пятнадцатого января следующего года, и тебе потребуется специальное декодирующее устройство, чтобы что-нибудь увидеть. Каждый канал будет стоить тебе 12 долларов 95 центов в месяц, а ты, естественно, захочешь иметь не меньше десяти - или, может, тридцати или сорока каналов, что понятно для человека твоей профессии. 
      - Ты что хочешь сказать? - завопил я. - Что этот дорогостоящий хлам, который ты поставил в моем доме, совершенно бесполезен? 
      - Конечно, нет. Есть уйма вещей, которые ты по-прежнему сможешь смотреть бесплатно: "Клуб 700", "Васт брокере ТВ аукцион", - он улыбался, как хитрый лис. - И еще Джимми Своггарта, и лучшие бои рестлинга. 
      Я стукнул Кромвеля по голове влажным, туго скрученным полотенцем, которое прихватил из клуба знакомств на Терк-стрит, где недавно присутствовал на свадьбе. Слабака мой удар убил бы, но Кромвель только засмеялся и потопал вниз к своему фургону. 
      - Позвони мне, когда поумнеешь, - крикнул он. - Я могу получить необходимое тебе оборудование у Боба Эйрама. 

      4 ноября 1985 года 

ХУДШИЕ ЛЮДИ В МИРЕ



      Памятка редактору: На следующее утро после дня выборов я принял окончательное решение подать заявку на участие в программе "Журналист в космосе". Всю ночь я провел на ногах, а на рассвете поехал на почту, чтобы взять официальные бланки для заявки. Прессе отводится только одно место, сказали в НАСА, и конкуренция, естественно, будет жесткой. 
      Предпочтительнее была бы кандидатура Уолтера Крон-кайта1 (1 Знаменитейший американский радио- и телевизионный политический обозреватель. В 60-70-е годы оказывал огромное влияние на формирование общественного мнения США), сказали они, но он слишком стар для тренировок с перегрузками, а его объективность вызывает сомнения. 
      Лет десять назад Уолтер проявлял большой личный интерес ко всему, что, по его представлениям, связано с "космической программой США". Тогда ребята из НАСА воспринимали его как ценного союзника и своеобразный талисман команды. Уолтер был истинно верующим: он был "в команде", как выражались в Линчбурге и других подобных местах. Кроме того, он был человеком, которому Америка верила как никому. 
      Я ждал телефонного звонка от политиков из НАСА. Я знал, что мне позвонят ночью. Как правило, ночью политический бизнес идет вяло, но жалуются на это только адвокаты. Никогда не отвечай на звонки после полуночи, говорят они. Ночные кошмары клиентов редко приносят хороший гонорар, так что всегда можно подождать до утра. Оставь такой подход адвокатам. Спокойные ночи - хорошие ночи, потому что твои нервы знают: рано или поздно ты услышишь то, что потрясет все твое существо. 
      В доме много комнат, большинство из них - во власти загадочных сил. Политика - это не только выборы, а телефоны - не просто возможность контакта с людьми. 
      Если из НАСА не позвонят, если вместо меня они пошлют в космос Кронкайта, тогда наступит время вплотную готовиться к поездке в Йоханнесбург. Я планировал отправиться туда с Ванессой Уильяме, чтобы вместе провести приятный субботний вечер, поужинать и потанцевать. Эту идею "Examiner" пренебрежительно отверг по причине, которую я расцениваю как слепое невежество, нашедшее выражение в классическом психофинансовом синдроме. 
      Что хорошо для ревизора, то станет для нас препятствием, если когда-нибудь мы действительно попытаемся оправдать претензии "Инкуайрера" на звание прессы "нового поколения" и сдержать наши многократные обещания стать "газетой для думающих людей" восьмидесятых годов. 
      Такая попытка была бы важным делом в любое время, но в восьмидесятые она имеет смысл тем более, что сейчас на нашей стороне, как я это называю, сила вакуума. 
      "Washington Post" обскакала "New York Times" в семидесятые, в основном на Уотергейте1 (1 "Уотергейт" - огромный административно-жилой комплекс в центре Вашингтона, по имени которого назван крупнейший политический скандал 70-х. В июне 1972 г. президент Р. Никсон направил в штаб-квартиру Национального комитета Демократической партии, расположенную в "Уотергейте", группу, состоявшую из агентов ЦРУ, мафиози и кубинских контрреволюционеров, чтобы установить там подслушивающие устройства и найти компромат. Группа была задержана. В ходе начавшегося скандального расследования Никсон пытался оказывать давление на следствие и суд, скрывал и уничтожал вещественные доказательства. В результате в августе 1974 г. Никсон был вынужден уйти в отставку - чтобы избежать импичмента. Слово "Уотергейт" стало образцом для названия крупных политических скандалов в США. Так, скандал с тайными поставками ЦРУ оружия исламистскому Ирану был назван Ирангейтом, скандал с Моникой Левински - Моникагейтом и т.д.), но хаос успеха и естественная склонность людей к странным поступкам (Джанет Кук, Боб Вудворд и другие) завели "Post" в тупик. Настрой сотрудников является важным фактором в современной журналистике, где основные действующие лица неизбежно выходят на телеэкраны. 
      "Шестьдесят минут" могут тряхнуть вашу лодку сильнее, чем "Times" и "Post", вместе взятые, и интерпретация событий, которая по горячим следам делается программой новостей Си-эн-эн из Атланты, оказывает более сильное влияние на заголовки утренних газет по всей стране, чем что-либо еще в нашей индустрии, исключая, может быть, пятибалльный экстренный бюллетень Associated Press. 

      Из оставшихся газет конструктивное оживление в бизнесе могут вызвать еще две: это "Los Angeles Times" и "Boston Globe". Я думаю, мы должны уделить внимание обеим. Они непохожи друг на друга, но обе обладают неким инстинктом несерьезности, легкомысленной манерой, с которой мы только начинаем заигрывать. 
      Обе газеты собирают самые высокооплачиваемые таланты и стараются вернуть инвестиции за счет перепродажи продукции этих талантов. Благодаря этому скоро придут кредиты - через договоры с национальными или даже международными синдикатами, что теоретически является неплохим бизнесом. Такая схема возвращает нас к основополагающей разнице между "вертикальными" и "горизонтальными" корпорациями, например, между "Форд" и "Дженерал моторс". 

      Бог ты мой! Ведь я начал писать эту статью для того, чтобы обосновать идею поездки в Южную Африку, где телекамеры вдруг стали бесполезными, а печатная журналистика приобрела, по причине отсутствия конкуренции, ненормально большое значение. 
      Я предполагаю, что вы следите за зловещими нововведениями на телевидении (как и я, благодаря недавно установленной наземной станции спутниковой связи), которые эффективно заблокировали все сообщения о массовом насилии в Южной Африке, поступавшие от наших коллег-тележурналистов. Правительство Южной Африки установило наказание до девятнадцати лет тюремного заключения (причем речь идет о ТЮРЬМЕ в ЮЖНОЙ АФРИКЕ) за использование телекамер или даже магнитофонов во время любых эпизодов насилия. 
      Это нетерпимая ситуация для профессионалов, заряженных теленовостями до предельного уровня. Как правило, журналисты - это свободомыслящие, живущие в новом измерении люди, чья работа имеет единственное сходство с традиционной журналистикой: им по-прежнему нужно найти тему и выдать статью. Сегодня именно они формируют штурмовые войска журналистики, хорошо это или плохо. 
      В Южной Африке они непременно столкнутся с неприятностями. Принятый там закон похож на приказ рыбе держаться подальше от воды, но африкандеры серьезны, как никогда. Все - даже далекие от политики путешественники - считают их Худшими людьми в мире. 

      11 ноября 1985 года 

ЗВЕРЬ С ТРЕМЯ ХРЕБТАМИ



      Монреаль. По ночам в Монреале холодно. Когда я последний раз сюда приезжал, была весна - оставалось совсем немного времени до боя между Дюраном и Леонардом - но улицы в центре города сковала ледяная корка. Харольд Конрад танцевал, как безумный, в ночном клубе на Сент-Кэт-рин-стрит. Мы вышли наружу подышать свежим воздухом и увидели, как пьяный француз на "камаро зет-28" сбил двух людей на узкой улице недалеко от клуба и попытался скрыться, но запаниковал и врезался в хлебный фургон. Разъяренная толпа погналась за ним и била, пока он не признал свою вину. Там, в Монреале, не нужна была полиция - до последнего времени. 
      У меня были свои причины присоединиться к толпе, что я и сделал - вместе с Билом Мюрреем, и Бобом Эйрамом, и с десятком панков, кричавших "Ублюдок! Ублюдок!" и "J'accuse!"1 (1 Я обвиняю (франц.)). 
      Никто до сих пор не знает, кто на самом деле бил водителя, но я уверен, что совсем не те, кто приехал посмотреть на боксерский поединок, как позднее утверждал Эйрам. А у Мюррея под ногтями два дня чернели синяки. 
      - Я споткнулся о бордюр, - объяснял он. - Помню только, как хватал за ноги бежавших прямо по мне. 
      Им никто не верил, но, в конце концов, это не имело значения. Когда приходит время анализировать детали массового насилия, воспоминания становятся смутными. Истина заключалась в том, что мы сами на время стали такими же дикими, как все остальные, вели себя, как звери, слились с обезумевшей от ярости толпой... впрочем, никто не получил серьезных увечий, даже люди, сбитые машиной. Единственным пострадавшим оказался водитель хлебного фургона, чьи круассаны разлетелись, как попкорн, по всей улице. 
      Но это было давно; с тех пор мы все стали старше и умнее - даже Шугар Рэй Леонард. В Монреале он проиграл Дюрану, но годом позже взял реванш в Новом Орлеане. 
      На этот раз в Монреаль меня привели несколько причин. Моей основной темой по-прежнему было насилие, но теперь речь шла о Рональде Рейгане и Михаиле Горбачеве и об угрозе ядерной войны между Соединенными Штатами и Россией, серьезно беспокоившей канадцев. И еще они хотели знать, станет ли Ричард Никсон в 1988 году президентом. 
      Терренс - яркий и энергичный человек, но на нем лежит проклятие темной и извращенной любознательности, которая свойственна чересчур многим канадцам. С моей последней поездки через северную границу прошло достаточно времени, и я успел подзабыть об этой характерной особенности, но мне достаточно было пару минут пообщаться с Терренсом, чтобы освежить ее в памяти. 
      По дороге из аэропорта я упомянул, что взял отпуск в ночном клубе О'Фаррела, где состою ночным менеджером. Это возбудило интерес Терренса больше, чем все, что я говорил до тех пор, и он настоял на посещении самого крупного в Монреале "театра для взрослых", чтобы сравнить стили. Как любой ответственный администратор, я согласился туда сходить, чтобы посмотреть на конкурентов. 
      Клуб "Суперсекс" находится в доме 696 на Сент-Кэтрин-стрит, рядом с баром, где Конрад кружился в сумасшедшем танце, когда я прошлый раз был в Монреале. По словам моих коллег, менеджеров клуба "Суперсекс", у них в клубе было восемьдесят танцовщиц, но той поздней ночью в четверг на сцене работали только двадцать. 
      В толпе, состоявшей из проституток и их дружков - дико выглядевших канаков с толстыми золотыми цепями на черных байкерских майках с оторванными рукавами, было что-то раздражающее. Все они отличались бессмысленным и тревожным взглядом, характерным для животных, которые чувствуют, что пришла беда, но не могут понять откуда. 
      Что-то раздражающее было и в танцовщицах, что-то настолько не соответствующее, что я почувствовал необходимость обсудить эту тему с аборигеном, просто чтобы удостовериться, что дело не в моем незнании удивительных канадских традиций. 
      - У меня истерика от переутомления, - спросил я, - или у этой женщины действительно волосатые ноги? 
      - Нуу... Эээ... Даа... - Терренс говорил без своей обычной категоричности. 
      Через некоторое время другая женщина подошла к нашему столу и предложила потанцевать - жиденькая монреальская версия стриптиза перед клиентом. Терренс вежливо отказался. Когда женщина отошла на безопасное расстояние, я наклонился к Терренсу и прошептал: 
      - О боги! Еще одна женщина с волосатыми ногами... 
      - Нет, ты ошибся... сними темные очки, - сказал он. 
      - Не надо врать мне, Терренс, - сказал я. - У этой женщины действительно волосатые ноги. Я не зря давно работаю в этом бизнесе: у меня на такие вещи глаз, как у снежного ястреба. Неужели у всех женщин в Квебеке волосатые ноги? 
      Он сделал вид, что не услышал вопроса. Я принял это за ответ. Было три часа ночи - последний танец - и по своему профессиональному опыту я знал, что в это время девушки в раздевалке укладывают вещи, мечтая поскорее добраться до дома, и ни одна из них не захочет обсуждать вопросы гигиены. 

      Монреаль - странный город. Около четырехсот лет назад он был основан на обледенелом острове посреди реки Святого Лаврентия. Первыми поселенцами были беглые французы, которые думали, что нашли Новый Мир и скоро будут владеть им. 
      Их надежды не осуществились - по крайней мере, пока, если верить рокерам, вещающим от имени Свободной партии за независимость Квебека, банды, которая вызывает у нас ассоциации с ИРА, пуэрториканскими националистами и призраком Чан Кай-ши. Квебекские сепаратисты утверждают, что скоро их мечта исполнится - колесо истории все еще вращается, а война еще не окончена. 
      Надо сказать, будет большой удачей для французских сепаратистов, если через неделю на встрече с Горбачевым в Женеве Рейган потерпит крах, и Вашингтон захватит клика безумных генералов в стиле "доктора Стрейнджлав"1 (Герой антивоенной комедии "Доктор Стрейнджлав, или Как я перестал бояться и полюбил атомную бомбу"). 
      Южный колосс будет парализован страхом и скупостью, что даст поглощающим трюфеля и вино анархистам возможность захвата власти. 
      С жесткой позицией озлобленных сепаратистов мне пришлось столкнуться на следующий день, когда я поднялся на сцену, чтобы ответить на вопросы о позиции США и Канады по отношению к Кремлю, и еще - о выборах 1988 года. 
      День показался мне бесконечным, но в итоге все пришли к единодушному мнению: независимо от того, что произойдет в Женеве, Канада обречена на положение ядерного заложника. Рейган использует встречу в верхах с единственной целью помахать флагом и показать обновленный вариант своих рекламных роликов, снятых в старые добрые времена, а фаворитом на выборах 1988 года будет Ричард Никсон. 
      Сразу после лекции я уехал в аэропорт. Садясь в самолет, я вздохнул с облегчением: мне удалось убраться из этой страны, и дело обошлась без мордобоя. 

      18 ноября 1985 года 

НЕ ВОЛНУЙТЕСЬ, ДОКТОР ВАС ПОСМОТРИТ



      Срочно позвони мне. Время уходит. Нам обоим надо совершить что-нибудь исполинское прежде, чем мы умрем. 

      Послание от Ральфа Стэдмена1 (1 Художник, сделавший иллюстрации к книге Хантера Томпсона "Страх и отвращение в Лас-Вегасе" (прим. перев.)) 

      Я получаю мало писем от Ральфа. Он не беспокоит меня по пустякам. Но его редкие послания всегда очень серьезны. Постоянные темы его писем - смерть и упадок, и еще жажда денег - столь дикая и грубая, что даже лесник из "Любовника леди Чатерлей" был бы посрамлен силой этого желания. 
      Рассел Чатам такой же. Художники не пишут писем, пока не впадут в полное отчаяние, но к тому времени их мозги начинают буксовать. Они теряют простую логику и способность к концентрации внимания, а из их глаз льется спиртное. 
      Время от времени у меня возникали проблемы с Расселом, ну, а с Ральфом проблемы не прекращались всю жизнь. Оба - богатые и знаменитые художники, великие таланты своего времени, но в правильно организованном обществе их уже давно усыпили бы по закону. 
      Вместо этого они получают огромные деньги за свои довольно странные работы, и оба пользуются почетом во всем мире. Ральф живет, как калиф, в своем 44-комнатном замке в модном графстве Кент недалеко от Лондона и время от времени выезжает на псовую охоту. 
      А Рассел ходит с платиновой картой "Американ Экспресс", ездит на "кадиллаке" и большую часть времени живет в стиле Сэма Кольриджа - образ жизни, который не понимают даже его друзья. 
      Оба они - бесстыдные сибариты, далеко зашедшие в своих неистовых пороках, но кто я такой, чтобы их судить? У каждого из нас есть странные друзья: одни из них звонят из тюрьмы в четыре утра, другие пишут мрачные и злобные письма. 
      На днях я заехал на почту и нашел в своем ящике два письма - первое от Рассела, второе от Ральфа, оба исполненные гнева. Письмо Рассела я переадресовал шерифу. Но письмо Ральфа было написано в тоне серьезного медицинского бюллетеня, и я решил, что на него надо ответить. 

      "Дорогой Ральф! Я, наконец, получил письмо, написанное тобой в палате интенсивной терапии клиники Мейдстоуна. Письмо датировано двадцатым марта, а значит, прошло довольно много времени, если учесть, что ты писал его, стоя на краю могилы. 
      Ты, Ральф, как старушка. Я устал от твоего ворчания и нытья. Если ты без пяти минут покойник или просто напился, это еще не повод нести вздор о гонорарах и смысле жизни. 
      Никогда не упоминай при мне эти два предмета, Ральф. Два тупых и уродских вопроса. Ну да ладно. Покончим с ними раз и навсегда: 
      1. Никаких авторских гонораров нет и никогда не будет. Это безобразная ситуация. Мой адвокат поговорит с тобой о деньгах и проблеме клеветнических измышлений. 
      2. Твои вздорные рассуждения о смысле жизни - не что иное, как старческий уход от реальности. Ты румяный помещик в твидовом костюме, Ральф, человек искусства. Твоим соседям страшно даже представить, что ты делаешь с животными, которых ловишь в капканы, и им, естественно, не хочется вспоминать - когда они видят тебя, бродящего ночью по посадкам с дробовиком в руках, - что у тебя по шесть пальцев на каждой руке и твой разум представляет собой бурлящий котел противоречий. 
      Если бы они знали, насколько безгранично твое безумие, они бы посадили тебя под замок... и они, несомненно, так и сделают, если ты не возьмешь себя в руки. 
      Поверь моему слову. Не дай им повода. Я знаю этого Нар-ли, который хозяйничает в мейдстоунском пабе, и я слышал гнусные сплетни, которые он о тебе распространяет. Понятно, он не на твоей стороне. 

      Но не беспокойся, Ральф. У меня есть ответ. В последнее время моя жизнь тоже была весьма странной. Не так давно закончился легкомысленный период, когда я витал в облаках и верил словам, что, естественно, закончилось неприятностями. Пройдя через это, я, как ты знаешь, втянулся в феми-нистско-порнографическую историю с "Плейбоем". Кончилось тем, что я завяз в проблемах, и меня то и дело арестовывали по причинам, о которых я пока не могу говорить, потому что многочисленные судебные дела все еще не закрыты. 
      В настоящее время "Ночной менеджер" движется с небольшим отставанием от плана из-за моей слабости к журналистике. В дополнение к моим прочим должностям, титулам и обязанностям, я теперь - что-то вроде колумниста синдиката1 (Объединение провинциальных газет, предоставляющих друг другу свои материалы. "San Francisco Examiner" входит в один из таких синдикатов) в "San Francisco Examiner" - газете, которая когда-то была гордым флагманом так называемой империи Херста. Янг Уилл, продолжатель дела, решил сделать "газету для думающих людей восьмидесятых", и тут я, конечно, развернулся. 
      Почему бы и нет? У нас в ночную смену стоит Уоррен, который каждый раз утирает нос полиции, и я думаю, что у проекта есть будущее... что для тебя означает необходимость занять, естественно, поначалу, место "художника по договору". Приготовься к напряженным четырехнедельным гастролям. Тебе придется перебраться в Сан-Франциско и некоторое время зарабатывать свой хлеб в поте лица своего. Тебя, как обычного журналиста, будут посылать на текущие задания, а с твоими работами будут обращаться как с дерьмом - но я надеюсь, ты преодолеешь трудности, и тебе удастся создать что-нибудь впечатляющее. 
      Запланируем стартовый выстрел на День Сурка. Я найду тебе квартиру в своем старом районе, на Авеню. Первым твоим заданием скорее всего станет судебный процесс по делу Чарльза С. Нг из округа Калавера, которого обвиняют в серийных убийствах на сексуальной почве. Его скоро депортируют из Канады. Суд будет происходить в Городе Толстых... или, может быть, где-нибудь в глубинке. Когда мы прикатим туда, как братья Джод1 (1 Герои романа Д. Стейнбека "Гроздья гнева", посвященного временам Великой Депрессии, - семья, едущая через всю Америку в Калифорнию в поисках работы), на нас, журналистов, будут смотреть как на приличных людей. 
      Ты должен мне верить, Ральф. Я знаю, все это кажется странным, но затея может и вправду оказаться разумной. Такие дела я чувствую тонко, как акробат. 
      Так что, собирай чемоданы и готовься в День Сурка приступить к своим обязанностям. Для начала соберемся на стратегическую конференцию в кафе "Бич-бой", а потом располземся в тумане и займемся нашей грязной работенкой. Добро пожаловать в новую жизнь. 

      25 ноября 1985 года 

МЕСТЬ НЕДОУМКОВ



      А склизких тварей миллион Живет; а с ними я1 (Перевод Н. Гумилева). 

      Сэм Кольридж. "Поэма о Старом Моряке" 

      Одна из неприятных сторон нашего ремесла заключается в неизбежности злобных нападок безмозглых уродов и чьих-то фанатов. Этому нет конца. По ночам они стучат в вашу дверь или придумывают гнусные судебные иски, мастурбируя, как шимпанзе, в комнатах, освещенных 25-ваттными лампочками. 
      Такие вот дела. Не у всех жизнь прямая, как лезвие ножа. Некоторые перекошены, как нога Джо Тисмана, но лишь единицы из них работают на команду "Краснокожих", и никто не нянчится с ними в госпитале, когда их сломанные кости вылезут наружу через пробитые мышцы и кожу. 
      Все мы - жертвы этой гнусности. Злобные уроды звонят нам по телефону, а мы слушаем их визги и ругань. Они забивают своими исками графики судебных заседаний. Они наполняют наши почтовые ящики дикой чепухой, за которую им пришлось бы отвечать по закону, будь у людей время на судебные разбирательства. 
      Они неизлечимы. Какой-то божок с чувством юмора, как у Эда Уинна2 (Троцкист, член ЦК Профсоюзной лиги политических действий, в 1984 и 1988 годах выдвигался Лигой кандидатом в президенты США), по своим личным мотивам решил направить их этим путем. Некоторые действительно опасны - может быть, один или два процента - но уж они-то способны идти до конца: крушить, убивать, жечь или приютить сотню бездомных кошек в своей квартире и молиться перед пожелтевшей фотографией Сьюзен Аткинс1 (Член "семьи" Чарльза Мэнсона, намеревалась совершить покушение на президента США. Приговорена к пожизненному заключению). 
      Еще они пишут письма; за последнее время я получил целую кучу. Все они пришли из Майами, от недоумков, христианских фанатиков и нацистов - и все, так или иначе, связаны со странным и безумным культом доктора Нейла Франка и его печально известной одержимостью ураганами. За работу в программе новостей Эй-би-си Национальная правительственная ассоциация ораторов в Вашингтоне недавно присвоила Нейлу Франку звание "оратор года". 
      Это подходящее определение для Нейла Франка. Ведь он - именно оратор, и ничего сверх того. Его безумные полуночные комментарии по поводу недавних ураганов весьма накалили ситуацию. Ничего подобного по силе воздействия не появлялось в эфире с тех пор, как в 1938 году Орсон Уэллс поставил "Войну миров". В результате миллионы людей обезумели от страха и пришли в смятение. 
      На телевидении Франка называют директором некого учреждения, так называемого Национального центра изучения ураганов. Центр располагается в Корал-Гейблс - модном когда-то пригороде Майами. 
      Кроме того, Нейл Франк - как утверждает житель Коко-Гроув по имени Текс - преуспел на поприще религиозных проповедей в евангелическом духе. Раньше он принимал активное участие в крестовом походе под водительством Билли Грэма. Его ли религиозная деятельность или что-то другое стало тому причиной, но множество людей в Южной Флориде прониклись к нему доверием. Апокалиптические предупреждения о заряженности ураганов "энергией, равной одной из наших первых атомных бомб", превратили Нейла Франка в святого, буквально в Божьего посланника. По его совету многие покинули свои дома и побежали, как крысы; на возвышенность - и таких людей было больше, чем тех, кто когда-то следовал за Моисеем через горы и Чермное море. 
      Вся заслуга Франка в том, что он напугал людей до смерти, и они бросились спасаться бегством от Божьего гнева. Правда, сделать работу Нейла Франка и заслужить восхищение тех же легковерных людей мог бы любой бабуин со здоровым сердцем, хорошей дикцией и контрактом с "Вечерней строкой" канала Эй-би-си. 
      Разгневанная чета Кемпкеров (Ф.Л. и Виргиния) из Ки-Ларго в коротком и решительном письме укоряет меня: "Своим невежественным и порочным критицизмом Вы нанесли мистеру Нейлу Франку оскорбление". 
      "Бог простит тебя, если ты попросишь о прощении, - пишет мне человек по имени Россел, живущий где-то в южной части Майами-Бич. - Бог может простить любой грех, кроме отрицания сына своего, Иисуса. Надейся, может быть, Бог смилуется над тобой". 
      Некто по имени Пик Коттон из Южно-Африканской организации имени Кэт Л. Коттон-Дебур, объединяющей профессиональных врунов, назвал меня бесчувственным шакалом и предположил, что я подсознательно завидую Нейлу. "Убирайся в щель, из которой выполз, - сказал он. - Ты здесь никому не нужен". 

      Неделя праздника Благодарения, проведенная в горах, была небогата новостями. Встреча в верхах закончилась, "Мустанги" проиграли, а сугробы с каждым днем становились все выше. Погибло много животных. Но большинство из них съел Рассел Чатам, а его подружка, та еще бешеная сука, уехала, прихватив с собой около шестисот звериных шкурок, которые она потом продала на улицах Голливуда. 
      Пришлось включить полный привод на нашем джипе, иначе мы не могли одолеть длинный подъем по пути к ближайшей таверне. На участке Уэйна дорогу перегородили замерзшие быки: они мочились на асфальт и топтались на месте. Некоторые люди останавливаются перед крупными животными, но делать так - большая ошибка. Единственный способ сдвинуть их с дороги - это включить первую передачу и давить на газ. Двигай прямо на зверюг - пусть они почувствуют металл. 
      Иногда громкий гудок приводит в панику все стадо, и тогда можно на большой скорости преследовать их несколько миль. 

      Обычно по выходным в таверне спокойно. Это место, где собираются ковбои, небольшое придорожное строение в глубине долины - с единственной неоновой вывеской на десять миль вокруг. 
      Но в эти выходные место для парковки было запружено "поршами", "рейнджроверами"; была даже одна "BMW 735i". Местный лидер Общества друзей Роберта Веско приехал на "феррари 308". С ним была его жена - помощница шерифа. По их утверждению, раньше они жили в Шелбивил-ле, штат Кентукки, где зарабатывали на жизнь разведением чистокровных собак динго. Австралийских псин с желтовато-коричневой шерстью, весящих около тридцати-сорока фунтов - безмозглых тварей с ярко выраженным инстинктом убийцы. Пару таких собак недавно продали на собачьей выставке в Денвере за двадцать две тысячи долларов. 
      Говорили именно о такой сумме, но, скорее всего, это был дешевый рекламный трюк. Торговля собаками, особенно чистокровными служебными животными вроде динго и доберманов, - ненадежный бизнес. 

      Однако друзей Роберта Веско все это не интересовало. Они собрались на свою ежегодную встречу, к тому же большинство из них имело собственных собак. Собралась гнусная толпа, сплоченная и большая, в парках из овчины и черных ковбойских сапогах, но они платили наличными, и никто не задавал лишних вопросов. Один из этих ребят порезал ножом свою жену, но рана оказалась пустяковой - и в понедельник женщина села в первый самолет на Денвер. 

      2 декабря 1985 года 

      APRES MOI, LE DELUGE1 (После меня - хоть потоп (франц.)) 

      - Я буду считать эту проблему серьезной, пока, проработав всю ночь, вы не докажите мне обратное. 
      Ричард Милхаус Никсон 
      На прошлой неделе в Вашингтоне произошли серьезные события. В четверг вечером Скиннер позвонил мне из офиса и сообщил, что остался без работы. До этого момента он был ответственным консультантом в команде сенатора Эдварда Кеннеди, который участвовал в президентской предвыборной кампании. 
      - Кеннеди вышел из гонки, - сказал Скиннер. - Он только что сообщил нам об этом. Через десять минут он поедет в Бостон, чтобы зачитать свое окончательное решение в прямом эфире. 
      - Врешь, свинья! - закричал я. - Опять ты злишь меня своими дешевыми политическими сплетнями? 

      - На этот раз слухи соответствуют действительности, - сказал он. - Парень спрыгнул с поезда. Сегодня в десять утра уволили всю комранду. Расставаясь, люди обнимают друг друга и плачут. Я только что потерял пятьсот долларов в день - зарплату, которую я рассчитывал получать следующие два года. 
      - Плевать на деньги! Что случилось? 
      - Безумие, - ответил он. - Наш коммутатор чуть не закоротило. К половине пятого все телефонные линии раскалились добела. Первый человек, позвонивший нам, сказал, что или у сенатора СПИД, или в его машине были еще трупы2 (2 Намек на скандал 1969 г. Ночью 19 июля 1969 г. сенатор Э. Кеннеди попал в автокатастрофу на о. Чаппакуиддик - его машина упала с моста в реку. Кеннеди выплыл, его спутница Мэри Копечне утонула. Республиканцы раздули из этого дела скандал и вынудили Кеннеди снять свою кандидатуру из числа претендентов на пост президента США). 
      Другой заявил, что все это просто скандал. Третий дружелюбно предположил, что дело в какой-то семейной трагедии - может быть, у сына сенатора опять рак или что-то в этом роде. Четвертый сказал, что Кеннеди, видимо, собирается жениться на другой, может быть, на этой целеустремленной чехословацкой женщине, с которой он последнее время появлялся на людях. 
      - Отвратительно, - проворчал я. - По-настоящему отвратительно. 
      - И кроме всего прочего, постоянно звонят журналисты. Как перед отставкой Никсона. Ты берешь телефон, чтобы позвонить, и не можешь дождаться длинного гудка, потому что все линии в Сенате заняты. Это было как взрыв бомбы. 
      - Серьезно? Неужели ты не знал заранее? 
      - Никто не знал, - сказал Скиннер. - Даже Пэт Кэд-делл и вся его новая сверхмощная фирма-консультант, которая, правда, два дня назад развалилась, - даже они не знали. Кэдделл поссорился с Доуком и Шраммом, а потом сидел в своей комнате и кричал: "Это трюк Кеннеди, это часть его предвыборной стратегии". Видишь, какое темное дело. 
      - Как это скажется на партии? - спросил я. 
      - В партии хаос. Может быть, новым претендентом станет Джесси Джексон. В пятнадцати южных штатах пройдет супервторник. В гонке примут участие девять белых и Джесси. При таком раскладе Джесси выигрывает первичные выборы в пятнадцати штатах. Все. Мне больше нечего сказать. Не будет больше никаких разговоров о Кеннеди. 
      - Итак, - сказал я, - из ниоткуда возникла решительная чехословацкая женщина. Если верить слухам, циркулирующим на высшем уровне в Вашингтоне, она является единственной явной причиной того, что сенатор от Массачусетса Эдвард М. Кеннеди внезапно решил выйти из президентской гонки, причем именно в момент, когда его шансы на победу были в два раза выше, чем у любого другого кандидата. 
      - Да, - ответил Скиннер. - Именно так скажут завтра у Дюка Зибертса, когда Боб Страус и Гамильтон Джордан сядут за ленч. 
      - А ты? - спросил я. 
      - Меня там не будет. Завтра я собираюсь отправиться на ипподром, - сказал он. - Есть вещи поважнее того, кто станет следующим президентом Соединенных Штатов. 

      Как правило, ночью политический бизнес идет вяло. Но через какое-то время обязательно наступает бурная ночь, взрыв ужасного вероломства и извращенности, после которого даже сильным не сразу удается разгрести дерьмо. 
      Заниматься этим - мерзкое ремесло, и никто из умных людей не станет утверждать обратное... за исключением, может быть, Рональда Рейгана, который, похоже, глупее трех мулов. Но, в конце концов, он - президент. Он может сбросить бомбы на любой город в мире и арестовать любого, кто будет ему досаждать. 
      Быть президентом - значит занимать высокое положение в обществе, из чего вытекают некоторые вопросы о глупости. Можно ли назвать дураком Хершеля Уокера, который зарабатывает миллион долларов в год, при этом вообще ничего не делая? 
      Президенту Соединенных Штатов не нужно быть умным. 
      Он может балансировать на зловещей грани, за которой - полное отмирание серого вещества головного мозга, и при этом оставаться самым могущественным человеком в мире. Если он арестует главу мафии или отправит мемориал Вашингтона арабам, никто не будет оспаривать его право. 
      Подобное действительно происходит... и, тем не менее, он - наш лидер, человек, который вызывает восторг нации. Опросы общественного мнения показывают, что он "одет лучше всех", он популярнее всех, и он самый желанный донор во всех банках спермы. Люди смеялись над Томасом Эдисоном, но они поскуливают, как собаки, когда Рейган подходит к воротам Белого дома. 
      По слухам, Фрэнк Синатра был умным человеком, но после того как он попытался играть в блэк-джек по правилам, которым научился в Неваде, перед ним закрылись двери всех казино Нью-Джерси. 
      "Тебя вычеркнули! Убирайся из города... Ты нам никогда не нравился..." Даже Брюс Спрингстин не мог помочь Фрэнку в Атлантик-Сити. Его гнали отовсюду как какого-нибудь пропойцу. Это было отвратительно. 
      Тем не менее, даже Синатра боготворит президента. Он поет песни о любви для жены президента, а его друзья пьют чай в восточном крыле Белого дома. 

      Мы живем в беспокойные времена. По улицам Сент-Луиса бродят отвратительные подонки, и даже госсекретарю угрожает проверка на детекторе лжи, как говорят, по обычным соображениям безопасности. Майк Дитка сидит в чикагской тюрьме за вождение машины в нетрезвом виде. Он попался в день победы чикагских "Медведей" - величайшей с 1942 года. 
      - Я устал от этого города, - сказал Скиннер. - Хочу обратно в Бангкок. Кажется, год крысы никогда не кончится. 

      23 декабря 1985 года 

СЕРАЯ И ГРЯЗНАЯ ДОРОГА



      - Сотри его имя, теперь будет он записан как еще одна потерянная душа. 
      Еще одно дело заброшено, еще одна тропа заросла. 

      Роберт Браунинг. "Поверженный вождь" 

      На прошлой неделе Тед Кеннеди снова попал в новости, но пользы от этого уже не было. Все, включая членов его команды, были потрясены неожиданным решением сенатора - отказаться от участия в президентских выборах 1988 года. Причем даже опросы Национального комитета "Великой старой партии" показывали, что шансы Кеннеди на выдвижение от Демократической партии были в два раза выше, чем у других претендентов. 
      В зимних букмекерских записях рейтинг Теда Кеннеди равнялся 44 процентам, Гэри Харта - 22 процентам, Марио Комо - 18 процентам... Конечно, никто в нашем бизнесе не собирался делать окончательные ставки, ориентируясь на эти цифры. Два года - долгий срок, если речь идет о жизни лидеров высшей лиги. 
      Циники говорили, что все это им знакомо, они это уже видели - четыре раза за последние пятнадцать лет - и что все это, скорее всего, просто очередная уловка Кеннеди. Он залег в засаде, рассуждали они, и ждет подходящего момента для атаки. 
      Хорошо... может, и так... но многие люди на публике говорили о мудром маневре, а потом, в частных беседах, проклинали сенатора за шестнадцатилетнюю политическую агонию, борьбу за исполнение ущербной мечты, которая была обречена на провал с самого начала. "Лучше бы он десять лет назад эмигрировал в Австралию, - сказал профессиональный политик, в свое время работавший на Кеннеди. - Когда из-за него утонула женщина, на его карьере можно было сразу поставить крест". 
      Вероятнее всего, это действительно так. Происшествие в Чаппакуиддике трудно понять, если только не расценивать его всего лишь как вопиющий и отвратительный образец неумения водить машину. 
      Детали от нас по-прежнему скрывают - неясно, по каким причинам, - но, в конце концов, речь идет о взрослом мужчине, который находился на своей земле, управлял собственной машиной и при этом не смог проехать по прямой по небольшому мосту. 
      Время от времени у меня тоже случались проблемы с плохими дорогами и неправильными машинами - как сегодня. 
      Полная луна, на небе ни облачка. Из-за яркого света луны, отраженного белым снегом, не видно ни одной звезды. Так светло, что на пустынной проселочной дороге можно вести машину с выключенными фарами. 
      Хорошее время для диверсантов, индейцев и наркоманов. Не все в этом мире любят свет фар. Среди нас есть такие, кто может в темноте гнать через обледенелые горы, как в компьютерной игре, на полной скорости четко проходя повороты и успешно избегая столкновений с оленями. 
      Конечно, рассуждать о вождении в темноте не было бы никакого повода, если бы у моего недавно полностью отремонтированного "вольво" внезапно не выключились фары. Последние пять миль до ранчо мне пришлось вести машину с погасшими фарами при свете луны. 
      В такой ситуации люди обычно нервничают. Я ехал из города после ужина, в моей машине сидели гости из Майами - и когда я заметил, что лунный свет ярче моих фар, я забеспокоился... 
      А это неправильно, как говорил мистер Никсон. В моем мозгу немедленно возник вопрос: могу ли я полностью доверять своему ночному зрению. Если свет фар машины напоминает приглушенное мерцание древней лампы Алладина или, еще хуже - коптящей свечки, значит, настало время обратиться за советом к профессионалу. 
      Не рассчитывай на свет порочной луны. Что будет с тобой через неделю, когда луна исчезнет? Даже Сидящий Бык не может вести машину на полной скорости в кромешной темноте. Может быть, пришло время показаться глазному врачу, какому-нибудь шарлатану из рекламных роликов, который предложит пройти все известные науке тесты... Всего 49 долларов 95 центов - и вам гарантировано излечение от слепоты, ваше зрение будет, как у горного козла. 
      Слишком много лет я провел на дорогах, слишком темных для изувеченной рубцами сетчатки. Я флиртовал с опасностью и зловещими предчувствиями: когда фары гасли, дорога становилась как океан, а я вел машину как лодку. 

      В море нет уличных огней. В море мы правим по картам, буям и отдаленным ориентирам; там нет никаких фар. Однажды, когда я думал, что нахожусь на глубине, я врезался в песчаную отмель. 
      Ощущения мерзопакостные. Вначале раздается неприятный шипящий звук - это киль цепляет песок, а потом кричат пассажиры. Они всегда очень боятся акул, когда ты везешь их кататься в полночь. В такой ситуации надо действовать очень быстро, чтобы успеть поднять гребной винт до того, как он согнется от удара о грунт. 
      Потом некоторое время вы просто сидите. Все молчат... потому что знают, какие теперь возникнут вопросы. Работает ли радио? Мы обречены? Удастся ли сообщить об аварии в береговую охрану и вызвать буксир? 
      Скорее всего, нет. Девятнадцатый канал не отвечает. Придется лезть в теплую соленую воду, доходящую местами до колен, местами до шеи, и самим толкать проклятое корыто. 
      Даже маленький катер "мако", вроде моего, весит около трех тысяч фунтов. Толкать такую тяжесть ночью в океане - сомнительное удовольствие. Скорость продвижения - два дюйма за шесть минут, да и то - если повезет с приливом. Все равно, что толкать по гравию "бьюик" с четырьмя спущенными колесами. 
      Вот что случается с людьми, которые ночью мотаются без света по океану или вообще где бы то ни было. 

      На этой неделе в город приехали Тед Кеннеди и Дональд Трамп. Вместе с Аднаном Хашогги и его эскадроном телохранителей в черных рубашках. Люди напуганы. К тому же приехал принц Фейсал - он появляется здесь каждое рождество со своими кареглазыми смуглыми женами и свитой стражей-евнухов. 
      Арабы - интересные люди. Они не сторонники ночного плавания по океану, но что с того? Это не их прикол. Они изучили достаточно хорошо наши дороги, с фарами и без фар. Они не пьют виски, поэтому могут делать все, что хотят. 
      Когда же это закончится? Вулкан Этна опять проснулся, а Джордж Шульц почти уволен в интересах национальной безопасности. Почет - не гарантия безопасности, а кабан на тропе - не один. Сагре diem1 (1 Лови момент (лат.)). 

      Приготовься съесть или быть съеденным. 

      30 декабря 1985 года 
      . 

СНЕСТИ ИМ ГОЛОВЫ!



      - Естественный взгляд журналиста на политика - сверху вниз. 

      Г.Л. Менкен 

      Аспен. Тед Кеннеди уехал на следующий день после Рождества, и все седые призраки и привидения, кружащиеся вокруг него, отправились следом. Улетел он на одном самолете с вполне реальными Барбарой Уолтере и Джорджем Гамильтоном - по крайней мере, так эти двое сказали в аэропорту. Ходили слухи, что Тед неплохо провел в Ас-пене время и вполне успешно вписывался в повороты трассы, когда, взяв с собой четыре бутылки джина и двух французских девушек, среди ночи катался на супернаво-роченном полноприводном "феррари", который позаимствовал у Аднана Хашогги, самого богатого человека в мире. 
      Никто ничего не знает наверняка. Он или уехал в Денвер, или улетел в Даллас, или записался в частный клуб на окраине Солт-Лейк-Сити... В некоторых вопросах мормоны - люди терпимые, а Тедди - один из их любимчиков. Он не может натворить в Юте ничего плохого, никаких приключений с женщинами или других типичных штучек. Его старшим братьям поклоняются как полубогам в городках типа Вернал или Прово - там, где ненавидят виски, а в реке больше грязи, чем воды. 
      Еще три недели назад расклад был другим. Тогда маневры Тедди отслеживались национальными СМИ, как перемещения самца снежного барса в Гималаях. К рождеству интерес прессы катастрофически упал, и репортеры перестали следовать за ним по пятам. 
      Кеннеди перестал, как они выразились, "быть фактором" предстоящей в 1988 году президентской гонки. Он ушел без предупреждения, и большие боссы были очень недовольны. По слухам, взгрустнулось даже Пэту Бьюке-нену, сидящему в Белом доме. Ведь республиканские ястребы лишились удобной мишени. 
      Теперь горячей темой стал Гэри Харт, новый и неожиданный лидер, хотя, надо сказать, его продвижение вперед не произвело большого впечатления. На игровом поле собрались новички и любители, по большей части - сенаторы с Востока и губернаторы с Запада. Имелась еще парочка долбанутых южан, которые придавали "списку кандидатов некоторый баланс", как выражались в отеле на Капитолийском холме в те старые добрые времена, когда мужчины были мужчинами, а женщины соблазняли их своими плечами и лопатками. 
      Сегодня отель закрыт. А когда-то это был настоящий дворец порока. Укромные уголки в баре были такими темными, что даже Уилбур Миллс и Рита Джентрет могли бы работать там безнаказанно. Офис Джина Маккар-ти располагался наверху, сестры Чанг жили в подвале, а остальные комнаты были взяты в постоянную аренду лоббистами разных корпораций типа "Готэм трекинг", "Сиамской нефти" и "Международного бетонного братства". 
      Перекресток мошенников, международное прибежище богатых убийц, темных дельцов и проституток с фальшивыми паспортами. Менеджер отеля был стильным, персонал коррумпированным, а ковры в комнатах покрывала короста из пролитого виски и крошек марихуаны. 
      Меня там знали и всегда тепло встречали. Иногда ночами я чувствовал невыносимое отчуждение, но обычно в отеле было довольно уютно. Я останавливался там, когда у меня появлялись дела на Холме. Офис Кеннеди был за соседней дверью, а штаб-квартира команды Харта - всего в нескольких кварталах к югу, на Третьей стрит. 
      Со временем мои воспоминания становятся все более смутными. Рокеры уехали - кто в Лондон, кто в Ломпок или Майами. Но несколько призраков остались: Бобби Бейкер, Том Куин, Ричард Никсон и та девушка из Боп-Кабала... они скитаются по коридорам отеля и сырым аллеям, ведущим к вокзалу, стеная и выпрашивая яблочного кекса, выпивки и немного человеческого участия. 
      Кеннеди отошел от дел, а Харт перебрался со своим шоу в Денвер, где он встречается с прессой и пьет минералку в мексиканском ресторанчике "Эль-Ранчо" недалеко от выезда на трассу И-70. 
      Сегодня он развлекает там целую толпу журналистов. Они слетелись после его довольно странного решения - отказаться от должности старшего сенатора Соединенных Штатов от Колорадо, чтобы посвятить все свое время подготовке к предстоящим в 1988 году президентским выборам. Сегодня он - несомненный фаворит, с перевесом в четыре пункта над Марио Комо и в пятнадцать пунктов над всеми остальными, за исключением, может быть, Бернарда Гетца и Рональда Рейгана. Но по закону Рейган обязан подать в отставку через два года, при условии, что доживет до этого. 
      Хотя есть люди - среди них генеральный прокурор Эд Миз и директор ЦРУ Уильям Кейси, - которые по-прежнему называют Рейгана Датчем1 (Семейное прозвище Рональда Рейгана сохранявшееся за ним всю жизнь) и думают, что он будет жить вечно. Они хотят изменить закон, чтобы Рейган мог остаться президентом на третий, а может быть, и на четвертый срок. 
      Скорее всего, ничего не получится. Он и так уже самый старый президент за всю историю Соединенных Штатов - старше, чем телевидение и гамбургер. Даже радио и электрическую лампочку изобрели уже после его рождения. Рейган старше большинства попугаев, которые, как известно, могут жить двести лет. 
      У моего друга и соседа Кромвеля есть большая пестрая птица, которая время от времени пронзительно кричит: 
      "Снести им головы!" - мрачное напоминание о временах мадам де Фарж1 (1 Персонаж романа Ч. Диккенса "Повесть о двух городах", события в котором происходят во времена Великой Французской революции) и безумствах Французской революции. Надоедливый бессмертный попугай вылупился из яйца в трущобах Парижа и попал в Америку на корабле со своим хозяином - слугой самого Бенджамина Франклина. 
      Когда глядишь в глаза необразованной, но высказывающейся по существу старой птицы, которая может вспомнить отрывки беседы Бена Франклина с Аароном Бером, а иногда даже с Джорджем Вашингтоном, чувствуешь связь с потусторонним миром. Нельзя полностью доверять попугаям, но ложь не в их натуре, и большинство умных людей относится к этим тварям серьезно. Когда попугай Кромвеля начинает хрипло болтать что-то о буре на реке Гудзон, разразившейся в 1788 году ночью во вторник, он, скорее всего, говорит правду. 
      Смысл его слов порой трудно понять. У старого Бена было сомнительное чувство юмора, хотя он определенно разбирался в политике. А Томас Джефферсон держал хорька, который однажды вечером укусил его, что привело к заражению крови. 
      Харт не будет таким удачливым. У него уже есть долг в три с половиной миллиона долларов, который остался после неудачного штурма Белого дома в 1984 году, а следующая атака обойдется ему в десять раз дороже. Осилить такие расходы будет нелегко даже рожденному во второй раз фавориту с хорошими зубами, новеньким красным "понтиаком" и большим домом на Капитолийском холме. Его приверженцы и спонсоры, твердокаменные яппи, теперь должны собрать кучу денег и хорошенько потрудиться, чтобы привлечь на свою сторону людей, которые их презирают и предпочитают жить, как пропойцы и проныры, в другом измерении. 
      Подобно тому, как у профсоюзов не оказалось достаточно голосов, чтобы обеспечить победу Фрицу Мондейлу, никогда не наберется достаточно яппи, чтобы выбрать в президенты Харта. Ненадежные и жадные, склонные к панике, как пингвины, они лишены корней и серьезных политических убеждений. Джесси Джексон найдет больше энергии, преданности и активной поддержки у десяти человек на любом углу в восточном Сент-Луисе, чем Гэри Харт получит за неделю больших политических слетов в Нью-Йорке, Чикаго и Питсбурге. 

      6 января 1986 года 

АМЕРИКАНСКОЕ СТОЛЕТИЕ?



      - Каждый американец чувствует острое искушение разбомбить Ливию, чтобы она вернулась в каменный век, из которого пришел ее варварский диктатор. 

      Передовица "Denver Post", 9 января 1988 года 

      На прошлой неделе в средствах массовой информации поднялся шум вокруг слухов об острой конфронтации между Рональдом Рейганом и преступником-маньяком, арабом по имени Хадафи, или Гаддафи, или даже Муамар аль-Каддафи, как его называет "New York Times". Кажется, ни один человек в Вашингтоне не знает, как правильно писать его имя, несмотря на то, что теперь он стал центральной фигурой в процессе сползания к Третьей Мировой войне. 
      Полковник Каддафи - такое написание принято у нас на Западном берегу - занимает пост председателя Революционного руководящего совета Ливийской арабской Джамахирии и главнокомандующего ливийскими вооруженными силами. Говорят, он живет с женой и семью детьми за толстыми каменными стенами в армейских казармах Баб-Азизия на окраине Триполи. По ночам он произносит безумные речи или плетет интриги, сидя в своем убежище перед целым строем микрофонов, подключенных к сети международных коммуникаций. Так он поддерживает постоянную связь со всеми столицами цивилизованного мира, и, вероятно, с большинством остальных столиц. 
      На волнах эфира полковник без стеснения делится своими ночными раздумьями; он обращается даже к тем, кого планирует убить. На сегодняшний день список его врагов, подлежащих уничтожению, отличается длиной и разнообразием. Начинается этот список с Рональда Рейгана и английской королевы и кончается пилотами с авианосца "Корал си" и случайными прохожими на улицах американских городов. Полковник угрожает убить всех, если его не оставят в покое. 
      Так, по крайней мере, изображают ситуацию в Вашингтоне, где на Каддафи смотрят как на бешеного пса вроде Гитлера. Даже вечно улыбающаяся Джоди Пауэлл, бывший пресс-секретарь бывшего президента Джимми Картера, заявляет в печати, что "пришло время наказать Каддафи" за безумные преступления международного терроризма"... А под "наказанием" в данной ситуации обычно подразумевается серьезная военная акция, такая, например, как обстрел пляжей Триполи с кораблей США или удар бомбардировщиков Б-52 по предполагаемым "тренировочным лагерям террористов" в ливийской пустыне. 
      Это своеобразное мышление, которое не связывает множество факторов, причем и Рейган, и Пауэлл пришли к нему задолго до сегодняшних событий. Когда Рональд Рейган последний раз вмешался в запутанную ситуацию на Среднем Востоке, он получил 264 морских пехотинца, прибывших из Бейрута в мешках для транспортировки трупов, - жестокие и необоснованные потери... Авантюра Пауэлл с использованием военной силы в исламском мире привела к катастрофе 1980 года. Тогда с треском провалилась бестолково подготовленная "операция спасения" американских заложников в Иране. Все закончилось кошмаром смерти, позора и унижения. 
      Наши достижения в этом регионе нельзя назвать впечатляющими. Арабы боятся наших угроз, бомб и новых военных технологий не больше, чем в свое время боялись вьетнамцы. Кажется, у них другие планы, нравится нам это или нет, и однажды у нас может появиться странное ощущение - несмотря на сегодняшний хаос в ценах на нефть, продаваемую ОПЕК, - что мы и вправду остались не у дел. Арабы глядят дальше границы "Американского Столетия", как называл его Генри Люс1 (1 Легенда американского журналистского бизнеса. Основатель журналов "Тайм" и "Форчун", владелец "Лайфа") ведь даже по арабскому календарю отрезок времени от сегодняшнего дня до 2001 года короче продолжительности собачьей жизни. 
      Полковник Каддафи появился на свет сорок три года назад в палатке из козьих шкур где-то в пустыне между средиземноморским портовым городом Сиртой и расположенным в глубине страны городом Себхой. В то время Себха была столицей южной провинции Феццан, быстро строившейся на открытом всем ветрам пространстве. Ливия, тогда еще итальянская колония, представляла собой отсталую феодальную область на бесплодном побережье Северной Африки. Измученная междоусобными войнами страна была похожа на кипящий котел страха и смятения. 
      Отца и родного дядю Муамара посадили в тюрьму за политические выступления против колониальной администрации, поэтому мальчик воспитывался в ненависти к итальянцам. В двадцать семь лет, имея чин капитана войск связи, Каддафи при поддержке шестидесяти сподвижников захватил контроль над страной. Он совершил бескровный переворот и сверг бездарного короля Идриса, который в то время имел под ружьем двадцать тысяч гвардейцев. Так Каддафи начал долгую и плодотворную деятельность в качестве лидера одной из ведущих нефтедобывающих стран мира. 

      Так что? Он занимает свое место уже шестнадцать лет - дольше, чем большинство остальных лидеров в сегодняшнем политическом мире, за исключением Альфреда Стесснера в Парагвае, Фердинанда Маркоса на Филиппинах и Фиделя Кастро на Кубе - примечательно, что среди политических долгожителей нет ни одного классического демократа. 
      Шестнадцать лет - большой срок в этой лиге и в этом столетии. Нам кажется, что Рональд Рейган стоит у штурвала уже целую вечность, а на самом деле - всего пять лет. Джон Ф. Кеннеди провел на посту президента меньше трех лет и был убит, а Уинстона Черчилля отправляли в отставку дважды, и каждый раз срок его премьерства был короче пяти лет. 
      На этой скоростной трассе время летит быстро. Юлий Цезарь умер, побыв диктатором пять лет, а отвратительный извращенец Калигула покинул подданных всего через четыре года - как президент США, выбранный на один срок. 
      Даже Франклин Делано Рузвельт не оставался на посту президента столько лет, сколько загадочный король-пастух Ливии Муамар Каддафи уже записал в свой вахтенный журнал, а ведь ему всего сорок три года. Говорят, что в Ливии у него нет врагов, или, по крайней мере, его враги не живут слишком долго. Режим Каддафи - один из наиболее стабильных в Северной Африке со времен Хайле Селассие в Эфиопии, который продержался сорок четыре года. 
      Селассие, "Лев от колена Иудина", не считался ни с человеком, ни с Богом, но он недооценил невежественных головорезов, и они свергли его, как за несколько лет до того свергли Муссолини. 
      Правление Селассие было хаотичным, а наследие еще хуже, но он сидел в своем кресле дольше, чем кто-либо в этом столетии, за исключением императора Японии Хирохито, который сохранял свой титул пятьдесят девять лет. Рекорд, который может удержаться навечно, учитывая характер и темп развития... И если сегодня есть потенциальный претендент на побитие этого рекорда, то это, вероятно, полковник Муамар Каддафи из Ливии. 
      Он умнее Рейгана и молчаливее Фиделя Кастро, и в совершенстве постиг философию тирании. Даже немцы не хотят спорить с Каддафи, невзирая на все его преступления. ' 

      Может быть, полковник Каддафи действительно так свиреп, вероломен и безумен, как говорит Рональд Рейган, но многие, в том числе наши ближайшие союзники, извлекают пользу из сотрудничества с ним, и, скорее всего, он продержится еще долго, если только его не убьют по приказу Рейгана. 

      13 января 1986 года 

НЕСПОКОЙНОЕ ВРЕМЯ В ТРИПОЛИ



      На прошлой неделе в новостях было много сообщений о насилии, но нашей теме соответствовали лишь немногие из них. Не было крупных бомбардировок, угонов самолетов или массовой резни. Для разнообразия даже в Южной Африке было спокойно, и в Ливане в среду было убито всего несколько сот человек. 
      "Washington Post" сообщила, что произошедшее неделю назад крушение самолета, в котором погиб популярный певец Рики Нельсон, могло быть вызвано неудачными экспериментами с кокаином на борту. В результате начался пожар, и самолет с семью пассажирами был обречен. Новость потрясла фанатов Рики Нельсона, для которых он в чистом виде олицетворял американский пригородный подростковый стиль, сложившийся в середине пятидесятых годов. В свое время Рики олицетворял этот стиль на телевидении. Ужасно, говорили фанаты, что Рики бросил их на произвол судьбы, уйдя из жизни в адском наркотическом огне. 
      Ну что ж... я не принадлежу к их компании. Мы с этим придурком росли вместе, и мне пришлось глядеть на его идиотскую манеру двигаться подобно мухе-дрозофиле так долго, что не хочется даже вспоминать. 
      То, что Рики был панком, еще не свидетельствовало о его пристрастии к наркотикам. Только бывшая жена и ее адвокат открыто называли его наркоманом. Не было никаких доказательств или хотя бы правдоподобных слухов, свидетельствовавших о том, что он глубоко увяз и у него в любой момент могло снести крышу, что наркотическое пламя способно было разгореться до безумной силы и поджечь самолет в небе, убив его невесту и лучших друзей. 
      Это обвинение возвращает нас к делу о разводе пятилетней давности. Тогда имелись только косвенные доказательства зависимости Рики от наркотиков - осиное гнездо злых домыслов, как выражаются профессионалы в этой области... Нельзя сказать, что те слухи не похожи на поток диких обвинений, выдвинутых Рональдом Рейганом против ливийского лидера Муамара Каддафи. 
      На прошлой неделе полковник развлекался: то напускал на других страху, то бил себя в грудь, потом быстро переходил к демонстрации извращенного от природы чувства юмора - так, по крайней мере, видится мне, хотя многие находят в этом нечто другое. В любом случае его шуточки вызывают тревогу. 
      В Вашингтоне некоторые люди, в том числе крупные демократы, оценивают поведение полковника как последнюю стадию психического заболевания - глубокого и злокачественного, - результатом которого может стать конец света. Так полагает, например, сенатор от Огайо Говард Метценбаум, известный своим юродствующим либерализмом. Особенности личности этого сенатора заставляют вообразить причудливую генетическую мутацию, в результате которой объединились свойства Губерта Хэмфри, Билли Сол Эстеса и сталиниста - погонщика верблюдов из Южного Йемена. Этот давний лоббист Израиля заявил на телевидении, что, наконец, пришло время успокоить Каддафи раз и навсегда - прямой призыв к политическому убийству. "Возможно, мы подошли к такому моменту, - сказал Метценбаум, - когда мистер Каддафи должен быть устранен". 
      Даже министр обороны Каспар Уайнбергер не захотел заходить так далеко - даже после того, как во время длительной дискуссии с Тедом Коппелом в передаче "Вечерней строкой" полковник сообщил о своих планах уничтожения Шестого флота США и всех нефтяных скважин к востоку от Гибралтара. 
      Через минуту после этих заявлений полковник заверил Коппела, что абсолютно искренне приглашает Рейгана приехать в Ливию, чтобы посидеть в походной палатке и открыто обсудить все проблемы, как мужчина с мужчиной. Коппел в ответ пригласил Каддафи в Белый дом на обед - без Джорджа Шульца. Польщенный аль-Каид сказал "Почему бы и нет?". Полковник никогда не был западнее Англии, да и там - давным-давно и всего полгода, причем все это время он просидел в мерзкой полуподвальной квартире в Бриксто-не - так что, похоже, ему было приятно, когда Коппел пригласил его в Вашингтон. Как выражаются дипломаты, произошел "многообещающий обмен", а некоторые даже говорили о "прорыве". 
      Ну и ну! Пора закругляться с теледипломатией. Не прошло и суток, как полковник переместился в свою вторую ипостась - вновь стал "мистером Хайдом" - и заявил, что Рейган - нацистская свинья, которую надо предать международному суду за военные преступления. Он снова назвал президента "вонючим деградировавшим крестоносцем" и "стареющим третьесортным актеришкой", который еще хуже, чем старые фильмы с его участием, не сходящие с экранов ливийского телевидения. 
      Еще Каддафи призвал к формированию интернациональных бригад из добровольцев. Они должны присоединиться к террористическим "группам смертников", которые нанесут сокрушительные удары по всему миру, если США атакуют Ливию. 
      Коппел не нашел, что ответить. Шульц весь вечер хохотал в своем офисе в Фогги-Боттом, а Каддафи, по его словам, получил десять тысяч заявлений от добровольцев менее чем за сорок восемь часов. 

      Мой друг Скиннер не записался в их ряды; он отправился в Северную Африку с другой целью. Прошлой ночью он позвонил из аэропорта Сиэтла и сказал, что ночью улетает чартерным рейсом через Северный полюс в Амстердам, затем - в Каир, где его группу, в которую входят главным образом молодые американские школьные учительницы, должны встретить люди полковника и доставить на скоростном катере в ливийский порт Бенгази. 
      По его словам, из-за внезапного наплыва странных авиапассажиров, направляющихся в Триполи, египтяне занервничали. Холл для транзитных пассажиров в каирском аэропорту переполнен гнусного вида молодыми людьми в темных очках. В руках у них длинные спортивные сумки из гор-текса с застежками фирмы "Харлей-Дэвидсон", а на шее - медальоны с выгравированными идентификационными номерами "солдат удачи". От этих парней просто несет мертвечиной. Они расплачиваются швейцарскими франками, и у многих есть ливанские паспорта. Складывается откровенно гнилая ситуация. 
      - Это ненадолго, - заверил меня Скиннер. - Все дело воняет, как тухлая селедка. Как только Каддафи увидит этих головорезов с куриными мозгами, которые говорят, что готовы погибнуть за него, он посадит их в тюрьму или, по крайней мере, попытается это сделать - и вот тогда начнутся настоящие неприятности. Большинство этих людей - криминальные подонки; их не нанимают на работу даже в Южной Африке. 
      По его расчетам, все закончится недель через шесть, и имя Каддафи исчезнет из газетных заголовков. 
      - Он дилетант, - сказал Скиннер. - Все претензии политиков сводятся к тому, что он слишком много говорит. Болтовня сейчас - худший проступок в напряженной арабской 
      политике. Каддафи не вызывал тревоги, пока втихую занимался терроризмом, но когда он начал говорить об этом каждый вечер на международном телевидении, все занервничали. Теперь его называют психом. И на него наденут смирительную рубашку, так или иначе. 
      Я повесил трубку и вернулся к работе. Скиннер слишком глуп, чтобы его вылечить, и достаточно умен, чтобы о нем беспокоиться, а его работа меня не интересовала. 
      Хотя сегодня в Триполи спокойно, скандал скоро наберет обороты. Даже маньякам надо время для подзарядки, но случается редкий каприз природы, когда все они уходят на длительные каникулы одновременно. Так что любой, кто потратил хоть сколько-то времени на изучение истории войн, скажет, что внезапный покой, наступивший без видимых причин, говорит о том, что надо сконцентрироваться и собрать силы. Очень скоро произойдут ужасные и отвратительные события. 

      3 января 1986 года 

НЕПОТРЕБНАЯ СЛАБОСТЬ



      Суперигра в Чикаго была намечена на вечер воскресенья. В тот день стояла неприятная пасмурная погода. Вначале шел снег, потом все затянуло холодным туманом, а когда стемнело, с озера подул ледяной ветер. Сочетание холода и ветра было особенно отвратительным, но местные жители не обращали на погоду внимания: они рвали на себе майки, поливали пивом женщин и, словно гиены, дико бегали по улицам, предвкушая еще одну великую победу. 
      К тому дню у меня накопилось много разнообразных проблем. И все они, так или иначе, были связаны с азартными играми. Суть дела заключалась в том, что, проснувшись утром в воскресенье, я с беспокойством вспомнил о тотализаторе, где поставил на победу "Новой Англии" с перевесом в 13 очков. И это начинало меня тревожить. Ставки я делал, последовав совету преподобного Десмонда Туту, англиканского епископа и лауреата Нобелевской премии мира из Южной Африки, который в пятницу произнес речь в Чикаго. 
      Епископ Туту говорит с акцентом или, может быть, неверно ставит ударения. Он посоветовал мне, по крайней мере, так я его понял, держаться подальше от "Медведей", что раздражало мой основной инстинкт игрока и шло вразрез со всеми моими расчетами. До встречи с Десмондом я ставил на "Медведей" и не беспокоился об очках... 
      Казалось очевидным, что "Медведи" запишут еще одну победу на свой счет, а моя затея станет предметом для шуток. В этом сезоне они выиграли все основные игры в НФЛ, а их единственный проигрыш был, скорее, результатом беспечности или пресыщения успехом, а не признаком слабости. Инстинкт подсказывал мне, что надо ставить на победу "Медведей" с перевесом в 20 очков. А потом можно даже не смотреть игру. 
      Но когда епископ остановил на мне свои маленькие блестящие глазки и произнес что-то вроде "каркнул Ворон: "Никогда"", я счел это серьезным знаком: "Поставь против "Медведей"". 
      Но я волновался, и к субботнему вечеру моя решимость испарилась. В телефонных разговорах я нес всякий бред, и умные люди хохотали, узнав, что я изменил свои ставки на основании слов южноафриканского епископа, который ни разу даже не видел футбольный матч. 
      В конце концов, мой старый друг Крейг Веттер обратил мое внимание на то, что в словах Десмонда не было ничего, что могло быть истолковано как указание ставить против "Медведей". В его речи содержалось только моральное предостережение: "Держись подальше от азартных игр", что не имеет никакого отношения к вопросу, на кого и сколько ставить. 
      Может, я на самом деле сошел с ума? Первоначальные ставки были продиктованы накопленной за всю мою жизнь спортивной мудростью. Как я мог изменить свое решение из-за слов какого-то жалкого невежды? 
      Всю ночь Веттер смеялся над моей причудой, и в воскресенье к полудню я выгреб остатки своих денег, поставил на "Медведей" и перевес в 10 очков. Я надеялся уравновесить возможные проигрыш и выигрыш - старый трюк опытных игроков, позволяющий получить деньги независимо от того, на чьей стороне окажется победа. Если "Медведи" выиграют с перевесом в 11 или 12 очков, я отправлюсь домой без потерь - и такой вариант не исключался. Кроме того, я поставил крупную сумму на то, что игра закончится при отношении очков семь к одному, и еще поставил на то, что Уолтеру Пейтону не пройти 100 ярдов... Таким образом, к началу великого матча, начавшегося в воскресенье вечером, я был прикрыт по многим направлениям, а Десмонд летел в реактивном "Конкорде" где-то над Атлантикой - в Париж и Кейптаун. 
      Посмотреть игру по телевизору можно было много где, но для моих целей лучше всего подходил сорокафутовый экран "Даймонд-Вижн" в центре города, на Дейли-Плаза, где стоит совершенно идиотская здоровая железяка работы Пабло Пикассо. В тот день статуя с удивлением смотрела сверху вниз на шумные толпы, которые стекались всю неделю из мест вроде Сицеро или Гейлсбурга. Люди набивались на площадь, как стаи леммингов, не обращая внимания на опасные для здоровья холодные вихри, которые неслись с озера, как кошмарные замороженные зомби из "Кремации" Сэма Макги. 
      Ничто в мире не может сравниться со стужей, которая пронизывает вас отвратительным зимним днем в Чикаго. Страшная боль. Что-то подобное испытываешь от погружения в ледяную воду или от ожога... Но для этих людей боль - пустяк. Они срывали с себя одежду, бегали по площади и танцевали, совершенно игнорируя холод и трансляцию игры. Потом, вечером, по радио сказали, что на площади собрались трансвеститы, никчемные бродяги, приехавшие из других городов. Эти люди зарабатывают на жизнь продажей промышленного эфира в склянках, а по ночам истязают собственных собак, чтобы снять ужасное психическое напряжение, вызванное их положением отбросов общества. 
      Исход был ясен к середине игры. "Медведи" вели со счетом 23:3, и разрыв продолжал быстро увеличиваться. К концу матча половина толпы разошлась, а те, кто остался, напились вдрызг. 
      Когда мы уходили с площади, к нам присоединился парень по имени Уиллис, чье лицо показалось мне смутно знакомым. Парень утверждал, что он друг Майка Дитки. Я сразу почувствовал, что он чем-то сильно озабочен. Так и оказалось на самом деле. Он рассказал, что жена бросила его и поселилась в пентхаусе на Лейк-Шор-драйв с тремя "Медведями" - два наглых скота входили в основной состав, один был в резерве команды. 
      Большую часть сезона она была у них вроде талисмана команды, а потом они грубо выкинули ее и запретили появляться в лагере "Медведей" в Новом Орлеанс.Она не сделала ничего плохого, только сблизилась с молодым линейным защитником из резервного состава. Он обещал жениться на ней, как только его положение прояснится. 
      - Эта сука сводит меня с ума, - сказал Уиллис. - Я постоянно вижу, как она шляется по каким-то непотребным притонам на Дивижн-стрит, одетая в свитер Кевина Батлера - шестого номера. Она носит этот свитер как платье, а я вижу отвратительные сны. 
      Его руки дрожали, а глаза были похожи на недозрелые помидоры. 
      - У меня дурное предчувствие, мне кажется, что она совершит какой-нибудь отчаянный поступок, - продолжал он. - Мне необходим чей-то совет. Что бы вы сделали в такой ситуации? 
      Я засунул руки поглубже в карманы своего вечернего пиджака "Палм-бич", поеживаясь от холода и страха. Его история была слишком серьезной, чтобы в нее вникать, а я опаздывал на ужин с Веттером в "Памп-Рум". 
      Уиллис повторил свой вопрос, и я видел, что он ждет ответа. 
      - Позвони моему другу, епископу Туту, - сказал я. - Он всегда давал мне ценные советы. 

      27 января 1986 года 

ПОСЛЕДНИЙ ПОЕЗД ИЗ ЧИКАГО



      Он подошел ко мне в холле вокзала Юнион-стейшн и представился как друг Джона Мэддена. Судя по физиономии, приятель Мэддена был большим любителем виски. 
      - Я собирался здесь встретиться с Джоном, - сказал он. - Наш поезд на Западное побережье отправляется в два тридцать. - Он с тревогой посмотрел на свои ручные часы. - Может быть, Джон решил ждать меня в поезде, - сказал он. - Думаете, он уже в вагоне? 
      - Будем надеяться, - ответил я. - Проклятый поезд отходит через двенадцать минут. Буду считать, что мне крупно повезло, если на него успею. 
      Я толкал большую тележку с багажом и не имел представления, какой из множества тоннелей ведет к платформе калифорнийского "Западного ветра". А Мария куда-то испарилась со всей нашей наличностью и билетами. 
      Приятель Мэддена все еще трусил рядом со мной. 
      - Я увидел, что на вас куртка "райдеров", - сказал он. - Поэтому я решил, что вы могли видеть Джонни. 
      - Пока нет, - сказал я. - И это не "райдеровская" куртка. Это память о полете "Аполлона-11". 
      Он наклонился поближе, чтобы рассмотреть нашивку на плече моей серебристой куртки, похожей на одежду астронавтов. 
      - Орлы приземлились, - вслух прочитал он. - Да, сэр! Черт возьми, я помню этот полет. Вы - тот парень, который ходил по Луне? 
      Я кивнул. Марии нигде не было видно, а наш поезд отправлялся через девять минут, причем неизвестно с какой платформы. В любом случае, на платформу меня бы не пустили, потому что у меня не было ни билета, ни денег. 
      Я посмотрел на любителя виски с новым интересом. 
      - Я познакомился с Джоном в Окленде, - сказал я. - С какой платформы мы отправляемся? 
      - С двадцать второй, - ответил он. - Мы опаздываем. Давайте я помогу вам с сумками. 
      Он ухватился за переднюю перекладину моей тележки с багажом, которая была размером в две ванны, и поволок ее через толпу на предельной скорости с криком "Дорогу! Дорогу Джону Мэддену!" 
      Я застенчиво следовал за ним в кильватере, решив, что он почти наверняка пробьется к двадцать второй платформе, а уж тогда мы точно сядем в поезд. 
      В конце концов, он ехал к побережью вместе с Большим Джоном! У нас не будет проблем у входа на платформу, с билетами или без... Наш поезд отходит через семь минут; времени на проверку рекомендаций от Джона Мэддена не останется. 
      - Джонни будет в клубном вагоне, - сказал любитель виски. - Мы занимаем целый вагон в конце поезда, но потом 
      Джонни всегда уходит в бар. Я достаточно с ним поездил. 
      Это хорошо, подумал я. Тут на нас налетел вокзальный служащий, одетый в красную форму, посмотрел на нас безумным взором и закричал: 
      - Отойдите от багажа, это вещи Джона Мэддена! Ну-ка, 
      покажите ваши билеты. 
      Я многозначительно улыбнулся своему спутнику. 
      - Мы - с Джоном, - сказал я. - Билеты у него. А это часть его багажа с Суперкубка. 
      Парень из "Амтрака" ухмыльнулся. 
      - Не морочьте мне голову, - отрезал он. - У вас, ребята, есть билеты или как? 

      Сейчас я смутно помню дальнейшие детали. Ситуация менялась молниеносно. Мой новый приятель дико огляделся, потом неожиданно сложился пополам и прижал обе руки к животу. 
      - Позвоните Джонни! - простонал он. - У меня опять приступ! 
      Тут появилась Мария, маша стопкой билетов, и работник "Амтрака" неохотно пропустил нас на перрон. Внезапно материализовался настоящий Джон Мэдден и взял тележку со своим багажом под собственный контроль. 
      - Поторопимся, - скомандовал он. - Ну-ка, народ, надо пошевеливаться. Этот поезд отходит точно по расписанию. 
      Мы заспешили вдоль платформы, что-то смущенно бормоча, и добрались до большой двери своего спального вагона - последнего в составе - за тридцать секунд до отправления. Я услышал свисток со стороны головы поезда и шипение воздуха в клапанах. "Западный ветер" тронулся. 
      Множество рук подняли наш багаж в вагон, и через несколько секунд мы уже неслись через заброшенный район, этот мертвый пустырь, оставшийся от промзоны, когда-то крупнейшей к западу от Уолл-стрит. Когда выезжаешь из Чикаго по железной дороге, получаешь полное представление о социоэкономических событиях недавней американской истории: миля за милей тянутся мертвые заводы и склады, огромные заброшенные кирпичные корпуса с заколоченными окнами и вывесками вроде "Симак мясо" и "Корпорация Адаме - прессованный металл". 
      Мы начали располагаться в нашем спальном вагоне-де-люкс No 3530: регулировать сидения, подголовники и столик для пищущей машинки, расположенный рядом с большим окном. Внезапно я почувствовал, что мы с Марией не одни. На полу стоял убогий старый чемодан, который был мне незнаком, а в купе появился еще один человек. 
      Это был приятель Мэддена. Он проскользнул в купе и закрыл за собой дверь. 
      - Боже правый, парень! - сказал он, садясь на край сидения. - Ну, ты точно серьезный путешественник. Я думал, у меня ни за что не получится поднять все эти вещи в вагон! 
      - Где Джонни? - спросил я. 
      - Не беспокойся, - сказал он, закуривая мой "Данхилл". - Я его найду. Разреши мне посидеть здесь пару минут или, по крайней мере, пока не проверят билеты. 
      Я дал ему затрещину, и внезапно он совершенно пал духом. 
      - Пожалуйста, - забормотал он, - не выдавайте меня! Завтра я должен быть в Калифорнии, иначе отменят мое досрочное освобождение из тюрьмы. 
      Он упал на сидение и зарыдал. 
      - Простите, что я врал вам, - простонал он. - Но мне надо было убраться из города. За мною гнались, и, кроме того, вы выглядели как фанат "райдеров" - ну, я и подумал, что вы меня поддержите. 
      Я скорбно покачал головой и достал из своей кожаной походной сумки маленькую пластиковую карточку, которую я давным-давно, еще во времена Никсона, прихватил на слете Национальной ассоциации прокуроров в Лас-Вегасе. На карточке стояло: "ТОМПСОН ХАНТЕР - ЛОС-АНДЖЕЛЕС, КАЛИФОРНИЯ". Под именем была маленькая полицейская эмблема с серебряными весами посередине. 
      Любитель виски увидел карточку и пришел в бешенство. 
      - Ты - лживый ублюдок! - завопил он. - Я знал, что с 
      тобой что-то не так! Ты - коп! Ты никогда не был другом 
      Джона Мэддена. Друг Джона не подвел бы меня! 
      Он вскочил с сидения и схватил мою бутылку "Чиваса". 
      Последовала короткая схватка, потом проводник. Франк Томпсон, принес веревку. У меня не было выбора. Когда мы выкинули любителя виски из поезда в Напервилле, он все еще проклинал меня за предательство того, что называл "духом "райдеров"". 
      В каком-то смысле он был прав; смутное чувство вины продолжало беспокоить меня, пока "Западный ветер" мчался в направлении Гейлсбурга, Монмаут и реки Миссисипи, которую мы должны были пересечь по расписанию, на закате солнца. 

      3 февраля 1986 года 

УБИВАЙ ИХ, ПОКА ОНИ НЕ ОТКРЫЛИ ПАСТЬ



      Затишье в новостях - в журналистике обычное дело. В такие дни - обычно это вторники, среды и субботы - Джордж Джонс и Энгус Дрю вяло беседуют в "Вечерних новостях на Эй-би-си" с Питером Дженнингсом, а Дэн Ратер начинает свою программу с рассказа о китайских пандах в вашингтонском зоопарке, которые отказываются спариваться на виду у глазеющей и улюлюкающей толпы. 
      Си-эн-эн заполняет "13 минут" жестокими сюжетами на тему "смерть и секс в восьмидесятые". Джерри Фолуэлл читает лекции об ужасах герпеса, СПИДа и трагической эпидемии беременностей у девочек-подростков, а Том Брокоу, засыпая перед камерой, бормочет о потерявшихся собаках, раке губы и крупных изъянах в законе Грэмма-Радмена. 
      Спокойные дни нередки, они составляют примерно половину всех дней в году, это подтвердят телередакторы и люди, зависящие от новостей как от наркотика... Но каждый раз через некоторое время сонное равновесие нарушается, восемь или девять больших событий прессуются в один ком, и эта лавина обрушивается раньше, чем люди типа Ратера или Брокоу успевают добраться до работы; а к закату солнца ситуация становится совсем безумной. 
      Прошлая пятница была одним из таких дней - истинный ураган новостей, который сам себя заряжал энергией. Мой список сюжетов рос с каждым часом. Утром я собирался сделать давно намеченную работу: написать остро политическую статью о запланированном - Рейганом, Грэммом и Рад-меном - убийстве "Амтрака", нашей национальной железнодорожной пассажирской системы. 
      Они обосновывают целесообразность уничтожения "Амт-рака" логическими аргументами, достойными всех великих жлобов, начиная с Эбенезера Скруджа. Хорошая тема, хотя и не выделяющаяся из общего ряда. Но к полудню моя голова шла кругом от новых поступлений, и "Амтрак" оказался далеко за бортом. 
      Утренние передачи кормились с большого блюда: в суде обсуждалось несоответствие конституции закона Грамма-Радмена; младший Дювалье, Бэби Док, сбежал с Гаити после того, как толпы начали грызть кости его папочки; президентские выборы на Филиппинах превратились в разгул мошенничества и насилия. 
      Ошеломлен был даже Питер Дженнингс. Он беспомощно что-то мямлил перед камерой в Маниле - после того, как головорезы утащили избирательные урны в неизвестном направлении. Официальный наблюдатель от США, сенатор Ричард Лугар (когда он был мэром в Индианаполисе, его называли "любимчиком Ричарда Никсона") пришел в смятение от вопиющего нарушения демократического избирательного процесса и, выступая по международному телеканалу, резко осудил президента Фердинанда Маркоса - поступок, который может угрожать всему военному присутствию США в Юго-Восточной Азии, если Маркое все же украдет победу. 
      Даже этих новостей хватило бы для насыщенного дня - но часы шли, и поступали все новые известия: 
      В субботу праздновали день рождения Боба Марли, и еще Джеймса Дина; Клинт Иствуд предпринял нелепую затею: выставил свою кандидатуру на выборах мэра в Кармеле; в Чикаго Майк Дитка назвал бывшего тренера защитной линии "Медведей" Бадди Райана шоу-кабаном, которому стали малы его бриджи. 
      Райан уже переманил с собой тренера принимающей линии "Медведей" Теда Пламба, чтобы в следующем сезоне вместе заняться злополучными "Филадельфийскими орлами", а теперь, по слухам, Бадди принялся раскалывать ядро защиты "Медведей". 
      Защитники из стартового состава Гэри Фенсик и Дэйв Дьюрсон имеют возможность свободного выбора команды; Ричард Дент, один из лучших игроков Суперкубка, все еще не заключил контракт; а средний линейный защитник Майк Синглтери еще раньше неоднократно говорил: "Если Бадди Райан уйдет, я хотел бы отправиться вместе с ним". 
      Чересчур сильное потрясение даже для команды-чемпиона. Для "Медведей" удачей будет, если они в следующем году пройдут серию игр на выбывание. Игроки вроде Дента, Фен-сика и Синглтери - не мелкие сошки в хваленой "Защите 46", которая во время Суперигры сделала посмешище из банды полубезумных невротиков с окраин Бостона. Спортивный обозреватель из Филадельфии, например, писал: "Синглтери стал причиной наркопроблемы у "Патриотов"- от его игры они по всему полю впадали в ступор, как от хорошей дозы". 
      После той игры Раймонду Берри придется на некоторое время умолкнуть. Сегодня "Патриоты" - тонущий корабль. Им не пробиться в заключительный круг еще лет двадцать. 

      В пятницу произошло много новых событий. Голый Фидель Кастро плавал с двумя сотнями слепых мексиканских детей на общественном пляже в Гаване; Муамар Каддафи угрожал убить каждого еврея, который попытается пересечь Средиземное море; а фрицы в Южной Африке выпустили на свободу Нельсона Манделу... 
      Но все это стало неинтересно, когда грохнулся Большой Сапог. Это случилось в конце дня. К этому времени из-за свиного гриппа или другой заразы у меня совершенно пропал голос. 
      Из Майами позвонил Скиннер и сказал, что уже забронировал для нас номера в "Клаб Мед" на первую неделю гаитянского карнавала. 
      - В Порт-о-Пренсе будет классно, - сказал он. - У меня здесь наготове чартерный самолет. Сколько тебе надо времени, чтобы сюда добраться? 
      - Приехать-то я могу быстро, - ответил я. - Но у меня нет паспорта. У меня его украли в Спэниш-Велле. 
      - Паспорт не нужен! - закричал Скиннер. - Никто его даже не спросит. Повстанцы разогнали полицию. Правительство разбежалось. Теперь там нет вообще никаких законов. - Он хрипло засмеялся, и я услышал, как он бросил лед в стакан. - Я там знаю нужных людей, - сказал он. - Мы сможем попасть, куда захотим. 
      В этот момент я смотрел по телевизору новый сюжет, в котором Бэби Док, пригнувшись к рулю своей "BMW", пробирался через озлобленные толпы в аэропорт, откуда он собирался улететь во Францию. Диктатура Дювалье, более старая, чем двадцатилетнее правление Маркоса в Маниле, в конце концов рухнула, и на Гаити наступило безвластие. 
      По словам Скиннера, была еще проблема вуду - из сельских районов приходили зловещие сообщения о зомби, бесцельно блуждающих по полям. Эти "умертвии", как выражаются специалисты, представляли собой оживленные с помощью магии трупы - вырытые из могил и приспособленные собирать урожай агавы. 
      Все эти рассказы официально проверены американскими медицинскими экспертами, утверждал Скиннер. Местные жрецы вуду создали чудовищные лаборатории, где производили все: от мячей для бейсбола до качественного рома и фирменных штанов. 
      Полная бессмыслица, но - сюжет, который трудно игнорировать. 
      - Все подтверждено расследованием ЦРУ, - заверил Скиннер. - Могу свести тебя с крутыми парнями - жрецами вуду и мастерами зомбирования. 
      Почему бы и нет? Прикинем. Пожалуй, сейчас самое подходящее время для путешествия на Гаити. Я велел Скиннеру задержать отлет до моего приезда и договорился в Майами насчет наличных. Мы будем в Порт-о-Пренсе сегодня к ужину. 

      10 февраля 1986 года 

ЧЕТЫРЕ МИЛЛИОНА БАНДИТОВ



      Всю прошлую неделю на Гаити никто не улыбался. Революция получилась не очень красивой. У всех снесло крышу, карнавал был отменен, и по улицам бродили кровожадные толпы. Диктатор-яппи, Бэби Док, сбежал из страны, и нация, наконец, ощутила свободу. 
      Падение Дювалье - этой династии черных подонков - сопровождали грандиозные празднества. Великое событие праздновали в Бостоне, Бруклине и северной части Майами. Тысячи гаитянских беженцев заказывали билеты на самолеты до Порт-о-Пренса, аэропорт которого до сих пор значится в путеводителях как "Международный аэропорт имени Франсуа Дювалье". 
      Но ему недолго носить это имя. На прошлой неделе разгромили могилу Старика. Банды обезумевшей молодежи, с кирками и бутылками черного рома в руках, разбили белый мраморный мавзолей Папы Дока на мелкие осколки. А вот костей они там не нашли. 
      Никто не знал, куда они делись, но вид пустой гробницы ужаснул толпу. Многие в суеверном страхе упали на колени. 
      Папа Док исчез. Он был запечатан в прозрачный плексиглас, как пчела, но непонятным образом ему удалось выбраться наружу. В могиле не было и одежды, в которой его похоронили. Пропали даже кнут и сапоги. 
      Кое-кто говорил, что военные унесли тело и спрятали его в каком-то другом месте, но никто в это не верил. Толпа понимала! В стране, где восемьдесят процентов людей - католики, и девяносто процентов - тайные приверженцы вуду, бесполезно объяснять пустоту склепа, в котором был надежно замурован сам Дьявол, банальной кражей. 
      Телезапись сцены, последовавшей сразу после вскрытия могилы, запечатлела странное молчание людей, впавших в достаточно долгий ступор. Затем толпа, где было много пьяных, начала безумствовать от ярости и раскаяния. 
      Старик не ушел. Он остался с ними. Он находился рядом. В том смысле, в котором он сам это понимал, он был здесь. Навеки сохранил свое могущество. Несколько мгновений его тень плавно покружилась над толпой, а затем, как летучая мышь, унеслась, скользя между ветвями аль-биций. 
      Старик был колдуном, он был мудростью мудрых и богом богов... и что с того, что его сын оказался слабаком? Он ушел. Мистер Рейган отправил его во Францию. Революция закончилась. Теперь нации нужен сильный лидер. 

      На той неделе у всех нас были проблемы. Три дня продолжалась снежная буря, Ли Якокка1 (1 Знаменитый топ-менеджер, руководивший автомобильным гигантом "Крайслер" и написавший переведенную на все языки книгу "Как стать миллионером". Довел компанию до разорения, после чего был вынужден уйти в отставку, а "Крайслер" спасло правительство США) погорел, а в среду позвонил Скиннер, чтобы сообщить, что нашего пилота арестовали в аэропорту по обвинению в торговле оружием, а человека, которого мы наняли на Гаити в качестве персонального шофера, среди белого дня забили до смерти тонтон-макуты. Наш шофер был связан с вуду, объяснил Скиннер, он убивал из сугубо мистических соображений: черная магия и примитивный культ. 
      - Давай поговорим о рыбе фугу, - сказал Скиннер, - у нее самый сильный яд в мире: в пятьсот раз токсичнее цианида и в сто шестьдесят тысяч раз сильнее кокаина, если используется как анестетик. 
      - Хватит нести чушь, - сказал я. - У нас нет ни пилота, ни водителя. Как мы доберемся до Гаити? 
      - Поездка откладывается на несколько дней, - ответил Скиннер. - Почти все мои знакомые на Гаити убиты. 
      Но потом Скиннер сказал, что знает адвоката, выходца с Гаити - активиста-эмигранта, который занимается нелегальными морскими перевозками в Ки-Уэст и имеет связи в Порт-о-Пренсе. Он найдет надежного шофера, который встретит нас в аэропорту и окажет помощь в любых вопросах. 
      - На некоторое время мы заляжем на дно, - сказал Скиннер. - Поболтаемся немного в море, на лодке с Мэлом Фишером. Он добывает изумруды размером с твой палец на глубине в сорок футов всего в нескольких милях от Ки-Уэст. 
      Я согласился. У нас не было выбора. Скиннер потерял контроль над ситуацией. Трое из его людей были мертвы, а двое - выведены из строя. 
      Все эти события нанесли нервной системе Скиннера большой урон. Он начал пить скотч пинтами и так колотить кулаками по дубовой двери, что забрызгал рубашку кровью. Адвокат по имени Морис рассказал, что аэропорт на Гаити пока закрыт, но скоро откроется под новым названием: "имени Рональда Рейгана". Комендантский час отменят в пятницу. 
      - К тому времени на Гаити закончатся убийства, - сказал 
      Скиннер. - Необходимые нам люди сейчас все еще в подполье. Если мы отправимся туда одни, нас зарежут как кабанов. 
      Там все еще охотятся на тонтон-макутов, забивая их до смерти прямо на улицах. 
      Новости о событиях на Гаити были не слишком подробными. Среди немногих съемок, показанных по телевизору, был отвратительный фильм о тонтон-макутах - печально знаменитой тайной полиции, следователях-садистах, которые терроризировали Гаити три десятилетия на правах личного гестапо династии Дювалье. Теперь толпы народа вытаскивали тонтонов из их домов и мачете рубили их на части. 
      Показывали сцены, в которых людей избивали и подвергали публичной порке, а затем пытали огнем и забивали насмерть камнями. Это происходило всего в нескольких футах от телекамеры. Комментатор срывающимся голосом рассказывал, что все тонтоны, кому удалось убежать, спрятались в горах и отсиживаются там, в пещерах, как крысы, со всем оружием, которое они смогли унести с собой. Тонтоны обезумели от страха и будут драться насмерть, как дикие звери. 
      Это стало серьезной проблемой для правительства. Тайная полиция Дювалье не похожа на обычные правоохранительные органы. Это особый экземпляр, частная армия наемных убийц, головорезов и сыщиков, которые двадцать восемь жестоких лет поддерживали политическую стабильность во всех уголках Гаити, имея полномочия пытать и убивать любого, кто встанет у них на пути. 
      По платежным ведомостям, обнародованным незадолго до бегства Бэби Дока, на Гаити было пятнадцать тысяч тонтон-макутов - в два раза больше, чем солдат в гаитянской армии, морском флоте и авиации вместе взятых. 
      Теперь эти обезумевшие от страха убийцы бегают по всей стране, как бешеные собаки. Уотергейтского скандала не случилось бы, если бы Ричард Никсон имел армию телохранителей в два раза больше американских вооруженных сил. Никсон оставался бы нашим президентом до сих пор. А если бы, в конце концов, он был вынужден оставить свой пост, мы столкнулись бы с адским кошмаром - четырехмиллионной бандой хорошо вооруженных, накачанных дешевыми наркотиками головорезов-убийц с приклеенными на лбах и сердцах расценками их криминальных услуг. Трудно представить себе более зловещую язву на теле страны. 
      Ангелов Ада было не больше пятисот человек даже в лучшие их годы. Четыре миллиона таких ребят создали бы совершенно другую ситуацию. 

      17 февраля 1986 года 

ЗАМЕТКИ С ПОЛЯ БОЯ



      По воскресеньям парк всегда переполнен. 
      Так в прошлое воскресенье сказал Фердинанд Маркое. Он беседовал в сдержанной манере, прогуливаясь по балкону своей резиденции в Маниле и пожимая плечами перед телекамерами. При этом у него был вид человека, который никогда не любил воскресенья - и парки, соответственно, тоже. 
      Фердинанд никогда не был тем, кто гоняет футбольный мяч в Рицал-парк по выходным. Он всегда занят делом, даже на праздник Дня Господня. 
      Политика. Всегда политика. Если не завтрак с представителем "Круппа" - то телефонный звонок из Сингапура, жалобы на последнюю партию жирных молодых людей, доставленных для правительственных мероприятий, или на цены на оружие в Бельгии. 
      Для семьи Маркое воскресенье никогда не было спокойным днем, а уж последнее оказалось совсем из ряда вон. Рицал-парк был не просто полон: полмиллиона людей стояли плечо к плечу на боковых дорожках, что выглядело как два или три монолитных блока, - и все они требовали голову Фердинанда Маркоса. 
      Плохи дела на Филиппинах. Ночью в субботу Маркое потерял контроль над армией, и мятежные генералы принялись созывать пресс-конференции, а в воскресенье началась настоящая свистопляска. Бизнес застопорился; а ведь в этом году президентские лицензии на национальные собачьи бега еще не были проданы. 
      Фердинанд понимает толк в этом деле - от двух до трех миллионов долларов в год за одно рукопожатие с потеющим круглоглазым посредником, который дальше будет иметь дело со всеми собаками, потом беглый автограф на контракте, умывание рук, уход от деталей или передача их Имельде. У его жены отличные коммерческие способности. 
      Она отлично поладит с Мишель Дювалье, вкрадчивой и экстравагантной женой обреченного Бэби Дока, когда их, в конце концов, поселят вместе где-нибудь на острове Веско, куда, заодно, надо отправить и шаха. 
      Нам надо найти прибежище для этих людей. Когда их самолет делает вынужденную посадку, они сами начинают лихорадочно озираться в поисках места, где можно жить как в прежние времена и общаться с себе подобными. 
      Отвратительный образ - маленький остров, не принадлежащий ни одному государству, где не действуют договоры о выдаче преступников, где все соседи признаны виновными, и никакое злодеяние не рассматривается как слишком гнусное. 
      Представьте себе: люди вроде Маркоса, Дювалье, Иди Амина1 (1Иди Амин Дада - диктатор Уганды в 1971-1979 гг.) в одной компании с Бебе Ребозо2 (2Банкир-мафиозо, доверенное лицо Р. Никсона и друг его семьи.) и Д.Б. Купером3 (3Угонщик самолета, при регистрации назвал себя Дэном Купером. Полиция в сообщении для прессы по ошибке назвала его Д.Б. Купером. Совершил уникальное преступление: угнав самолет, он потребовал 200 тысяч долларов и парашют. Получив требуемое в аэропорту Сиэтла, приказал взять курс на Мексику, а потом выпрыгнул с самолета над штатом Вашингтон. Несмотря на все усилия полиции, так и небыл найден. Выданные ему деньги нигде никогда не всплыли (прим. перев.).) живут в своего рода чудовищной гармонии - со своими слугами и изобилием виски; они навеки отрезаны от тревог внешнего мира. 
      Использовался Никсоном для "грязных дел" и финансовых махинаций; с помощью завуалированных взяток (например, подарил дочери Никсона Джулии особняк стоимостью 100 тыс. долларов) незаконно получал привилегии для своего бизнеса. 
      А теперь вернемся к реальности и посмотрим по телевизору новости: несколько сюжетов из Манилы. Обе стороны проявили образцовый экстремизм. Но Фил Хабиб сделал свою работу лучше: Фердинанд отправится на остров Веско еще до следующего полнолуния. 
      Поверьте мне на слово - и, пожалуйста, перешлите официальную расписку за коричневую сумку с командировочными, которую я вам отправил назад, что было главным образом вопросом дисциплины. 
      Что касается Гаити: пока нет ни известий от Мика Джаггера, ни свободных комнат в отеле "Грейт Олафссон" - по крайней мере, пока туда не прибудет Мик. Кроме того, мне еще надо повидать некоторых людей в Майами. Все сложится вместе в нужный момент. 

      Вчера метель намела в тарелку тонны две мокрого снега. Мне пришлось чистить антенну щеткой. 
      Съемочная группа снимала мою напряженную борьбу со стихией. Хозяин дома, нацист Джей, вышел на улицу, чтобы поиздеваться надо мной, пока я барахтался в сугробах. 
      У него не было никаких прав на "Большой глаз". Хорошо, что у него не было также возможности огородить его проволокой: это неизбежно ослабило бы сигнал и нарушило связь. 
      Мы могли бы сделать это, говаривал босс, но это было бы неправильно. Нет смысла искать что-то в небесах, если у вас нет самого тонкого и чувствительного оборудования. 
      Прошлой ночью я поймал черно-белый сигнал, который даже не записался. Это был старый концерт Джима Моррисона, может быть, пиратское видео. Такие вещи никогда не удается выяснить. 
      Тарелка принимает сигнал с двадцати двух спутников с запада на восток, с интервалом в шесть-восемь секунд - примерно двести каналов, заполненных старыми фильмами, речами фанатичных поборников Иисуса, новостными прямыми включениями из мест вроде Икс-игрек-зет в Детройте, передачами НАСА из Хьюстона и мексиканскими фильмами для сорокалетних мужчин. 
      Слишком много отбросов - гораздо больше, чем может вынести психически здоровый человек. С правильным оборудованием - или даже неправильным оборудованием, но искусными руками на пульте управления - вы можете найти собрание речей Генри Киссинджера, лицензионную версию "Глубокой глотки" и "101 знаменитую игру Харлема Глобетроттерса". Этому нет конца: все дни и все ночи без сна в режиме безостановочного автореверса. 

      Но вы не найдете там концертов Джима Моррисона. Они уникальны - незамысловатые черно-белые кадры с Бешеным Джимом на сцене, старые добрые дни, его голос, как у Фреда Нила, его глаза, проницательнее, чем у Джеймса Дина, и его группа, которая была достойна своего Короля. В моменты подъема The Doors становилась лучшей группой в мире. 
      Понимание своих возможностей не давало Моррисону покоя всю жизнь. На концертах он был иногда шумным и непристойным, иногда - просто рутинно отрабатывал программу - но обязательно через некоторое время заводился, выходил и танцевал вместе с группой и публикой, и тогда он был более чем уникален. Джим Моррисон мог встряхнуть кого угодно. 
      На днях мы обсудим имена, которые должны быть записаны в Зале славы настоящего рок-н-ролла - живого, изменчивого королевства, расположенного за пределами владений Элвиса, Чака Берри и Литтл Ричарда, - и тогда разговор пойдет о таких именах, как Боб и Мик, и таких мелодиях, как моррисоновский "Отель". 
      Слушайте их иногда. Возьмите огромный старый, сжигающий проводку усилитель "Макинтош" и пару мощных колонок, поставьте их в большом пустом доме. Потом встаньте на другом конце зала и почувствуйте, как музыка поднимается через ваши бедра... хо, хо... и потом вы можете уверенно говорить, что однажды слышали, как играют настоящий рок-н-ролл. 

      24 февраля 1986 года 

ГОНЗО-СПАСЕНИЕ ЗАТОНУВШИХ ЦЕННОСТЕЙ



      Шугарлауф-Ки, Флорида. Сегодня вечером телевизоры не работают. Экраны почернели на середине очередной серии "Майами, полиция нравов", как раз в тот момент, когда Дон Джонсон подстрелил кагэбэшного киллера из своего суперсовременного пистолета. 
      Потом шторм усилился, а настроение людей стало резко падать. Эти недоумки начали избивать друг друга акульими баграми в ночных барах и придорожных тавернах, стоящих вдоль хайвея А1 А. Местные жители могут вынести почти все, но только не срыв трансляции "Майами, полиции нравов". 
      В такие ночи лучше не отвечать на телефонные звонки. Они могут означать только неприятности: или вашего приятеля прибило на дороге рухнувшим электрическим столбом, или береговая охрана хочет сообщить, что ваш катер украли наркоманы, и минуту назад ворюги передали по радио, что тонут где-то недалеко от Санд-Ки, и что вы - их местный финансовый поручитель, который оплатит спасательную операцию. 
      В моем случае, речь шла о кораблекрушении, которое потерпели какие-то залетные недоумки. Мне сообщили, что 88-футовая прогулочная моторная яхта под названием "Там-пабей куин" натолкнулась на риф в Хоук-ченнел. Все матросы покинули судно. 
      Оказалось, что на корабле было всего три человека. Их доставили на берег, и теперь они возбужденно несли какой-то бред о зеленых акулах и коралловых отмелях. Они путано описывали, как их корабль разваливался на части подобно спичечной коробке, как они звали на помощь, отчаянно крича в вышедшее из строя радио. 
      "Почему бы и нет?" - подумал я. Мы, в конце концов, занимаемся ремеслом - и, кроме того, за свою жизнь я не написал ни одной статьи о кораблекрушении, пусть даже маленьком... кроме того, вокруг болтали о "потерянном грузе" и жестоких законах, утверждающих "права спасателя". 
      Ни один из этих предметов не казался достаточной причиной, чтобы выходить на улицу в шторм, но ремесло подчиняется собственным законам. Через некоторое время, около полуночи, я обнаружил, что разговариваю с незадачливыми мореплавателями в местном мотеле, где они нашли приют на ночь... а вскоре я был так захвачен этой историей, что нанял 36-футовый катер-"ракету" и на рассвете вместе с капитаном потерпевшего крушение парусника отправился к обломкам, чтобы собрать имущество, которое еще можно было спасти. 
      - Нам надо двигаться быстро, - сказал капитан, - чтобы добраться туда раньше людоедов. К полудню они разденут яхту догола. 

      Яркое солнечное утро было жарким. Шторм закончился, и волны в проливе уменьшились до трех футов. Такое волнение на море - для быстроходной "ракеты" пустяк. К моменту, когда мы вышли из бухты, наша скорость достигла сорока миль в час, и через сорок минут мы пришвартовались к "Тампа-бей куин". Яхта сидела днищем на рифе, наклонившись под углом в сорок пять градусов; в корпусе зиял большой разлом. 
      Не было надежды спасти что-нибудь, за исключением новых нейлоновых парусов, мотора и шести никелированных лебедок, каждая из которых, по словам обезумевшего от горя капитана, стоила пять тысяч долларов. Следовало заняться также 80-футовой мачтой из тика, которую можно было продать в Ки-Уэст по сто долларов за фут. Кроме того, мачта привлекала внимание своей красотой и изяществом. 
      Когда мы вскарабкались по крутой заиленной палубе, капитан сказал, что нам надо срезать паруса ножом, а своего первого помощника отправил к лебедкам. 
      - К черту отвертку, - крикнул капитан. - Просто выломай их топором! 
      Первый помощник не был настроен выполнять приказ капитана. Он заявил, что ему не платят денег уже три недели. Кроме того, на нем были забавные черные кожаные ботинки с высокими каблуками и скользкими кожаными подметками. Из-за них он постоянно поскальзывался и терял равновесие. Время от времени мы слышали крик, а потом - всплеск от падения в воду. Большую часть времени я занимался тем, что втаскивал помощника обратно на палубу; в конце концов, мы с капитаном привязали его стальным страховочным тросом к мачте, что дало ему возможность сосредоточиться на работе. 
      К тому моменту мне уже надоело потеть, а притягательная таинственность нелепого кораблекрушения давно улетучилась. Капитан - свинья, его первый помощник - сорокалетний юнга из Нью-Джерси, а корабль, скорее всего, краденный... Тем не менее, я здесь, в открытом море с этими людьми, с раннего утра занимаюсь физическим трудом, и все суставы на моих руках сбиты в кровь. Я почувствовал, что пора выпить пива. 
      Осторожно, как краб, я стал перемещаться по палубе, целеустремленно продвигаясь к переносному холодильнику с холодным пивом, который мы оставили на "ракете". Вот тогда я и увидел приближавшихся стервятников. Они сделали вокруг нас несколько кругов - два голых по пояс бандита в небольшой лодке. Капитан сразу их узнал. 
      - Помоги нам, Господи, - пробормотал он. - Пришли. Те самые, которых я боялся. 
      Он нервно поглядел на двух здоровенных бугаев в людоедской лодке и сказал, что ясно видит в их глазах намерение взять нас на абордаж и присвоить себе все добро с корабля. 
      - Эти ублюдки хуже пиратов, - сказал капитан. - Может быть, нам придется сражаться с ними. 
      Я пожал плечами и двинулся к холодильнику с пивом. Было очевидно, что капитан сошел с ума, а я потерял ощущение Сюжета. Все, чего я хотел, - это банка холодного пива. 
      Но пока я добирался до "ракеты", головорезы завершили маневры и пришвартовались рядом. Влезая на борт между мною и ящиком пива, они улыбались как волки. Я глядел на них и про себя клялся никогда больше не поднимать телефонную трубку после полуночи. 
      - Это было ваше судно? - спросил один из них. - Мы всю ночь слушали по радио ваши вопли. Это был просто позор. 

      Следующие несколько минут были довольно напряженными, но, когда они истекли, у меня появились два новых партнера и собственный бизнес по спасению имущества жертв кораблекрушения. Условия соглашения не были окончательно доработаны, но его дух был глубоко гуманным. 
      Капитан вначале отказывался от сотрудничества и хрипло визжал с другого конца корабля, что у него есть друзья в Тампе, которые скоро приедут и всех нас убьют... 
      Но здесь, на побережье, все так говорят, поэтому мы не стали обращать на него внимания. Выпив все пиво, мы заключили трехстороннее соглашение, по которому капитану предоставлялось время до заката солнца, чтобы забрать все, что он хочет, а потом корабль переходил в наши руки. 
      Это морской закон, сказали мои новые партнеры. Цивилизация кончается за ватерлинией. За этой границей все мы вступаем в пищевую цепочку, причем не всегда попадаем точно на ее верхушку. 
      Казалось, что капитан через некоторое время понял это так же, как и я. Его счастье, если он привезет на берег хоть что-нибудь, а я радовался, что мне не перерезали глотку. 
      Когда мы высадили капитана в порту, где он быстро продал все, что привез, за пять тысяч долларов наличными какому-то кубинцу, почти стемнело. Океан-отец еще раз одержал победу, а я теперь занимался бизнесом спасения имущества жертв кораблекрушений. 

      3 марта 1986 года

СПАСЕНИЕ ЗАТОНУВШЕГО ИМУЩЕСТВА - НЕ МАРОДЕРСТВО



      - Команда провела голосование, и девушка проиграла, так что мы продали ее за два ящика пива на первую лодку, которую встретили за сотню миль к северу от Арубы. Ловцам креветок из Саванны. Они возвращались в порт... Это было четыре года назад, но девушка до сих пор находится в психиатрической клинике недалеко от Уэст. 

      Капитан лодки из Ки-Уэст 

      Ки-Уэст, Флорида. Сегодня вечером штормит. Приближается еще один холодный воздушный фронт, и северный ветер закручивает белые барашки на верхушках волн. "Ма-ко", привязанный канатом к дереву прямо напротив моей двери, яростно дергается, как дикий зверь, пойманный в ловушку. Время от времени я выхожу, чтобы проверить узлы. От рывков каната с дерева слетает кора, а мой новый японский ветровой конус под порывами ветра разлетелся в клочья. 
      Соседей раздражают мои проклятия и крики, но их жалобы похожи на лай глупой собаки, лишенный смысла. Эти люди не моряки. Лодки интересуют их только тогда, когда они хотят арендовать одну из них для морской прогулки, а во время шторма они прячутся в своих комнатах, как домашние кошки. 
      У меня другое положение. Теперь мой бизнес - спасение имущества жертв кораблекрушений, а жестокие шторма - живительная кровь нашего ремесла. Такова природа профессионального спасателя имущества - питаться смертями и бедствиями. 
      Мы с моими новыми партнерами быстро выработали единую точку зрения. Прозорливо сформировали корпоративное прикрытие по нескольким направлениям и распространили сферу наших интересов на коммерческое подводное плавание в рифах и подводную охоту, которые должны были обеспечить постоянный доход, пока мы будем грабить обломки довольно нерегулярно случающихся кораблекрушений и искать затонувшие сокровища.
      Капитан Эглин взял на себя заботу о рыбалке и подводных операциях, Безумный Гнусный Брайен должен был заняться грабежом, а я контролировал поиски затонувших сокровищ. 

      Фортуна повернулась к нам спиной меньше чем через сутки после того, как мы захватили наш первый потерпевший крушение корабль. Элегантная тиковая мачта с погибшей "Тампа-бей куин" оказалась изъеденной от верхушки до основания: длинные спиральные ходы в ней были заполнены термитами, черным порошком и морскими червями. Мачта не представляла никакой ценности, а на следующую ночь останки корабля были дочиста обглодан-ны парнями, которых мои партнеры называли "грязными ковбоями из Биг-Коппит-Ки". Эта банда, морской вариант Ангелов Ада, терроризировала округу на протяжении многих лет. 
      - Однажды они за одну ночь обчистили целую подводную лодку, - сказал капитан Эглин. - Военные моряки открыли ее местным школьникам - для экскурсии. Начался шторм, и военные отправились ночевать на берег. А к утру лодка была полностью разграблена. Даже торпеды исчезли. 
      В нашем активе, кроме гнилой мачты, было одно старинное пушечное ядро, которое притащил Безумный Гнусный Брайен. Правда, он отказался сказать нам откуда, потому что, как он выразился, у нас могут возникнуть серьезные проблемы с "юридическими обоснованиями". 
      - Там еще много пушечных ядер, - сказал он. - И еще две медные пушки, но их надо тащить под водой, по меньшей мере три мили, прежде чем мы сможем заявить о наших правах спасателей затонувшего имущества. 
      Каждая пушка весит около полутора тысяч фунтов, кроме того, из-за кучи запутанных и противоречивых претензий, уже заявленных другими ворами, грабителями и конкурирующими корпорациями искателей сокровищ, их будет непросто продать официально. 
      - Никто не принимал все это крючкотворство всерьез, пока не появился Мэл Фишер, - объяснил капитан Эглин, - но теперь, если ты не хочешь, чтобы вся федеральная судебная система обрушилась на твою голову, ты не можешь взять ничего древнее зеленой стеклянной бутылки из-под кока-колы. - Он горько засмеялся. - Если мы попытаемся продать это пушечное ядро в городе, Мэл Фишер посадит нас в тюрьму за пиратство. 
      - Чушь, - сказал я. - Я знаю Мэла много лет. Он будет рад нам помочь. 
      Они с сожалением посмотрели на меня. 
      - Мы лучше попытаемся вырвать у живой акулы зуб в качестве сувенира, - сказал Безумный Гнусный Брайен. - В деле спасения имуществ жертв кораблекрушений друзей не бывает. 
      Я позвонил Мэлу Фишеру, и он обещал показать мне свою штаб-квартиру на военно-морской базе в центре Ки-Уэст. 
      Мы встретились в "Баре двух друзей", шикарной забегаловке на Фронт-стрит, куда после работы заходит вся команда Фишера, потому что, по их словам, пока бар не заполнится посетителями, им дают там бесплатную выпивку. 
      В те дни Фишер купался в золотых слитках и изумрудах. Он поднял со дна больше сокровищ, чем можно собрать во всех нью-йоркских ювелирных магазинах вместе взятых; незадолго до нашей встречи он в очередной раз появился в передаче "Доброе утро, Америка", чтобы рассказать о новых триумфальных находках. 
      Несколько лет назад аквалангисты Фишера обнаружили обломки легендарной "Атохи", испанского галеона, затонувшего во время шторма недалеко от Ки-Уэст в 1622 году. Серебро и золото, лежавшие на дне, оценивались в 400 миллионов долларов, но Мэл сказал, что все это корм для цыплят - теперь, после того как он нашел изумруды. "Камни тянут на миллиарды", - сказал он. 
      Мэл начинал в конце пятидесятых - с магазинчика, где торговал принадлежностями для подводного плавания. Магазин располагался на заднем дворе куриной фермы его родителей в Редондо-Бич. Затем Фишер переехал из Индианы в Калифорнию. Его ждала судьба наследника птицеводческой империи. Теперь, оглядываясь назад, можно сказать, что Мэл нашел более перспективный путь. 

      Сегодня вечером в гавани стоит двенадцать лодок, и четыре из них наши. Мой 17-футовый катер "Мако" самый маленький из всех, но он очень быстрый и маневренный. Он может пройти везде, днем и ночью. 
      Безумный Гнусный Брайен привязал свою лодку рядом с ним. Местные рыбаки беспокоятся от одного взгляда на нее, потому что она напоминает им о "старых добрых днях", когда безумными были все вокруг. Это 27-футовая изготовленная на заказ безымянная посудина, оборудованная двойным джонсоновским мотором в двести лошадиных сил; бака хватает, чтобы сходить до Кубы и обратно. 
      Напротив стоит 23-футовая яхта "Бобби Линн", принадлежащая капитану Эглину, на которой капитан возит клиентов - любителей подводного плавания в рифах. Крайняя в ряду, она окутана туманом и подпрыгивает на волнах, как заколдованный древним заклятием призрак из Ки-Ларго. 

      Опять пришел этот малый и украл из лодки аккумулятор. Это случилось после обеда, второй раз за последние три дня. 
      Первый раз он стащил аккумулятор, чтобы его продать. Глупо, конечно, но я, по крайней мере, мог это понять. Парень был просто недоумком, созданием, почти лишенным серого вещества. Он напоминал одну из тех больших ящериц, которые совсем не чувствуют боли, когда им отрывают хвост, или одну из ног, или даже голову - как делают в Чили, - потому что все это отрастет к следующему рассвету и никто не заметит разницы. 

      10 марта 1986 года

РАССВЕТ В "БОКА-ЧИКА"



      Ки-Уэст, Флорида. "Бока-Чика холл" имеет несколько характерных особенностей, но, вообще-то говоря, это дикий ночной байкерский бар, куда вы ходите на свой страх и риск, и где с вами могут случиться самые отвратительные происшествия. 
      Ки-Уэст - последнее звено в причудливой цепи островов, которая, как копчик раздутого хребта Флориды, тянется к югу от Майами, а "Бока-Чика" - единственное место в городе, где настоящие мужчины продолжают веселиться и в пять часов утра. 
      Мы пришли туда в три минуты шестого - после неудачной прогулки по пляжу, где собралась толпа, чтобы посмотреть на комету Галлея, - и заняли два места у большой подковообразной стойки. Я заказал пиво и коку, а Мария немедленно спуталась с рядом стоявшим кубинцем. У парня были печальные глаза, он страдал от одиночества. 
      - Я хотел бы когда-нибудь поговорить с кем-нибудь подушам, - сказал он. - Я неплохой. Я добрый. 
      Бармен размахнулся и треснул парня по шее. 
      - Ну и что, - сказал бармен. - Не приставай к людям со своими соплями. 
      Кубинец съежился, но бармен никак не мог остановиться. 
      - Ты, маленький грязный зверек, - сказал он. - Лучше иди, потанцуй. 
      Напротив бара, в тошнотворном густом дыму, за ограждением из противоураганных щитов, разделявшем зал на квадраты, вокруг бильярдных столов двигалась толпа из двадцати-тридцати загорелых байкеров. В воздухе стоял тяжелый запах пива, а резкий стук шаров не мог заглушить даже грохот музыки. 
      Ди-джей, сидевший над нами в своей закопченной стеклянной кабинке, довел публику до полного диско-неистовства. В ярких вспышках стробоскопического света все вокруг были похожи на привидения, а музыка напоминала многократно усиленный рев "студебеккера", который едет по ухабам. 
      Плаксивый кубинец танцевать отказался, но на площадку уже выходили другие игроки. Рослого трансвестита, одетого в черный корсет и красные подвязки, зажало между двумя парнями из палубной авиации США. Сидевший недалеко от нас бородач в шортах и панаме отложил в сторону шариковую ручку и толстую записную книжку, с которыми не расставался всю ночь, и бросился неистово отплясывать. 
      Он двигался по-своему грациозно. Казалось, в душе он верит, что в любой момент способен взмыть в воздух и парить вместе с морскими птицами. Бородач махал руками, как крыльями, и высоко подпрыгивал. 
      Он был немного не в себе - но я понимал дух его танца и чувствовал, что он хочет им выразить. Он наблюдал ночную тусовку в "Бока-Чика", сделал столько записей, что едва мог обработать, а теперь - самовыражался. 
      Его подружка, пухлая блондинка в мокрых коротко обрезанных джинсах и майке с надписью "Пей виски или умри", сначала восхищенно любовалась его ужимками. Но потом, когда стало казаться, что его душа вот-вот вылетит из тела, блондинка прыгнула на танцплощадку, подбежала к мужчине сзади и обняла его крепкой хваткой. 

      Мария стонала от боли в ногах, а снаружи начинался рассвет. Я повернулся к сидевшему рядом человеку - похожему на Стинга - и спросил, правда ли, что где-то неподалеку похоронен Теннесси Уильяме. 
      Он крепче сжал в руке маленькую бутылку "Раша", из которой время от времени отпивал по маленькому глотку, и нервно посмотрел на меня. 
      - Не думаю, - сказал он. - Почему вы спрашиваете? 
      - Так, случайно пришло в голову, потому что о Уильямсе недавно говорили по телевизору, - ответил я. - А вчера вечером, когда мы отправились посмотреть на комету Галлея, я проезжал мимо кладбища. 
      Я предложил ему "Садем" из пачки, которую нашел недавно на дорожке парка. 
      - У меня вчера были серьезные неприятности, - сказал я. - Моя лодка наскочила на скалу, и мне пришлось голышом плыть на берег, держась за весло. 
      Он пожал плечами. 
      - Мистер Уильяме похоронен где-то в другом месте, - пробормотал он. - Самая высокая точка острова - всего два фута над уровнем моря. Здесь нельзя выкопать яму глубже двух футов без того, чтобы она наполнилась водой. 
      - Неужто? - сказал я. - Если вы пройдете три фута, то доберетесь до скального грунта. Вчера я разбил о камни днище своей лодки, и, пока я карабкался на берег, все надо мной потешались. Мне пришлось нести одежду и сигареты в пластиковом мешке, перемотанном скочем. 
      Я предложил ему пива, но он сказал, что пьет джин и вообще собирается скоро уходить. 
      - Этот бар никогда не закрывается, - сказал он. - Но после восхода солнца здесь становится довольно скучно. 

      Он ушел, а я приклеил на воротах причала Буга Пауэлла листок, где написал, что моя лодка попала в шторм и нуждается в серьезном ремонте. Лобовое стекло было разбито, а аккумулятор выскочил из гнезда. Вылившаяся серная кислота залила генератор и вывела из строя соленоид. Провода закоротило, а подъемник винта заклинило, пока я дрейфовал в сторону скал в Найлс-ченнел. 
      Мегафон сломался, сигнальные ракеты промокли насквозь, а в морском радиопередатчике каждый раз, когда я нажимал на кнопку, сгорал предохранитель. К счастью, мы сели на дно у самого входа в канал, который шел прямо к доку капитана Эглина, сразу за пристанью Саммерленд-Ки. 
      Мне понадобилось все мое смирение, чтобы, раздевшись догола, покинуть корабль и ковылять к берегу на виду у компании местных ловцов омаров. Ощущения мне пришлось пережить крайне неприятные! 
      Я оставил Марию на тревожно поскрипывающем катере с бутылкой джина и небольшим запасом еды. Большой мотор "Меркьюри" работал на нейтральной передаче, чтобы поддерживать электричество. 
      У капитана Эглина был свиной грипп, но соседи не бросили его в одиночестве. Все они от души повеселились, когда на закате я вышел из моря с мешком одежды в одной руке и сломанным веслом - в другой. Один из членов их компании - преуспевающий моряк, обвешанный золотыми цепями и акульими зубами, в это время рассказывал, как его босса арестовали прошлой ночью с шестнадцатью фунтами кокаина, и что жизнь, как он это знает по своему опыту, стоит на распутье. 
      Но у меня были собственные беды. Солнце опускалось, моя лодка все еще сидела на скалах, а прилив должен был начаться только после полуночи. 
      - Ерунда, - крикнул капитан. - Сейчас парни притащат ее сюда. До сих пор мы ни разу не теряли лодку. 
      Спасательная операция удалась и на этот раз. Мы вернулись в док к началу вечерних новостей. На следующий день я обналичил крупный чек и уехал в Майами. Добравшись до Денвера, я сделал несколько звонков и, в конечном итоге, продал свой катер Гэри Харту для использования в предстоящих через два года первичных выборах во Флориде. 

      17 марта 1986 года 

НЕ МЕШАЙ СОБАЧКАМ КУШАТЬ



      - Девятерых собак, специально выращенных для профессиональных боев, отправили на лечение с множественными ранениями, полученными вчера во время схваток на арене, спрятанной в укромном уголке предгорья Сьерры, рядом с Портервиллем. 
      В ходе облавы, проведенной в воскресенье помощниками шерифа, приехавшими на трех машинах, арестовано шестьдесят шесть человек. Питбули были натренированы на бой. "Это одна из самых отвратительных картин, которые мне пришлось увидеть в жизни, - сказал помощник шерифа, принимавший участие в операции. - Бойцовский ринг был покрыт кровью, а две собаки лежали, вцепившись друг в друга. Пришлось раздвигать им челюсти деревянными рычагами". 

      "San Francisco Chronicle", 9 мая 1969 года 

      Когда мы сошли с самолета в Денвере, я купил газету. На первой полосе была напечатана статья о коммерческих собачьих боях. В последнее время в этом бизнесе отмечается большой подъем. Как на рынке акций, а также в рестлинге и еще в процессе выведения новой породы студентов-юристов, каждый из которых хочет быть похожим на Эда Миза. 
      Мы живем в тошнотворные времена. Космическая программа взорвалась прямо на наших глазах, "Роллинг стоунз" выступили против марихуаны, а теперь наш престарелый крысоподобный президент заявляет нам, что в глубине души он всегда был никарагуанским революционером. 
      Мы больше не смотрим на мир сквозь розовые очки. Времена изменились: свиньи вышли из засады. Пэт Бьюкенен свободно разгуливает по Белому дому, а демократический кандидат в помощники губернатора Иллинойса заявляет, что английская королева руководит международной сетью наркоторговцев, которая протянула свои щупальца в Гарлем и южный Чикаго. 
      Ладно... может, и так: поколение свиней способно на все. Но мысль, что Букингемский дворец - это прикрытие для наркобизнеса, процветающего в Кендлстик-парке, "Макдональдсе" и "Мэдисон-сквер-гарден", относится к разряду идей, которые трудно кому-нибудь продать - ну, разве что Эду Мизу или Джен Уэннер. 
      У безумия круглоголовых должны быть пределы, иначе каждый раз перед тем, как сесть в автобус, всем нам придется мочиться в пластиковую бутылочку. Даже Пэт Бьюкенен не сможет, сохраняя честную мину, сказать, что все американские провалы - начиная от взрыва "Челленджера" и кончая Фердинандом Маркосом и вонючими следами Бэби Дока на Гаити - берут свое начало в "проблеме наркотиков". 
      Никого из тех, кто занят собачьими боями, ни разу не обвиняли в употреблении наркотиков. На наркотики там просто не остается времени. "Надо держать ситуацию под контролем, когда вашей собаке выгрызают глазное яблоко, - делится опытом один организатор боев. - Это очень серьезный бизнес". 
      Заголовок в "Пост" гласит: "Осторожно! Принадлежащие вам щенки могут быть использованы для натаскивания бойцовых собак". Статья рассказывала о женщине, которая по неведению отдала щенков неправильным ребятам, и теперь "каждый день тратит часть своего времени на звонки людям, которые получают предложения отдать своих домашних питомцев в хорошие руки". 
      Не верьте, говорит она. Их убьют - скормят, как сырое мясо, для практики, огромным питбулям, которым требуется вкус свежей крови, чтобы настроиться на летний бойцовый сезон. 
      "Весной кражи домашних животных происходят чаще, - говорит специальный агент Уолт Чин из Бюро расследований штата Колорадо, - потому что в это время начинаются тренировки бойцовых собак". 
      Каждый год, приблизительно в это время, по всему Западу курсируют низкооплачиваемые подонки и скупают на рынке всех молодых животных. Хорошая бойцовая собака в расцвете сил приносит своим хозяевам тысяч двадцать долларов, а натренированный пес-убийца дает просто огромные деньги. 
      Это еще и азартная игра, хотя не широко распространенная, но с очень высокими ставками; игра, которая держит в крайнем напряжении тех, кто принимает ее серьезно. Такие люди, вожаки мира собачьих боев, готовы обеспечить своих зверей всем, что, по их мнению, необходимо для достижения наилучшей формы. Обычно это означает два-три убийства в день. 
      "Тренеры готовы использовать любую собаку или даже кошку, - рассказывает Уолт Чин, - чтобы разбудить в бойцовых собаках - обычно это питбули - жажду крови и подготовить их к битве за деньги". 
      Когда такой приземистый узкоглазый зверь разорвет половину домашних собак, кошек, кроликов и бездомных щенков в Денвере, он будет готов сражаться с себе подобными - и он привлечет многих игроков, которые поставят на него очень большие деньги. 
      Когда идет речь о шлифовке навыков собаки, которая три раза в неделю на протяжении всего лета будет выигрывать для своего хозяина сумму, равную стоимости нового "кадиллака эльдорадо", щенки, принадлежащие другим людям, - просто корм. 
      Несмотря на традиционные обвинения в жестокости и отсутствии гуманизма, собачьи бои с крупными ставками переживают новый всплеск популярности. С точки зрения общества, они значительно хуже петушиных боев. Большинство людей скорее предпочтет обнародовать результаты своего теста на наркотики, чем увидеть себя на опубликованном фотоснимке, среди орущей и топающей толпы на подпольном собачьем поединке. 
      Животные бьются до смерти - или до того момента, когда проигравший будет изодран в клочья, и его хозяевам останется только утащить его с арены - и только победитель получает еду. Приюта для питбулей-пенсионеров не существует. 

      На прошлой неделе в газетах продолжали горячо обсуждать собачью тему. Главный медицинский эксперт штата Коннектикут была уволена с должности, приносившей ей 78 тысяч долларов в год - согласно "Denver Post", "после того, как она признала обвинение в том, что допускала своих собак в морг во время вскрытия трупов". 
      Размеры и порода собак в газете не указаны, но это и неважно. Специальная комиссия, созданная для расследования дела доктора Катарины Гол вин - типа Глории Стейнем1 (1Известная журналистка-феминистка (прим. перев.).) - сообщила, что собаки "в лаборатории морга пробовали на вкус человеческие органы". 
      Даже друзья доктора Голвин не предложили ей выступить публично, чтобы оспорить обвинения... А в Сан-Франциско человека по имени Гордон Макверни, которого "Examiner" описал как "кочующего владельца собак, проживающего по временному адресу" (пожалуйста!), приговорили к году тюрьмы за то, что он "отрезал пилой ногу у принадлежащего ему щенка немецкой овчарки". 
      У собаки было что-то вроде чумки или нервного расстройства, в свое оправдание говорил Макверни, поэтому он завязывал ей морду и держал над огнем, чтобы выжечь болезнь. 
      ...И наконец, в пятницу вечером в Канзас-Сити банда здоровенных домашних собачек из Канзасского университета - второго по рангу в стране - последовала рекомендации Фердинанда Маркоса и с помощью мошенничества вывела Скотта Скайлса2 (2Известный баскетболист, игрок НБА (прим. перев.).) и его мичиганских товарищей по команде из соревнования, которое могло бы стать величайшей победой неудачников в Национальной асоциации студенческого спорта. 
      Альфонс Карр был прав. 

      24 марта 1986 года

БЫК, ЗАБИТЫЙ В ТРИПОЛИ



      - Сегодня, прежде чем отправляться на Ближний Восток, следует тщательно взвесить необходимость поездки. 

      Рекомендация Госдепартамента, 29 марта 1986 года 

      Всю последнюю неделю приходили сумасшедшие новости. Даже Пол Харви не мог с этим справиться. На Аляске вулканы извергали пепел, а из Беркли-Хиллс протянулась еще одна лапа в сторону Китая. Ясир Арафат вел себя вызывающе, на улицах Палм-Спрингс прошли оргии, а молодые нацисты развалили Демократическую партию в Чикаго. 
      В понедельник, за один день, Соединенные Штаты вступили сразу в две войны, а остаток недели на телевидении был похож на непрерывные повторы событий в Гренаде. Большая собака решила покушать, но не всем это понравилось. 
      Вечером накануне Пасхи из Триполи пришло жуткое и омерзительное сообщение: Муамар Каддафи публично забил быка, у которого на боку краской было выведено "Рейган". 
      Никто этого не отрицал, даже Каддафи, и тому моменту, когда отгрохотал камнепад - вечером в воскресенье, - миллионы людей в Америке полагали, что все это, скорее всего, так и было на самом деле. 
      Почему бы и нет? Есть же "Апокалипсис сегодня", а Си-эн-эн показала документальные кадры, на которых толпа диких ливийцев бесилась вокруг только что зарезанного быка. Они размахивали заляпанными кровью кулаками и вопили: "Долой США!" 
      Действительно ли полковник сам заколол животное, было уже неважно. Конечно же, он на это способен. Мы все верим в это, ведь мы видели по телевизору, какие вещи он делает публично... В любом случае, большого быка по имени "Рейган" на площади Триполи искромсала толпа, которая явно не была на нашей стороне. Как было сказано в "Главных новостях", "они танцевали в крови". 
      Мы потихоньку привыкаем к таким сценам. По всему миру наши люди пускаются в бега - начиная с Бэби Дока и Маркоса и кончая Чон Ду Хваном в Южной Корее... А другие, чье положение пока стабильно, вроде немцев и японцев, перестают быть надежными. 
      Даже итальянцы не с нами. В пятницу в Риме суд освободил большинство обвиняемых по делу о покушении на папу, кроме одного турка и одного болгарина, и публика, кажется, этим удовлетворилась. 
      Никто не заговаривал о грязном соглашении с преступниками или о коммунистическом заговоре. Единственная демонстрация, которая прошла в Италии на прошлой неделе, была направлена против "провокационного поведения" Шестого флота США недалеко от берегов Ливии. 
      Даже Белый дом не отрицает этот факт. Мы вынуждены защищаться, говорят там. Маньяк стрелял в нас. Он пытался разрушить Йорктаун. 
      Что, возможно, соответствует действительности, хотя в таком поступке нет никакого смысла... правда, бессмысленные поступки все больше и больше становятся нормой сегодняшнего дня, но кого это беспокоит? 
      Си-эн-эн, например, только что передала сообщение из экваториальной Гайаны об успешном запуске французской космической ракеты, которая "несла американский спутник". 
      Кто знает, что значит это сообщение? Старт ракеты сильно напоминал катастрофу "Челленджера", не считая того, что все происходило ночью и не было последующего взрыва. 

      Неделя была полна бессмысленного насилия, охватившего весь мир. На Филиппинах люди выстраивались в очередь на распятие, а в Альбукерке полицейские застрелили человека, который непонятно зачем захватил четырех заложников в "Пицца-Хат". 
      Некоторые говорили, что разгул безумия связан с полнолунием, другие обвиняли мартовские иды, но на самом деле не было никаких других причин, кроме немотивированного страха и случайных конфликтов. Многие рыбаки во Флориде были поражены отвратительной кожной болезнью - розовым лишаем, который по внешним проявлениям похож на сифилис. Медики не назвали ни одной возможной причины болезни, кроме "ношения нового нательного белья". 
      Мой врач, известный в своей области человек, сказал, что болезнь вызвана загадочным вирусом, который хотя не поддается лечению, но не вызывает серьезных последствий, кроме стыда и отвращения. 
      - Я и сам одно время болел розовым лишаем, - сказал он. - Многие люди страдают от этой болезни, поверьте мне на слово, это очень мерзкая вещь. 
      "Что ж, - подумал я, - мы живем в мерзкие времена. Ленточные глисты могут пробраться в ваше тело и вырасти до пятидесяти футов за пять-шесть недель. А кровососущие черви с крюками - анкилостомы - могут проникнуть через кожу ваших босых ступней и поселиться в печени или головном мозге, и никто не сможет вам помочь - даже в клинике Джона Хопкинса или в медицинском центре Хьюстона". 

      Одно из моих самых ранних воспоминаний о Пасхе: субботним вечером бабушка объясняет мне, что когда она разбудит меня в воскресенье утром, то скажет мне: "Христос воскресе", а я должен сесть в кровати и ответить: "Воистину воскресе". 
      Я никогда не мог этого понять, но она делала так из года в год, хотя даже сейчас для меня этот ритуал по-прежнему лишен смысла. 
      С тех пор я стал понимать почти все, за исключением женской души, розового лишая и новостей прошедшей недели. 
      Но я разбираюсь в политике, и я знаю Пэта Быокенена. И когда играют не по правилам, я сразу это вижу. 
      Мы все знаем Патрика - в некотором смысле. Он - директор отдела общественных связей в Белом доме. Свою должность, которая дает большое влияние, он чуть не потерял неделю назад, когда при голосовании в Конгрессе по вопросу отправки бомб, ракет и автоматов на сумму 100 миллионов долларов - то ли для никарагуанских "контрас", то ли в Тегусигальпу1 (1Столица Гондураса) - Босс не досчитался 12 голосов. 
      Бьюкенен воспринял результат голосования как личное оскорбление и поклялся в ближайшее же время отомстить. Сенат должен был голосовать через неделю, и Патрик взялся поправить дело. 
      Что ему блестяще удалось. В ход были пущены все грязные приемы - от "линии смерти" в заливе Сидра до слухов о новой войне в Гондурасе (всего двухдневный марш-бросок до Харлинджена в Техасе, если верить вычислениям Рейгана), - и никто не удивился, когда в четверг Сенат проголосовал (53 к 47) за то, чтобы дать президенту все, что он просит, для продолжения войны в Никарагуа и для спасения должности Бьюкенена. 
      Волна превосходно организованного безумия захлестнула даже Била Брэдли, знаменитого баскетболиста-ветерана из Нью-Джерси. Он проголосовал вместе с Стеннисом, Термондом и Голдуотером2 (2Крайне правые сенаторы-республиканцы), не испытав при этом никакого смущения. 
      В нашей истории можно найти немало таких авантюр, и они были, как правило, в высшей степени прибыльными. Так что строки из гимна морских пехотинцев - "от холмов Монтесумы до берегов Триполи" - не случайность. 

      31 марта 1986 года 

НИКОГДА НЕ СХОДИ С КОРАБЛЯ



      - Как правило, нам требуются телки. Бычков мы кастрируем и продаем на мясо в Чикаго. 

      Джордж Странахан, 
      хозяин скотоводческого ранчо в Колорадо 

      Сегодня вечером у моих соседей - аврал. Ковбои работают сверхурочно. Коровники освещены фонарями. Работают переносные обогреватели. Сильный снежный буран в Скалистых горах испугал коров, и они все начали телиться одновременно. 
      Около полуночи, по пути в таверну, я заметил на горизонте странное облако. В сельской местности такая картина обычно не предвещает ничего хорошего. Но когда я подъехал к повороту, за которым дорога пересекает ручей, я увидел, что это всего-навсего коровник Уэйна, освещенный как футбольный стадион. Вокруг коровника стояло много машин. Раздавалось мычание коров; в полутьме взад-вперед бегали люди с руками по локти в крови. 
      Это суетились работники фермы. Здесь выращивают крупный рогатый скот на продажу. Каждый теленок, рожденный сегодня ночью, через два года будет весить тонну. Тогда его продадут на коммерческой бирже в Чикаго по 58 центов за фунт. 
      Я дважды посигналил и поехал дальше. Было холодно, шел мокрый снег, который налипал на провода. Из-за снега у меня на два часа отключалось электричество. Я хороший сосед большую часть года, но не в сезон отела. Литературная работа - трудный хлеб, но писать все же намного легче, чем лезть внутрь обезумевшей коровы, чтобы вытащить теленка за ноги. 
      - Иногда приходится тянуть их веревкой, - сказал один из парней, сидевших в таверне. - Когда у телят путаются ноги, приходится забираться рукой внутрь и цеплять теленка за морду веревочной петлей. Первый раз я проделал эту штуку, когда входил в "Клуб четырех эйч"1 (1Созданная Министерством сельского хозяйства США молодежная организация, цель которой - "патриотическое воспитание, привитие подрастающему поколению традиционных ценностей и уважения к сельскохозяйственному труду"). 
      После этого я завязал с фермерством и отправился в Скотсдейл. Там я стал работать на теннисном корте - просто чтобы быть подальше от коров. 
      Он рассказал, что в те годы вел беспорядочную жизнь. Поступил в дилерскую школу в Вегасе, но это занятие не соответствовало его характеру. Потом переехал сюда, на Север, где нашел работу укладчика снега на горнолыжной трассе. Это бесперспективное занятие, сказал он, но дает бесплатные билеты на подъемник и остается достаточно свободного времени, чтобы работать над техникой скоростного спуска. 
      - Однажды мы утрамбовали снег так, что он стал твердым, как лед, - рассказывал парень. - По приборам, я разогнался до восьмидесяти одной мили в час просто чтобы испытать острые ощущения. На такой скорости невозможно даже дышать. 
      - Разве? - удивился я. - Рекорд - сто тридцать миль в час. 
      - Только сто двадцать девять с половиной, - быстро ответил он. - Правда, один парень сделал сто шестьдесят шесть, встав на крышу машины. Это было на соляной равнине в Бонневилле. На ста пятидесяти он чуть не потерял сознание, а водитель потом сказал, что не чувствовал сопротивления, и решил идти на рекорд. - Мой собеседник задумчиво улыбнулся. - Они действительно установили рекорд, - сказал он. - Должно быть, парню на крыше пришлось туго. К тому времени, когда они остановились и отстегнули крепления, ветер снял у него с лица два слоя кожи. С тех пор он больше ни разу не встал на лыжи. 

      Некоторое время мы молча пили, потом он отправился к себе в трейлер, где жил с женщиной, которая когда-то работала у Фердинанда Маркоса. Парень сказал, что завтра ему надо рано вставать, чтобы до восьми часов, когда начнутся гонки, закончить последнюю проверку трассы. В тот день человек по имени Маккини собирался поставить рекорд, перекрыв отметку в сто тридцать миль в час. 
      Немного погодя мы тоже отправились домой. У меня были собственные проблемы, о сне не было речи. Буран превратил трассу для скоростного спуска в кашу, волна отелов пошла дальше на восток вдоль Континентального водораздела. В Денвере навалило сугробов в два фута глубиной, закрылись школы и аэропорт. 
      "Близлежащие отели и мотели были выделены для скопившихся в аэропорту пассажиров", - сообщает Ассошиэйтед пресс из Денвера. Официальный представитель "Стэплтон Интернэшнл" сказал, что все полеты отменены из-за глубокого снега, сильного ветра и нулевой видимости. "Вероятно, некоторым пассажирам придется заночевать здесь, - сказал он. - Но мы о них позаботимся". 
      Сообщений о беспорядках не было, а по радио рассказывали: "Группа туристов с Фиджи развлекала окружающих игрой на гитаре и народными танцами; другие путешественники, ожидая объявления о вылете, собрались в ресторане". Хо-хо! Счет за обслуживание получите по почте... Денверский аэропорт знаменит такими приколами. Когда-то здесь встречались только богатые лыжники и ковбои, а теперь это пятый по загруженности аэропорт в Соединенных Штатах и живой кошмар для всякого, кто видит в воздушных путешествиях нечто большее, чем шанс проспать всю ночь на кафельном полу среди толпы народа, слушая народных исполнителей с Фиджи. "Отделение Красного Креста в Майл-Хай отправило в аэропорт своих представителей, - говорилось в сообщении, - чтобы доставить детские пеленки, туалетные принадлежности и другие вещи первой необходимости людям, которым приходится долго ждать вылета". 

      Говорили, что эта ночь в Денвере была тяжелой. Не все были довольны пеленками и туалетными принадлежностями. Бары закрылись в полночь, а продукты в ресторане кончились уже к закату. За весь день взлетело только три самолета. В пятницу аэропорт был по-прежнему закрыт. 
      В аэропорту застряли тысячи людей, но только немногие из-за задержки потеряли самоконтроль или понесли серьезные материальные потери. Первые пали духом, вторые предъявили большие иски. 
      Некоторые вещи можно понять, например, внезапную волну отелов во время бурана на западном склоне или безумца, который привязал себя к крыше усиленного прототипа "шелби-форда" и помчался со скоростью сто шестьдесят шесть миль в час навстречу ветру по соляной равнине Бонневилля. Со многими вещами можно смириться, но только не с сидением в Денверском аэропорту в ожидании вылета. Такой способ провести ночь ни при каких условиях неприемлем. 
      Такие мысли бродили у меня в голове, когда я возвращался из таверны. Снегопад продолжался. В такую погоду хорошо сидеть дома, но, когда я входил в дверь, мой телефон уже звонил. Это был Джордж, мой сосед с "Фраинг дог ранчо" в пяти милях выше по холму. Он сказал, что с отелом большие проблемы: не хватает рабочих рук. 
      Мое сердце исполнилось ненавистью, но, ясное дело, выбора у меня не было. 
      - Мне захватить с собой веревку? - спросил я. 
      - Нет, - ответил он. - Мы используем цепь - просто заводим ее за копыта и тянем. 
      Все это казалось странным, но Джордж знает толк в коровах, а я, в конце концов - фермер. Я взял свой фонарь, забрался в джип и медленно поехал вверх по дороге. 

      7 апреля 1986 года 

ОНИ НАЗЫВАЛИ ЕГО "ГЛУБОКОЙ ГЛОТКОЙ"1



      (1Кличка источника информации, использовавшегося журналистами Б. Вудвордом и К. Бернстейном в расследовании Уотергейтского дела) 

      - Вы не будете пинать ногой бешеную собаку. Если перед вами собака, больная бешенством, вы возьмете пистолет и застрелите ее. 

      Пэт Робертсон, телепроповедник-евангелист 

      На прошлой неделе на рынках продолжалось оживление. Воодушевились даже проповедники, а на Уолл-Стрит заговорили об отлове и отстреле животных. Цены на мясо упали, страховые ставки взлетели вверх, а Пэт Робертсон выступил по телевидению и лично потребовал голову Муамара Каддафи. 
      Для полковника прошла еще одна неудачная неделя. Он уже получил очень сильный удар, который нанесли вооруженные до зубов пилоты Шестого флота США, а теперь ему следовало ожидать новой атаки - на сей раз ракетной - чреватой большими потерями в его ближайшем окружении... Кроме того, полковника показали по американскому телевидению в старой нацистской фуражке и с розовым платком типа "бабушка" на плечах. Выглядел он как дешевый двойник Муссолини. Каддафи заявил, что Белый дом выбрал его в качестве козла отпущения и теперь наказывает за все грехи арабского мира. 
      Учитывая жестокую политическую реальность, скорее всего, это соответствует действительности. Но и попытки полковника объяснить свою позицию не отличались уравновешенностью и миролюбием. В довольно путаном сообщении Ассошиэйтед пресс из Триполи приводятся цитаты из его выступления. Полковник заявил, что "план ливийской контратаки" доработан окончательно, что скоро будет уничтожена "вся Южная Европа, без исключения" и что "Ливия презирает незаконные и наглые военные угрозы, которые никого не пугают". 
      Каддафи сказал также, что Ливия получит помощь "сил Варшавского Договора для защиты от атаки США". В это никто не поверил, а Георгий Арбатов из советского ЦК в Москве назвал заявление полковника нелепыми домыслами и заявил, что Россия не собирается принимать участия в конфликте между Триполи и Вашингтоном. 

      Пэт Робертсон - гениальный хозяин очень популярной передачи на кабельном телевидении, которая называется "Клуб 700". Передача является флагманом христианского телевидения и представляет собой непринужденное ток-шоу с участием представителей различных религиозных направлений. На Си-би-эн утверждают, что зрители смотрят передачу в 50 штатах каждый вечер в течение всей недели. Для телебизнеса Робертсон - очень ценная находка. У "Клуба 700" больше зрителей, чем у передач Джимми Своггарта и Джерри Фолуэлла, вместе взятых. В некоторых местах Пэт Робертсон популярнее Джонни Карсона1 (1Известный телеведущий (прим. перев.)). 

      Он вещает из Роанока, вотчины Линдона Лароша, но никто не знает, где он живет. Робертсон - раскрепощенный и доброжелательный человек, вроде Энди Руни. Людям нравится Пэт Робертсон. В этом году он собирается выдвинуть свою кандидатуру в президенты - впрочем, как и все остальные политики за исключением Рональда Рейгана - и относится к этому очень серьезно. 
      К полуночи в пятницу военный корабль США "Корал си" находился в 400 милях от Триполи, а Белый дом хранил молчание относительно "ливийского вопроса". В этот момент Робертсон обскакал всех кандидатов, выступив в своем телешоу с предостережением против бесхребетных полумер против Каддафи. 
      "Есть старая-престарая пословица, - сказал он, - согласно которой, чтобы победить короля, надо убить его". Так Робертсон заявил о том, что ему надоели старые методы и что пришло время прикончить полковника. 
      Да уж! У ветеринаров тоже есть старый анекдот на эту тему. Они утверждают, что есть только два способа обращения с взбесившимся животным: связать и отрезать голову или оттащить за гараж и там выстрелить в затылок. 

      Кульбит Робертсона не нашел одобрения в Белом доме. Единственным ответом стала стандартная фраза "без комментариев". Рональд Рейган Робертсону не ответил. Промолчал даже Патрик Быокенен. В такие дни люди, сидящие в Западном зале, вздыхают о старых добрых днях, когда подобные дела можно было уладить одним звонком Гордону Лидди1 (1Работник аппарата Белого дома, один из двух руководителей (второй - Э. Говард Хант) тайной операции в "Уотергейте" в июне 1972 г.) в его офис напротив Авеню. 
      Но тогда было другое время. Теперь Гордон далеко. Три года он сидел в тюрьме, где занимался тем, что накачивал мускулы. Сейчас он может предложить окружающим только свое имя и карточку социального страхования. Все остальные участники Уотергейта признали вину или сломались, не вынеся давления. Многие были призваны, и в итоге все они оказались избраны. 
      Кроме Гордона. Он все еще остается недостающим звеном в Уотергейтской истории, полуночным голосом из подземелья. Вероятно, именно он был тем, кого Боб Вудворд и Карл Бернстейн2 (2Сотрудники "Washington Post", соавторы книги "Вся президентская рать", посвященной Уотергейту (получили за нее Пулитцеров-скую премию). Б. Вудворд позднее стал известным мэтром журналистских расследований) называли "Глубокой глоткой". 
      В фильме эту роль играл Хол Холбрук и смотрелся очень убедительно. Он говорил как Джон Дин и выглядел как Леонард Гармент, личный консультант Ричарда Никсона. 
      Никто не сомневался в том, что Карл и Боб открыли следствию основной источник. "Глубокая глотка" был стержнем всего дела, человеком, заслуживающим полного доверия. Его мотивы так и не были выяснены: предполагалось, что они связаны с причудливой и смутной сферой "морали" и давлением личных нравственных представлений. 
      По легенде, он был фигурой вроде Сократа, человеком больших связей и большой мудрости, слишком умный для своей работы и, очевидно, не такой как все остальные. 
      Он работает на президента, но его герой - Уильям Берроуз. Суставы, его пальцев срослись, как узловатые корни деревьев. Когда он приезжает в Вашингтон - из Нью-Йорка, где он живет, - ему предоставляют собственную комнату в южном крыле Белого дома, с камином и пианино "Смит-и-Барнс". 
      Он чувствует себя уверенно у Дюка Зиберта - так же, как и на Четырнадцатой и "У", где он пользуется популярностью у шлюх и случайных прохожих. 
      Они зовут его просто Гордон; в федеральной лицензии на оружие, которую он носит в своей черной кожаной сумке, значится Г. Лидди... а для журналистов на Пятнадцатой и "Л" его имя было "Глубокая глотка". 
      Некоторые это знали, но таких было немного. Знал Скотт Армстронг, Оскар Акоста и главная стюардесса на одной из авиалиний. Мы сохранили это в секрете даже от Фрэнка Манкевица, который знал почти все остальное. 
      Это была одна из тем, о которых в то время предпочитали молчать. 

      14 апреля 1986 года 

В ЗАЩИТУ ПОРКИ



      ПРИМЕЧАНИЕ: Нижеследующее является ответом доктора Томпсона на отчаянное письмо его друга Ральфа Стэдмена из Англии. В письме шла речь о воспитании детей. 

      Дорогой Ральф! 
      Я получил твое трагическое послание, в котором ты рассказываешь о своем ужасном, невоспитанном, нюхающим клей сыне. Письмо я читал, завтракая в половине пятого утра в "Ваффл-хаус" на берегу Мобил-бей... тогда же я сделал некоторые заметки, но порядочный человек никогда не выскажет своему другу такие мысли... Поэтому я отложил твое письмо, пока не нашел возможности сосредоточиться на нем и детально проработать вопрос... И я пришел к следующему выводу: 
      Пошли этого малолетнего оболтуса в Австралию. Там мы найдем ему работу, пусть выращивает овец где-нибудь в глуши. Это исправит его или, по крайней мере, займет на некоторое время. 
      Англия - неподходящее место для мальчика, который хочет бить окна. Потому что в этом он прав. Он просто обязан бить окна! Каждый ребенок, который живет в Англии и не испытывает острую потребность бить окна, скорее всего, так глуп, что ему уже невозможно помочь. 
      Вы там, в Англии, пожинаете бурю, Ральф. С чего ты взял - может, в книжках прочитал? - что сам можешь рисовать сомнительные карикатуры на своего премьер-министра и называть ее гнусной свиньей, а твой собственный сын не возымеет желание бить окна? 
      Мы не владеем логикой на уровне, который позволил бы доказать такую возможность, Ральф. Такому не учат даже в Оксфорде. 
      Мой сын, слава Богу, спокойный и практичный мальчик, сейчас как раз заполняет заявления о приеме в Йель, Тафте, Беннингтон и другие элитные школы на Востоке. До сих пор все мои расходы на него сводились к довольно неприятной утечке десяти тысяч долларов в год. Этого было достаточно, чтобы держать его подальше от улицы и проклятых окон... 
      Почем сейчас окна, Ральф? В то время, когда я сам их бил, они стоили пятьдесят пять долларов за штуку - даже большие, сделанные из листового стекла, - но теперь, полагаю, цена поднялась долларов до трехсот. На самом деле, если подумать, это дешево. За один год свирепый мальчик с сильными руками может разбить около тридцать окон из листового стекла, но в итоге это будет меньше, чем мои ежегодные десять тысяч. 
      Правильно? Я верно посчитал? 
      Да. Точно. Если Хуан за год разобьет тридцать больших окон, экономия составит тысячу долларов. 

      Так что присылай мне парня, Ральф, - вместе с чеком на десять тысяч долларов - и я превращу его в ходячую машину, приносящую прибыль. 
      В самом деле! Присылайте мне столько злобных маленьких английских ублюдков, сколько сможете отловить. Это будет хороший бизнес. Просто загрузите их в самолет - с каждым должен быть чек на десять тонн - и после этого вы сможете со спокойной совестью вернуться к вашему грязному деструктивному бизнесу 
      Ваш премьер-министр - действительно гнусная свинья, Ральф, и вам следует колотить ее, как боксерскую грушу. Нарисуй страшные карикатуры на эту суку и продай их за хорошие деньги "Times"- или "Private Eye". Только потом не беги ко мне с рыданиями, если у твоего собственного сына возникнет мысль разбить парочку окон. 
      Ты когда-нибудь разбивал кирпичом большое окно из листового стекла, Ральф? Чертовски красивый звук, а люди внутри помещения начинают бегать, как крысы во время пожара. Это весело, Ральф, за это не жалко любых денег. 
      Как ты думаешь, чем мы занимались все эти годы? Ты думаешь, тебе платили за твое дебильное искусство? 
      Нет, Ральф. Тебе платили за разбитые окна. Это занятие - само по себе уже искусство. Фокус в том, чтобы получать за него деньги. 
      Что? Алло? Ральф, ты меня слышишь? 
      Ты, сопливый, лицемерный ублюдок! Если бы у твоего сына были твои инстинкты, он бы застрелил премьер-министра вместо того, чтобы всего-навсего бить окна. 
      Ты к этому готов? Как ты себя будешь чувствовать, когда проснешься однажды утром у себя в Олд-Луз-корт и включишь свой телевизор как раз во время передачи новостей, в которой сообщат, что премьер-министр убита выстрелом в горло на Пикадилли... а через некоторое время какой-нибудь раздолбай из Би-би-си покажет эксклюзивные снимки грязного урода, который в нее стрелял, и ты увидишь, что это - твой собственный сын? 
      Подумай об этом, Ральф. И не беспокой меня больше своими пустяковыми проблемами. Просто пришли парня ко мне. Я сломаю его дух на земляных работах, а потом, когда истечет срок его разрешения на пребывание в США, мы отправим его в Австралию. А через пять лет ты получишь приглашение на свадьбу с овечьего ранчо в Перте... 

      Довольно об этом, Ральф. У нас есть свои проблемы. Обращайся с детьми как с телевизором. Если с ними что-то не в порядке, тресни их между глаз большим ботинком с резиновой подметкой. 
      Как насчет здравого смысла? 
      Что-то неправильно? 
      Нет. Не думаю. Сегодня - окна, завтра - сюжет Би-би-си. Держи это в голове, и ты не ошибешься. Просто присылай мальчиков и чеки... 
      Надеюсь, ты понимаешь мою мысль. Что будет, если все увидят по телевизору, как сын известного английского художника с дымящимся пистолетом в руках стоит рядом с дергающимся в конвульсиях телом премьер-министра? 

      Потом от этого не убежишь и не спрячешься, Ральф. Так что если ты допускаешь возможность такого поворота, все, что я могу тебе посоветовать, - запастись виски и кодеином. Это поможет тебе перенести потрясение, когда твой спятивший от клея малолетний наркоман, в конце концов, сделает свое дело... 
      Реакция общества на убийство премьера станет кошмаром. Но не волнуйся - за тобой будут стоять твои друзья. Я сяду на один из рейсов, следующих из Денвера через Северный полюс, и через восемь часов буду у тебя. Нам придется собрать гигантскую пресс-конференцию в... холле отеля "Брауне". 
      Ничего не говори, пока я туда не доберусь. Даже не признавай родственную связь с мальчиком. Молчи! С прессой буду говорить я - ведь это, в конце концов, моя профессия. 

      Твой старый друг, 
      ХСТ 

      P.S.: Боже мой, Ральф, я вспомнил, что оговорился, когда сказал, что десяти тысяч хватит, чтобы покрыть расходы на маленького кровожадного ублюдка. Нет. Давай договоримся о тридцати, Ральф. У тебя на руках - настоящий монстр. Я даже не дотронусь до него меньше, чем за тридцать тысяч. 

      21 апреля 1986 года 

ПРОСТО ЕЩЕ ОДИН ТЕРРОРИСТ



      ... применили то испытанное средство, которое, конечно, легче всего побеждает разум: использовать террор насилия. 

      Адольф Гитлер. Майн Кампф, ч. 1, гл. 2 

      На прошлой неделе во всем мире наблюдалась повышенная активность. Эд Миз отправился в Голландию, Аляске угрожали извержения вулканов, и почти везде, за исключением Гавайских островов, международные террористы преследовали американских туристов и расстреливали их, как диких зверей. 
      Президент Рейган прилетел на Гавайи, чтобы восстановить силы после посещения Бали и поболтать со своим старым приятелем Фердинандом Маркосом, прибывшим с Филиппин. Маркое по-прежнему сидел в своем доме на побережье недалеко от Даймонд-Хед, проклиная перебои в финансовом потоке и расходуя большую часть своих карманных денег на приобретение новых туфель для жены. 
      Эта женщина ненасытна. Она должна получать новые туфли во что бы то ни стало. Даже сейчас - после того как она оставила три тысячи пар в Маниле, - она требует доставки новых туфель каждый день. Пристрастие похуже чистого героина. Она готова покупать все подряд: черные туфли на шпильках, и ботинки для стэпа, и даже шлепанцы на микропоре, только бы обувь подходила по размеру и была новой. 
      Над этим смеялся весь мир, но Маркое был серьезен. В конце концов, он был президентом, и если для его жены туфли были фетишем, что с того? Туфли дешевы, а те, кто недоволен, - коммунисты. Не так давно они превращались на восходе солнца в соляные столбы. А он тем временем крушил их и сжигал все их избирательные бюллетени. Ясное дело, только так и надо было с ними поступать. 
      Или кому-то так тогда казалось. Но реальные действия правительства на Филиппинах были разновидностью тупого, кулачного терроризма, и выглядели они почти так же отвратительно, как и преступления, в которых обычно обвиняют Каддафи, Арафата и Абу Нидаля из Сирии. 
      Простых людей избивали и расстреливали прямо в избирательных участках. Головорезы, купленные президентом, терроризировали целые города. Их услуги оплачивались из государственной казны. 
      Беззаконие достигло такого уровня, что недовольны были даже филлипинские генералы. Когда у Имельды в шкафу нашли три тысячи пар обуви, весь англоговорящий мир говорил об этом с отвращением. 
      Даже Тед Коппел не смог проявить терпимость. Когда он беседовал с Маркосом в "Вечерней строкой", на закуску он приберег "обувной вопрос". Но Фердинанд только пожал плечами и сказал, что дело выеденного яйца не стоит. "Почему все говорят об обуви? - проворчал он. - Мы все носим обувь". 
      В некотором смысле он прав. Сколько стоят новые туфли? Может быть, сто долларов за пару? Пусть даже пятьсот долларов. 
      Ну и что? 
      Но мы говорим о человеке, который целых 26 лет так управлял Филиппинами, как будто это был его личный собачий питомник. Он использовал шелковые носовые платки как одноразовую дешевку и крал по 10 тысяч стволов красного дерева, всего лишь позвонив для этого по телефону. 
      В те дни в Маниле дилетантам нечего было делать. Даже Боб Арум1 (1Знаменитый промоутер боксерских поединков) не смог вести там бизнес. Однажды, много лет назад, после разговора с Имельдой он решил, что государственная концессия на проведение собачьих бегов находится у него в руках. Но когда на следующий день он отправился во дворец для заключения окончательного договора. Имельда встретила его весьма холодно и потребовала такой задаток, что даже Дон Кинг1 (1Легенда "черного" бокса: крупнейший чернокожий промоутер, организовывал поединки виднейших боксеров, начиная с Мохаммеда Али и кончая Майком Тайсоном) не назвал бы его разумным. 
      Арум впал в депрессию, уехал домой и с тех пор на Филиппины не возвращался. Лицензию на собачьи бега отдали картелю из Сингапура, который некоторое время процветал, но превратился в дым, когда режим Маркоса рухнул. 
      Тогда многие вложения пошли прахом. Даже умные люди впадали в панику и шли за советом к уличным предсказателям. Биржа металла в Гонконге впала в ступор, а клуб землевладельцев в Лусоне закрылся после того, как разбежалась вся прислуга. Радостно улыбающийся Боб Арум заказал бутылку "Дом Периньон" в свой офис на Парк-авеню. 
      Такое случается. Сегодня вы правите как бог, завтра - бегаете как собака. Когда Фердинанда забирали из его дворца, он думал, что отправляется в короткую прогулку на самолете на побережье, чтобы посетить свою родную провинцию 
      Илокос-Норте. 
      Но проснулся он на Гуаме, как заключенный, в окружении конвоя из агентов секретной службы США. Потом его переправили в Гонолулу, где его багаж официально конфисковали. 
      Там были чемоданы, полные драгоценностей, и пачки швейцарских ценных бумаг, и два ящика, в которых лежали только что напечатанные филиппинские песо - такие новые, что даже краска не успела высохнуть, - на сумму в 26 миллионов долларов США. 
      Все это конфисковали - вместе с двумя ящиками денег, принадлежавших генералу Фабиану Веру, попутчику президента и бывшему главнокомандующему филиппинской армии. И вскоре имя генерала исчезло из сводок новостей, приходящих с Гавайских островов. 
      Генерал Вер испарился вместе с двадцатью миллиардами долларов, в незаконном присвоении которых первоначально обвинили Маркоса. Никто не знает, куда делись деньги. Записи пропали, а банковские книги не внушают доверия. Только Имельда знает наверняка, но каждый раз, когда она поднимает телефонную трубку, она слышит щелчок, который говорит ей, что секретная служба прослушивает линию. 
      Почему бы и нет? Они оплачивают счета за телефон, а приз в этой игре очень велик. Двадцать миллиардов долларов - это половина внутреннего валового продукта Филли-пин в 1984 году. 
      Этого хватит, чтобы купить половину Каулуна или оснастить совершенно новыми советскими МиГ-23 военно-воздушные силы Муамара Каддафи - по официальным данным "Солджер ов форчун" за 1986 год, у него сейчас всего 584 боевых самолета. 
      Если полковник получит современные боевые машины, все мы окажемся в серьезной беде... А если Фердинанд Маркое действительно располагает теми двадцатью миллиардами долларов, которые он предположительно украл в Маниле, пока был президентом, он может купить славненькое ранчо в Триполи и снова зажить по-королевски. 
      Ливия - большая страна. Здесь много места для богатых изгнанников, которым закрыта дорога домой. В пустыне - миллионы акров земли, где свиньи, вроде Маркоса и Дюва-лье, могут жить в больших поместьях с золотыми стенами и поддерживать приятельские отношения со своими соседями. Со временем они станут старыми и жирными как кастрированные коты, с толстыми маленькими пальцами и мягкими волосами на загривке... и, может быть, тогда авантюры международного терроризма потеряют для них прежнюю привлекательность. 

      28 апреля 1986 года 

ЖЕНЩИНА ИЗ КИЕВА



      - У меня появилось ощущение, что американская пресса не очень рада тому, что жертв оказалось так мало. 
      Владимир Б. Ломейко, 
      начальник пресс-службы МИД СССР 

      Большую часть времени в новостном бизнесе царит затишье. Отдельные люди попадают в серьезные передряги, но это происходит довольно редко. Когда-то Джек Лондон сражался с волками, а Эд Марроу1(1Американский комментатор. Освещал на Си-би-эс события ВтО' рой Мировой войны из Лондона (прим. перев.)) постоянно работал в кошмарных условиях - во время бомбежек, ракетных обстрелов, среди рева сирен воздушной тревоги, отчего лучшие микрофоны, предоставленные ему Си-би-эс, выходили из строя... 
      Сегодня такие сюжеты - экстраординарные события. Ежедневный рацион пехоты скуден. Рев Сэма Дональдсона и нытье Робина Лича нынешним продвинутым ребятам из Северо-восточных штатов или из округа Колумбия режут ухо. Эти парни потратили пять лучших лет своей жизни на изучение журналистики, а следующие десять - будут делать репортажи о деятельности мэрии Сент-Луиса или о финансовой войне между "Сейфуэй" и "Албертсон". 
      То же самое, что поступить на службу на флот в надежде летать на серебристом самолете, который стартует с палубы авианосца, стоящего больше, чем весь Египт, или, скажем, обстреливать сумасшедших арабских коммунистов в Бейруте и Триполи ракетами "Томагавк" по цене два миллиона долларов за штуку. 
      Это то, чем вы время от времени хотите заниматься, но, как правило, обычно все сводится к тупой и скучной рутине - как в армии, так и в журналистике. 
      Я не раз пытался завязать с писаниной, и для этого у меня всегда было достаточно справедливых оснований. Умный парень с хорошими зубами может заработать в Форт-Уорте в качестве жиголо больше, чем получает за свою работу большинство спортивных обозревателей в Далласе или даже редактор национальной информационной службы. 
      Но некоторые, вроде Пэта Бьюкенена, всегда выбирали не такой проторенный путь - а другую дорогу. Они просто пристраивались к команде-победителю. Патрик в который раз отправился прямо в пасть зверя, взявшись за работу директора отдела общественных связей Белого дома. 
      В нашем цехе его назначение не осталось незамеченным. Сильные люди не таясь рыдали, а остальные называли это насмешкой, похожей на злобные шутки из "Калигулы". 
      Мои собственные связи с информационным бизнесом никогда не были такими прибыльными и респектабельными. Скорее, они напоминали хаотичные столкновения бильярдных шаров в стиле Фрэнка Манкевица, который когда-то направлял ход предвыборных кампаний Кеннеди, а теперь работает координатором в "Грей и К°", одном из самых крупных и влиятельных лоббистских объединений в Вашингтоне. 
      Фрэнк всегда точно попадает в цель. Мне кажется, что он один из самых умных людей в своем деле. Точно не знаю, правда ли это, так же как не знаю, работает Фрэнк Терпил на ЦРУ, но он - мой старый друг, и когда я не могу понять некоторые странные изгибы в темном лабиринте политики, я звоню Фрэнку Терпилу 

      В очередной раз я набрал номер учреждения в Джорджтауне на прошлой неделе, когда меня поставило в тупик колоссальное расхождение данных, полученных из разных источников, о числе погибших во время ядерной катастрофы в Советском Союзе - от двух до двух тысяч. 
      - Кто, черт побери, сказал, что в Чернобыле погибли две тысячи человек? 
      - Это сообщение ЮПИ из Киева. Они ссылаются на какую-то женщину. 
      - Какая-то женщина из Киева? 
      - Ну да, она говорила с сотрудником ЮПИ по телефону. 
      - Брось, Фрэнк! Мы все знаем эту "какую-то женщину" из Киева. 
      - Мы все знаем женщину из Киева, и мы все знаем ЮПИ, 
      правда? 
      - Ну, я не уверен, что до конца. Правда ли, что ЮПИ куплено мексиканцами? 
      - Хм? 
      - Я слышал, что какой-то мексиканец купил агентство. 
      - Да, правильно, так оно и есть на самом деле. 
      - Таким образом, мы имеем дело с мексиканской службой новостей, и она заявляет, что в Киеве погибли две тысячи человек? Единственный источник информации - таинственная женщина, и мы не знаем даже номера ее телефона? 
      - Интересно, что парни из ЦРУ продолжает утверждать, будто они могут сказать нам, когда проклятые русские косят лужайки рядом со своими домами. У них есть такие большие камеры, знаешь? Они могут сказать, какой сорт сигарет курят прохожие на улицах Киева... но они не могут сказать, горит этот чертов город или нет. 
      - Ты, должно быть, все проспал, Фрэнк. Я думал, ты-то должен знать, что кроется за сообщением о двух тысячах. 
      - А я и вправду знаю. Я только не знаю имя той женщины. 
      - Ты веришь, что было сообщение, в котором говорилось о двух тысячах жертв? И что это правда? 
      - Я верю, что кто-то сказал это - ради всего святого - но я не думаю, что это правда. Хотя, может быть, за следующие десять лет погибнет сто тысяч людей. 
      - Что? Брось, Фрэнк! Давай не будем так небрежно обращаться с сегодняшними фактами. Две тысячи погибших означает две тысячи погибших вчера - а не через десять лет. Я думал, вы умные ребята. 
      - Ладно, скажем так: ЦРУ понравилась эта информация, поэтому они не оспаривают ее. 
      - Это выше моего понимания. В последнем сообщении, которое я получил, изображено огромное желто-серое облако, плывущее над Европой и направляющееся в сторону Северного полюса. 
      - Через Скандинавию. 
      - А потом в Сиэтл и Ванкувер. 
      - Жители спасаются бегством прямо в ночном белье. 
      - И по последнему прогнозу погоды, переданному Си-эн-эн, облако обязательно накроет Сиэтл. 
      - Полиция не исключает возможность поджога. 
      - Конечно. Срочно проверить всех подозреваемых! 
      - Это старая история о пожаре, причина которого не обнаружена. 
      - Так это все проделки ЮПИ? 
      - Ну да! Позвони им. Они тебе сами скажут. 

      Так и вышло. Я позвонил Энди Талли, ночному редактору ЮПИ в Вашингтоне. Он занял очень неопределенную позицию относительно "женщины из Киева" - первоначального источника информации о двух тысячах погибших на Украине в результате взрыва реактора. 
      Когда я спросил о ней, на другом конце телефонной линии повисла длинная пауза. 
      - Никто ничего не знает, - в конце концов сказал Талли. - Мы не можем ее найти. Она всегда была для нас надежным источником, но сейчас она пропала - исчезла в наступившем там хаосе. Это было неподтвержденное сообщение, - объяснил он. - Оно исходит от разведки Соединенных Штатов. Там сказали, что та женщина была кем-то вроде сестры милосердия, добровольным помощником в госпитале. Она заявила, что видела тысячи трупов. - Спасибо, - сказал я. - Теперь я понимаю. 

      5 мая 1986 года

ЕЩЕ ДВА ГОДА



      - Подводя итог, можно сказать, что у него все в порядке, - сказал консультант Белого дома. - У него нет запущенных вопросов, поэтому все его проблемы разрешимы. 

      Из статьи "Newsweek" о Джордже Буше, 31 апреля 1986 года 

      На прошлой неделе Джимми Картер появился на телевидении в шоу Ларри Кинга1 (1 Знаменитый телеведущий). 
      Он рекламировал свою новую книгу и немного порезвился, обсуждая действующих вашингтонских политиков. Дэвид Стокмен2 (2Известный журналист) уже пустил кровь в воду, и запах стоял такой дразнящий, что невозможно устоять. Джимми был в хорошем настроении - мудрый и непринужденный, - но он определенно хотел поживиться на проблемах, возникших в Белом доме. 
      О книге беседовали не слишком много. Картер разговаривал с Кингом по телемосту, сидя где-то в Алабаме, на безопасном расстоянии от Вашингтона. Когда он говорил, перед зрителем возникал отчетливый образ снайпера, залегшего в засаде. 
      Ему жаль президента, сказал Картер. Рейган выглядит глупо и фальшиво, советники его предали, а весь мир обращается с ним, как с чучелом совы, потому что всем известно, что через два года он уйдет. 
      Картер особенно напирал на последний пункт. Ничего личного, сказал он, никакой подрывной политики. Но должен же кто-то сказать, что нынешний президент Соединенных Штатов не пользуется доверием нигде в мире, за исключение Санта-Барбары. 
      Все мировые лидеры понимают это, объяснил Джимми. Они знают, что Горбачев еще на какое-то время сохранит власть, а Рейган - нет. Поэтому они будут поддерживать с Советами деловые отношения. Они могут ублажать Рейгана, как делали это на саммите в Токио, но на самом деле их внимание будет обращено на Горбачева, потому что они знают, что с ним придется разговаривать еще не раз. 
      Все думают о серьезных политических планах на следующие два года. Самая значительная в мире должность скоро освободится, причем она может освободиться внезапно. Если говорить о том, кому она достанется в таком случае, то первым и единственным в очереди стоит Джордж Буш. Он бесспорный наследник, к тому же у него просто нет выбора. 
      Сложилось то, что у политиков называется "интересной ситуацией". Сегодняшняя ставка на Буша оборачивается для него оборотной стороной медали. 
      После многих лет вынужденного бездействия в качестве вице-президента Буш внезапно вышел из подвала и теперь получает основательную порку каждый раз, когда открывает рот. Люди называют его тупым обывателем. Когда речь заходит о его шансах на победу в выборах, в Вашингтоне открыто смеются. Он похож на механического зайца на собачьих бегах: просто кукла, необходимая, чтобы задать темп. Скоро рядом с ним в очередь станут многие другие претенденты, и преимущество будет не на стороне Буша. Со времен Томаса Джефферсона в президенты был избран только один действующий вице-президент. Это был Мартин Ван Бьюрен в 1836 году, демократ, и выиграл он только благодаря дефолту. Когда-то могущественные виги к тому моменту дошли до того, что не смогли даже выдвинуть своего кандидата. 

      Такая удача Бушу не светит. В 1988 году никто не собирается выходить из состязания. Ставки слишком высоки, и заклинания религиозных проповедников не повлияют на ход событий. В этот раз стартующая группа будет напоминать марафон в Гонолулу - несмотря на то, что большинство претендентов пока еще не вышло из засады и не заявило о своих намерениях. 
      О своих планах пока не говорит даже Пэт Робертсон, хотя, как заметил Картер, каждый раз, когда он появляется в Айове, он собирает огромные толпы. Говоря об этом, Джимми улыбался своей знаменитой улыбкой. Вряд ли Пэт Робертсон победит в 1988 году, как, впрочем, и Джордж Буш. В политике сейчас все очень быстро меняется, и лидеры недолго пользуются доверием. Линдону Ларошу понадобилось всего два месяца, чтобы возникнуть на арене и уйти в небытие. Скорее всего Джордж Буш задержится ненамного дольше. 
      По расчетам аналитиков нефтяных компаний, Буша ждет крах в июне, когда цены на бензин поднимутся на 15 центов за галлон по сравнению с майскими, и сердца людей переполнятся ненавистью. 
      Любому лидеру неприятно получить славу "человека, который отобрал дешевый бензин у американцев", но Буш продолжает усердно работать в этом направлении. 
      Избиратели могут перенести почти все, за исключением внезапного и необъяснимого прыжка цены на бензин на 15 центов за галлон в то время, когда нефтяной рынок во всем мире перенасыщен. 
      В год, когда американцы боятся путешествовать где-либо в мире, за исключением собственной страны, это политически неприемлемо. Выбирая между угрозой терроризма и дешевым бензином, многие рассудили, что лучше ехать в Ванкувер или даже Сент-Луис, чем лететь в Каир или Грецию, рискуя быть выкинутым из самолета "Трансуорлд эр лайнз" на высоте тридцати тысяч футов над Средиземным морем. 
      Это унизительный, но не такой уж плохой выбор - при старых ценах. Ходили слухи, что если на рынок будут продолжать выбрасывать дешевую арабскую нефть, к середине лета цена может упасть ниже 50 центов за галлон. 
      Тогда Джордж Буш попытался протаранить лбом стену - по просьбе своих друзей из Хьюстона. Ему, конечно, не хотелось этим заниматься, но его вынудили политические соображения. Ночным рейсом он прилетел в Джидду. Там он попытался склонить короля Саудовской Аравии Фатха присоединиться к афере, которая, как было сказано, призвана "стабилизировать цены на нефть", то есть предотвратить их дальнейшее падение. 
      Первого апреля цена нефти упала до 9,70 доллара за баррель, и на этом шутки кончились. Техас оказался на грани банкротства, у серьезных людей возникли большие проблемы. Зачем тогда все это время они продвигали Буша в Вашингтоне? 
      Но Буш, как настоящий боец, не подвел тех, кто на него поставил. К тому времени, когда он вернулся из Джидды, цены на нефть резко подскочили. А в четверг цена поднялась еще на 53 цента. Президент корпорации "Мобил" сказал, что скоро стоимость одного барреля стабилизируется на уровне 20 долларов, "если в этом году ОПЕК, в конце концов, согласится на новую политику добычи". 
      Король Фатх пожал плечами. Он дал Джорджу уехать из страны, а потом назвал его тупой скотиной. Когда Буш вернулся в Белый дом, его личная судьба представлялась довольно печальной. Техас он спас, а себя нет. При росте цены бензина на 15 центов за галлон Буш обречен на судьбу Старого Моряка1 (1Отсылка к хрестоматийной для англоамериканской литературы "Поэме о Старом Моряке" С. Кольриджа. Герой поэмы убил альбатроса и за это обречен на вечные скитания). 
      У него на шее висит альбатрос, и лучше бы ему сойти с дистанции. Другие придут и продолжат бег, пока он будет умирать в тумане, как Джордж Ромни. Мы будем маршировать по костям, заявил Ромни, а потом - исчез как призрак. 

      12 мая 1986 года 

ВСЕ ОНИ УТОНУЛИ



      Новости последней недели были невеселыми. Темп событий был высоким, характер жестоким, и не было в них ничего смешного. Заголовки кричали о безумии, ошибках и предательстве... Везде стояла гнилая погода, за исключением Лонг-Айленда, где местные члены "комитета бдительности" убили белого кита. Когда мертвого кита прибило к берегу, у него в голове зияла дыра от пули как минимум 22 калибра. Бойню устроили без видимых причин. 

      Смерть белого кита сразу стала предметом федерального расследования - наряду с делами Майкла Дивера, Джеки Прессер и Курта Вальдхайма1 (1Австрийский политический деятель, в 1968-1972 гг. - министр иностранных дел Австрии, в 1972-1981 гг. - генеральный секретарь ООН. Оказался в центре политического скандала, когда выяснилось, что во время Второй Мировой войны Вальдхайм, офицер вермахта, участвовал в карательных операциях против партизан и мирного населения в Югославии). 
      Неожиданно налетевший буран убил девять человек на горе Худ в Орегоне, а сельские террористы-отморозки обстреляли начальную школу в деревушке Кокевиль в Вайоминге... В Нью-Йорке умер Тедди Уайт, в Лас-Вегасе собрались "тимстеры"2 (2Профсоюз водителей большегрузных автомобилей), Рональд Рейган вышел из договора ОСВ-II с Россией, а генеральный прокурор Эд Миз объявил войну сексу и насилию. 
      Это была одна из тех недель, когда кажется, что все кругом идет не так, как надо. Космическая программа Соединенных Штатов сдохла, после того как у НАСА начались серьезные проблемы, команданте Зеро1 ("Майор Ноль" (исп.) - Эден Пастора Гомес, один из известных "полевых командиров" Сандинистского фронта национального освобождения (СФНО). После победы Сандинистской революции стал ренегатом, на деньги ЦРУ организовал "южный фронт" борьбы против сандинистов (с территории Коста-Рики)) закончил войну в Никарагуа и приступил к работе в Красном Кресте, две торговые палаты в Техасе были закрыты из-за обвинения в содомии и каннибализме, а Ричард Никсон оказался на первой странице "Newsweek". 
      Пока в мире происходили эти события, мой друг Скиннер приехал в Колорадо, чтобы заняться тем, что он называет "продолжительным отдыхом и основательной рыбалкой". 
      За последние шесть-восемь недель он побывал в Триполи, Тунисе и Каире, и увиденное привело его в состояние глубокой печали. "Арабы не похожи на нас, - сказал Скиннер. - Они просто дьяволы". 
      Неделю он жил в нашей комнате для гостей. Каждое утро, взяв духовое ружье и зеленый пластиковый сачок, Скиннер шел ловить рыбу. Он крался по берегу ручья от одного омута к другому, и когда видел большую форель, палил в нее из ружья, а потом подцеплял сачком, пока рыба не оправилась от потрясения. В удачное утро он приносил пять-шесть больших форелей, и мы ели их на завтрак. Проблемы с рыбьими костями возникали редко, потому что от выстрела кости обычно превращались в кашу. Мы ели рыбу, как яйца, с черным перцем и мексиканским соусом. Но такой способ ловли нервировал соседей, так что когда Скиннер уехал, мы вздохнули с облегчением. 
      Он отправился в Мичиган, на Второй мировой конгресс по крупным озерам, который начался в прошлое воскресенье в Лансинге. Большинство увлечений Скиннера связано с оружием, властью и политикой. Однако есть исключение - Скиннер серьезно интересуется проблемами защиты окружающей среды, кислотными дождями и токсическим загрязнением источников чистой воды. 
      "Мы все находимся в рабской зависимости от воды, - говорит он. - Это последняя чистая вещь на Земле". 
      Одна из его самых больших забот (почти навязчивая идея) - постоянно возрастающий подъем уровня Большого Соленого озера в Юте, которое сейчас является самым быстро растущим водоемом в мире. 
      К 2000 году Юта окажется под водой, говорит Скиннер. Озеро удваивает свой объем и глубину каждые четыре года, несмотря на все попытки людей остановить этот процесс. 
      Если верить Новой Энциклопедии, в 1975 году Большое Соленое озеро представляло собой "мелкий соленый водоем площадью в 1000 квадратных миль и средней глубиной в 13 футов, или 4 метра". 
      Через десять лет глубина составляет уже 24 фута и продолжает увеличиваться. Вода уже причинила ущерб на 175 миллионов долларов: пострадали фермы, автострады и железные дороги. 
      На прошлой неделе Законодательное собрание Юты одобрило неотложный план уменьшения уровня озера с помощью перекачки миллионов галлонов воды в пустыню на западе штата. В результате работ, которые обойдутся в 78 миллионов долларов, будет создан водоем, который губернатор Норман Бангертер назвал "временным дочерним озером". Размеры его составят примерно треть от 30 миллионов акро-футов Большого Соленого озера. 

      Это странный план, изобилующий несуразностями. Отчаянный проект, основанный на использовании примитивных технологий. Никто в Юте не рад такому решению. Но, как говорят, дренаж озера - необходимая мера, и к тому же не первая драматическая попытка белых людей в Западном полушарии осушить озеро. 
      Одна из самых отвратительных затей такого рода описана в саге об осушении Лаго-де-Амор, застойного пруда в высокогорьях Колумбии, где в гнилой черной грязи до сих пор лежат легендарные сокровища Эльдорадо. 
      Об этом рассказывает книга "Дворец плодов", написанная британцем Чарльзом Николлом, который попал в эти места, когда бродил в поисках кокаинового рая. 
      "Эльдорадо вначале не было названием места, - говорит Николл, - в переводе это слово означает "позолоченный человек"". В империи индейцев чибча он был ключевой фигурой в обряде коронации местных вождей (касиков). 
      "На берегу пруда этого человека раздевали догола, намазывали клейкой резиной и посыпали золотой пылью. Наготове стоял камышовый плот, на котором курились жаровни с благовониями и лежали груды золота и драгоценных камней". 
      На плот садились четыре касика и эльдорадо. Они выплывали на середину озера. Там эльдорадо прыгал в воду и смывал с себя золото. Обряд завершался сбрасыванием всего золота и драгоценных камней в озеро. 
      Когда испанцы узнали об этой традиции, они несколько раз пытались осушить озеро. Первую такую попытку предпринял Эрнан Перес де Кесада в 1545 году: 
      "Цепочка индейских невольников с кувшинами из тыквы черпала воду. Так удалось понизить уровень воды на десять футов; этого оказалось достаточно, чтобы достать 3 тысячи золотых песо". Удавалось осилить три фута в месяц, но дождь наполнял пруд почти с такой же скоростью. Через 40 лет Антонио де Сепульведа привел 8 тысяч индейцев и понизил уровень воды на 60 футов. Он нашел немного золота и драгоценных камней, в том числе "изумруд размером с куриное яйцо". Де Сепульведа не получил от правительства денег для дальнейшей работы и умер от "нищеты и истощения". 
      В 1825 году некий французский ученый заявил, что в озере все еще лежат сокровища стомимостыо в 1 миллион 120 тысяч фунтов. 
      Озеро было полностью осушено в 1899 году, когда британская акционерная компания "Контракторс лимитед" купила право на "использование пруда". 
      "Сначала они просверлили тоннель прямо под озером, потом - в его центре, и вода вытекла через это гигантское сливное отверстие. Чтобы не упустить ценности, воду пропускали через специальное сито". 
      Дно озера оказалось покрытым слоями грязи и липкого ила. По топкому дну было невозможно ходить. Под горячими лучами солнца грязь вскоре высохла и приобрела твердость бетона. Даже буровое оборудование не смогло освободить забитый грязью сливной тоннель, и через некоторое время озеро вновь наполнилось водой. 

      19 мая 1986 года 

ЕЩЕ ЧЕТЫРЕ ИГРЫ



      Прошлая неделя была богата новостями. Казалось, весь мир пришел в движение, даже в заголовках газет чувствовалась его скорость... В ЮАР произошли выступления нацистов, бомб в Бейруте взорвалось больше, чем обычно, на Соломоновы острова обрушился тайфун; ученые США вновь провели ядерные испытания в Неваде. 
      В воскресенье "Хьюстон рокетс" выиграли у "Лейкерс", а во вторник вечером добили их окончательно. Сумасшедший удар, предопределивший исход схватки, сделал Ральф Сэмпсон на последней секунде. 
      Вначале "Лейкерс" отчаянно бились, но к концу игры сдохли, как крысы во время потопа... "Ракеты" улетели обратно в Техас и стали готовиться к серьезной взбучке, которую им предстоит получить от "Бостон Кельтикс". 
      Это должно произойти завтра. По прогнозу, они должны победить с перевесом в 9 очков, но, скорее всего, "Кельтикс" выиграют с перевесом в 14 или 15, и вторая игра пойдет по тому же сценарию. У "Кельтикс" шансы 7 к 1 выиграть серии игр, и по меньшей мере 2 к 1 - сделать это в четырех следующих друг за другом сериях. Такой прогноз кажется верным или даже немного великодушным к неудачникам... Ставки в кассе Тихоокеанского бассейна могут докатиться - если добавить немного смазки - до 10 к 1, и на депозите окажется серьезная сумма. 
      Впрочем, не все видят ситуацию в таком свете. Есть люди, которые думают, что "Хьюстон" может даже выиграть серии, потому что игроки в этой команде, взятые по отдельности, крупнее и атлетичнее. Сэмпсон и Аким Оладжувон могут сломать переднюю линию "Кельтикс", как они сломали Ка-рима на Форуме. 
      Даже Джек Николсон, по слухам, был ошеломлен. Служащие стадиона вывели его через боковой выход, а потом на автостоянке грубая толпа осыпала его насмешками. 

      В это время, в Вашингтоне, директор ЦРУ Д. Кейси обвинил в государственной измене "Новости Эн-би-си", а Рональд Рейган лично испытал на прочность " Washington Post". Когда Кейси не смог удержать "Пост" от публикации большой статьи Боба Вудворда о сегодняшних операциях ЦРУ, наш старый добрый президент просто улыбался и болтал бессмысленный вздор - а потом снял телефонную трубку и лично поговорил с издателем газеты Катариной Грэм. После их беседы статья была отозвана для доработки, что означало удаление больших фрагментов, важных для смысла, и заполнение пробелов водой. 
      Вудворд злился и ругался, но законники назвали его параноиком. Статью выпотрошили, как было сказано, по соображениям национальной безопасности. Операция, проведенная Белым домом, была настолько вопиющим примером цензуры и кастрации журналистского труда, что даже " USA Today" назвала произошедшее позором. ""Post" уступила, - пишет обозреватель газеты Майкл Д. Гартнер, - и опубликовала отредактированную статью, которая приобрела длину в пять футов и девять дюймов. Мягкость и вежливость статьи теперь соответствовала ее многословноеT". 
      Поражение "Post" породило волну страха и смятения во всем журналистском сообществе. Это было похоже на слухи в Бостоне о мошенничестве Ларри Берда1 (1Известный баскетболист, игрок НБА) или на истории о священниках, которые торговали пухлыми мальчиками прямо из микроавтобусов рядом с Фенуэй-парк. 
      Всем неприятно слышать такие вещи. Если можно запугать "Post", то кто может чувствовать себя в безопасности? Эн-би-си все еще держится, но Кейси настаивает на серьезном наказании. Окончательное решение - за генеральным прокурором Эдом Мизом, который продолжает увлеченно бороться с порнографией. Возглавляемая Мизом комиссия должна скоро опубликовать результаты своей работы. 
      Я еще не видел ДОКЛАД МИЗА. Официально он будет готов через несколько недель, но многие его пункты уже сейчас обсуждаются в программах новостей. Нам придется расхлебывать последствия этого доклада так долго, что от этого перестанут получать удовольствие даже адвокаты. Они будут по горло завалены работой до тех пор, пока ажиотаж не закончится. 
      Все, кто даже отдаленно связан с порнобизнесом, подвергнутся публичной порке на обоих побережьях. Охота будет продолжаться около шести месяцев - пока Миз будет пытаться найти доказательства связи между сексом и насилием. Кажется, наличие такой связи является главным вопросом его долгожданного доклада. Работа Эда Миза зацепит всех нас. Для подготовки своего доклада он запустил колоссальные ресурсы федерального аппарата. Теперь не меньше двух лет понадобится, чтобы демонтировать созданные структуры и немного успокоиться... 
      На самом деле это вряд ли произойдет так быстро. Заряжено уже слишком много артиллерийских орудий. Федералы теперь не смогут отступить без скальпов и трофеев. Сотни младших прокуроров и помощников окружных прокуроров по всей стране уже строят свою карьеру на профессиональном участии в войне Большого Эда с порнографией. 
      Федеральный правительственный аппарат, это чудовище Франкеншейна, всю последнюю неделю, так или иначе, имел дело с преступлением и наказанием. Миз занимался сексуальными маньяками, Кейси поимел прессу, а Джордж Шульц фактически отвечал за все остальное, кроме Майами и Саудовской Аравии, где ситуацию пока еще контролирует Джордж Буш. 

      Эти парни управляют кораблем, слишком упрямым для старого, доброго стиля руководства, основанного на невмешательстве в частную жизнь, и, кажется, в защите у них не так много игроков. Единственной хорошей новостью из Вашингтона была сага о Капитане Полночь. Этот таинственный видеотеррорист стал легендой после того, как заблокировал трансляцию фильма на канале Эйч-би-оу и показал собственный четырехцветный ролик, в котором выступил с протестом против кодировки спутникового сигнала и новой схемы налогов и платежей и против того, что миллионы владельцев спутниковых антенн вынуждены покупать дорогое дешифрующее оборудование. 
      Капитан Полночь до сих пор не найден, несмотря на все усилия ФБР, ФКС и многочисленных правительственных агентов в самых разных местах - от Роттердама до "Локхида" и "Моссада". 
      Люди вроде Миза, Кейси и Уэбстера отправили представителей ФКС в Конгресс, чтобы подготовить проект закона, по которому наказание за вмешательство в спутниковое вещание увеличится со штрафа в 10 тысяч долларов и/или года тюрьмы до 100 тысяч долларов и/или 10 лет тюрьмы. 
      Реальные последствия выступления Капитана Полночь незначительны, но факт взлома спутникового канала сам по себе - серьезная проблема. Лучшие умы телекоммуникационных компаний говорили руководству Эйч-би-оу, что никакой пират не может вмешаться в трансляцию - но никто никогда даже не думал о возможности того, что какой-то чудак влезет в преобразователь с помощью мощного 2000-ваттного сигнала. 
      Той ночью Эйч-би-оу вела трансляцию на 125 ваттах, и посторонний сигнал Капитана Полночь вначале не приняли всерьез. Это произошло в 12 часов 32 минуты в Нью-Йорке. Дежурные инженеры на главном преобразователе Эйч-би-оу, расположенном на Лонг-Айленде, сначала попытались сами справиться с дьявольски мощным сигналом передатчика Капитана Полночь - но когда нелегал врубил 2000 ватт, парни из Эйч-би-оу сдались и позвонили в ФБР. 

      26 мая 1986 года 

ПОСЛЕДНИЙ ТАНЕЦ В ТУПОМ ГОРОДЕ



      На прошлой неделе я сидел в "Таверне" в Вуди-Крик и, как обычно, отхлебывал виски из большой бутылки. Я дожидался момента, когда концентрация алкоголя в крови дойдет до уровня, который мне требуется, чтобы начать безумную гонку на машине по местным хайвеям, объездным дорогам и бездорожью. Тут в таверну вошел парень, приехавший, по его словам, из Майами, и сказал, что хочет продать скоростной мотоцикл за пять тысяч долларов наличными. 
      Его мотоцикл был предназначен для гонок по городским улицам. Маленький, забавный и навороченный. С серебристым мотором размером не больше футбольного мяча и сиденьем, обтянутым итальянской кожей. Мотоцикл стоял, привязанный розовыми упругими веревками к платформе маленького грузовичка. 
      Никто из сидевших в таверне не обратил на парня внимания. По телевизору шел фильм о французских ученых, которые пытались погрузить белого медведя на корабль, напоминавший карибскую туристическую яхту. Зверь ревел и махал лапами, но на него накинули сеть, а потом появилась женщина с обнаженной грудью, одетая в бикини, и выстрелила в спину медведя усыпляющей пулей. 
      Середина скучного дня в Скалистых горах, в баре мало посетителей, и все они поглощены собственными проблемами. Местные жители - ковбои и азартные игроки. В ту минуту они меньше всего думали о покупке скоростного итальянского мотоцикла. 
      Приезжий огляделся вокруг, потом плюхнулся на скамейку рядом с окном и заказал порцию тернового джина. 
      - Кому интересны эти белые медведи? - проворчал он. - Они глупее собак и могут броситься на тебя без всякой причины. 
      Я увидел, как Кромвеля передернуло. Все утро он сидел в дальнем конце бара, нянчил бутылку "Музхеда" и беспомощно бормотал о ставках на 9-очковый разрыв в матче "Кельтикс" и "Рокетс". Показ игры по телевизору должен был начаться поздно вечером. Кромвель сделал большие ставки на "Рокетс" и поставил 16 к 1 против серии четырех непрерывных побед. Теперь он понял, что оказался глубоко в заднице. 
      Стоял странный день. Утро было теплым и солнечным, но в полдень стал накрапывать дождь, а небо угрожающе почернело. В половине третьего раздались раскаты грома и засверкали молнии - первая весенняя гроза в этом году. 
      Фильм о белых медведях продолжался. Животных привезли в зоопарк на окраине Парижа, имплантировали им в мягкие части тела электрические датчики, а потом выпустили на склонах горы Арарат. 
      Вопрос "зачем?" остался без ответа. Типичный фильм о работе секретных служб. Такие фильмы умеют снимать только французы. А на другом конце земного шара, на высоте 8000 футов над уровнем моря, в Скалистых горах, на берегу реки, в придорожной таверне какой-то нервный маленький фрукт из Майами, пребывающий в состоянии полной поведенческой дезориентации, пытался продать ковбоям итальянский мотоцикл, предназначенный для езды по городу. 
      Некоторое время Кромвель мрачно наблюдал за ним, потом встал и достал из своего кармана пару рифленых кожаных перчаток. 
      - Ну ладно, - сказал он. - Ты выбрал правильное место, чтобы предложить свой товар. Давай посмотрим на мотоцикл. 
      - Что? - спросил приезжий. - Вы действительно хотите его купить? 
      - Пока нет, - сказал Кромвель. - Но я куплю, если он развивает хорошую скорость. Я только что вернулся из Вегаса, и у меня на руках куча денег. 
      Откуда-то сзади, из кухни, раздался глупый смешок, но я сумел сохранить серьезное выражение лица. 
      Настоящая цена мотоцикла - десять тысяч, сказал приезжий, но так как он здесь человек новый, то скинет до пяти. Во всем мире есть еще только один точно такой же мотоцикл, и он был куплен Стивом Маккуином за сорок тысяч долларов. 
      - Кто из нас на нем поедет? - спросил Кромвель. - Я хочу устроить гонку: мотоцикл против моего джипа - милю по дороге до каменного карьера. 
      Он вышел под дождь и снял маленький симпатичный мотоцикл с платформы. 
      Потом Кромвель надел свои перчатки для мотокросса. 
      - Если мотоцикл окажется быстрее моего джипа, - сказал он, - я дам тебе десять кусков, но если наоборот - ты отдашь его даром. 
      Приезжий вытаращил глаза. Все кругом молчали. 
      - Вы с ума сошли? - наконец пробормотал парень. - Вы хотите устроить соревнование моего "дьюкати" с вашим чертовым джипом? За десять тысяч долларов? 
      - А почему бы и нет? - сказал Кромвель. - Давай начнем, пока не налетела гроза. 
      Нам всем понравилась его идея: "Победитель получает все". Кромвель вывел из угла стоянки свой страшный заляпанный грязью джип и развернул его вдоль дороги, а парень из Майами вывел свой мотоцикл. Я обошел машину Кромвеля и плотнее закрепил задний бампер. Его машина была таким быстрым и мощным чудовищем, что ездить по проселочным дорогам Колорадо на ней было страшно. На машине стоял 600-сильный мотор - турбо "форд-кос-ворт". 
      Окружающие стали делать ставки. Были слышны разговоры о "честных долларах" и депозите. Парень по имени Текс выступил вперед и сказал, что согласен держать наличные до конца гонок. 
      Мы все вели себя, будто бы нас увлекла эта затея, хотя на самом деле всем было наплевать... А через мгновение весь мир взорвался: грохот и яркая вспышка отбросили нас в сторону. Джип Кромвеля вспыхнул голубым огнем, как зажигательная бомба, и, окутанный облаком отвратительного электрического дыма, упал на мотоцикл. 
      Всех нас оглушило. Теперь я вспоминаю: следующее, что я услышал, был женский крик: "О господи! Текс, не умирай!" Я чувствовал, как меня тащат через дорогу. Я не узнавал окружающих. Везде стоял запах паленых волос; я слышал, как говорили о "кислороде", "сердечной недостаточности" и "человеческом пепле". 
      В тот день все деньги остались у своих хозяев. Мы никогда больше не видели того парня из Майами. Через несколько дней я опять заехал в таверну, и мне рассказали подробности происшествия. В нас ударила молния, большой голубой шар, который упал на стоянку, а потом прокатился по дороге двести футов до ручья и там взорвался. 
      Текс остался в живых, но его сердце превратилось в маленький кусок угля, а лицо сморщилось, как изюмина. Доктор из Феникса сказал, что тело Текса состарилось, теперь ему лет четыреста, и если он случайно ударится обо что-нибудь твердое, то он скорее всего расколется, как дешевый стеклянный стакан. 
      Я больше никогда не видел Текса. Семья поселила его в сельском отеле, где-то в Аризоне. Там он, совершенно беспомощный, будет доживать до конца то, что осталось от его жизни. 
      На стоянке напротив "Таверны" Вуди-Крик до сих пор виднеется большой кратер. Края ямы покрыты черной обугленной коркой, а на дне - лужа гнилой застоявшейся воды... Я больше не возвращался сюда с тех пор, как закончил работу и переехал на Север по причинам, связанным с моей профессией. 

      2 июня 1986 года 

РАСЦВЕТ ТЕЛЕПРОПОВЕДНИКОВ



      - Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные. 

      Мтф. 7:15 

      В последнюю неделю в среде евангелистов воцарился совершенно новый дух: радостно-авантюрный. Служители Бога вошли в американскую политику с энергией, невиданной со времен Уильяма Дженнингса Брайена, и их переполняло предвкушение увлекательных приключений. 
      Спасение душ всегда было прибыльным делом. Тем не менее в последние годы среди "Движения Иисуса" все шире распространялось ощущение страха и неисполненных надежд. Они все больше утверждались в мысли, что воля Всемогущего может быть лучше выражена - и стать более действенной, - если Его слуги будут работать в Белом доме, а не в обшарпанной церкви где-нибудь в Молайне. 
      У них и раньше возникали такие мысли; хотя, как правило, они не доводят до добра, от искушения никогда не удава-ется избавиться до конца. Похоже на похоть или малярию, но если вы хоть раз увидите, как человек, который ничем вас не лучше, стоит рядом с президентом на балконе Белого дома и машет рукой, приветствуя радостные толпы, ваша жизнь уже никогда не будет прежней. 
      Такая же история приключилась в прошлом году с популярным проповедником из Виргиния-Бич по имени Пэт Робертсон. Однажды утром он включил телевизор и увидел, как преподобный Джерри Фолуэлл - воин-евангелист, похожий на самого Пэта, но с куда меньшим списком почитателей, - неспешно прогуливается по овальному кабинету и перекидывается шутками с Рональдом Рейганом. 
      Для Робертсона это было мучительное зрелище. К тому же прошло совсем немного времени с того момента, когда Пэт услышал Глас Божий, призвавший его принять участие в борьбе за кресло президента США в 1988 году - от Республиканской партии. Вначале, сказал Пэт, его испугало это Откровение. Он хотел бы услышать другое предложение, но Бог редко ошибается в таких делах, и Пэт понял, что выбора нет... 
      Особенно теперь, в момент важнейшего исторического поворота, когда его старый конкурент Фолуэлл уже увидел новый свет и начал карабкаться на политическую вершину. Теперь нет ничего сверхъестественного в бескомпромиссных евангелистах-пятидесятниках, к которым прислушивается президент и которые оказывают влияние на национальную политику. 
      Фолуэлл уже преуспел в этом. Он пролез в ближайшее окружение в Белом доме: теперь он борется с порнографией плечо к плечу с генеральным прокурором Эдом Мизом и пишет речи для вице-президента Буша. Он официально признан, его мнение имеет большой вес, а охрана у ворот Белого дома называет его Джерри. 

      Пэт Робертсон взял все это на заметку и соответственно выстроил свои планы. В конце концов он самая крупная фигура в телеевангелизме. Список людей, пишущих ему письма, длиннее, чем у Фолуэлла. Он владелец телеканала, который каждый день смотрят в 28 миллионах домов. 
      Вначале Пэт немного колебался, но искушение было невыносимым. Через короткое время он сформировал комитет советников, который назвал "Свободным собором", и серьезно занялся политикой. 
      Отдельные люди над ним посмеивались - но не Фолуэлл, который понимает правила игры так, как не дано понимать Джорджу Бушу. Или, по крайней мере, достаточно хорошо, чтобы увидеть зловещую черную тучу, нависшую над его собственным политическим будущим. Угроза стала явной, когда на прошлой неделе преподобный Робертсон победил Буша и молодого консервативного лидера Джека Кемпа в неприметных местных выборах, состоявшихся в Мичигане. Результаты подобных выборов не имеют значения для политиков за исключением, может быть, общепринятых лидеров вроде Буша - в том случае, если они каким-то образом ухитряются проиграть. 
      Что Буш и сделал. Причину его провала никто вразумительно не объяснил. Результат стал хорошей рекламой для Робертсона, хотя он все еще далеко позади Буша в гонке, и пока я не стал бы биться об заклад, что он опередит хоть кого-нибудь, кроме, может быть, Линдона Лароша. 
      Политические профессионалы назвали результат голосования в Мичигане нелепым, но не все они говорили искренне. Пэт Робертсон показал, что способен неожиданно напасть на лидеров из засады. Кроме того, нет ничего странного в унизительном провале двух политиков - действующего вице-президента и главного поборника рейганомики в Конгрессе, - которым не удалось отбить наглую вылазку "темной лошадки", пусть это был всего-навсего проповедник-шарлатан из захолустной виргинской церкви. 

      Насчет того, что произойдет на последнем отрезке дистанции, когда самые сильные игроки по-настоящему разогреются, не существует единого мнения... но парни в красных галстуках и синих костюмах, которые периодически появляются в вечерней передаче Дюка Зибертса и которым платят за то, что они разбираются в политике, - так вот, эти парни не советуют своим друзьям ставить на то, что в решающий момент победят Буш или Джек Кемп. 
      По той же причине они не делают больших ставок на Пэта Робертсона. В конце концов он - просто очередной раскрученный проповедник-миллионер, который видит в большой политике не более чем новый способ передачи по кругу тарелки для сбора денег. Пэт выглядит как Джонни Карсон и говорит как любой другой богатый дядя. Но на фоне Джорджа Буша - законченного обывателя, и Джека Кемпа - пустого болтуна, преподобный Пэт смотрится очень хорошо. По крайней мере, он будет помехой для лидеров, будет отбирать у них голоса избирателей, выжидая, пока не подвернется дело поинтереснее. Может быть, Робертсон никогда не станет президентом, но он говорит, что Бог на его стороне, и в таких штатах, как Техас и Флорида, одолеть его будет непросто. 
      Он приятный человек, а в политике это много значит. На счету у Ричарда Никсона было много великих побед, но он был лишен привлекательности, и в итоге его выгнали из Вашингтона как отвратительного тролля. Ему еще повезло, что он унес оттуда ноги живым... 
      Судьба Пэта Робертсона сложится по-другому. Пэт - исцелитель, как он сам говорит, истинный пророк Господа. Он повторял это так много раз, что, кажется, сам в это поверил. 
      Всем известна история, когда он исцелил перед телекамерой больного, чьи легкие были "поражены раком". 
      "С кашлем выходят куски легких, - сказал Робертсон. - Не знаю как, но Бог исцеляет тебя прямо сейчас. Аминь". 

      9 июня 1986 года 

СДЕЛКА СО СВИНЬЯМИ



      - Нужно освободить всю нашу общественную жизнь от затхлого удушья современной эротики, нужно очистить атмосферу от всех противоестественных и бесчестных пороков... Право индивидуальной свободы должно отступить на задний план перед обязанностью сохранения расы. 

      Адольф Гитлер. Майн кампф, 1924 год 

      На прошлой неделе доклад Миза был отправлен в печать. Кажется, никто так и не понял, в чем смысл проделанной работы. Проблема "порнографии" очередной раз потерялась в идиотской неразберихе среди противоречивых и бессмысленных слухов. Расходы на подготовку доклада стоили бюджету половину суммы, которую в прошлом году братья Митчелл израсходовали на почтовые марки. 
      Комиссия из одиннадцати членов - сомнительная компания церковных проповедников, законников, моралистов и профессиональных поборников карательных мер - провела последние год, блуждая по всей стране и проверяя слухи о мнимых сексуальных преступлениях в таких местах, как Хьюстон, Ньюарк и трущобы восточного Сент-Луиса. 
      Первоначально идея расследования заключалась в том, чтобы найти связь между сексом, насилием и растлением детей. В итоге, комиссия не пришла к полному согласию ни по одному вопросу; единственным исключением стал вывод, что непристойные видеозаписи продаются по завышенной цене. 
      Пока неизвестно точно, какие именно умозаключения были сделаны, но две женщины - члены комиссии уже выступили с заявлением, которое наводит на мысль, что остальные девять человек - фанатики-фундаменталисты, хуже Фрэнка Каша1 (1Известный игрок в американский футбол, "гордость штата Аризона") или Германа Геринга, - потратили почти все время на прогулки вокруг общественных писсуаров и школьных раздевалок. 
      Жалобные стенания слышались из стана проституток, проповедников, коррумпированных копов и торговцев непристойностями. Завшивевшие люди с открытыми язвами на теле трясли своими кулаками перед пожилыми женщинами и ломали антенны стоящих на улице машин. Среди профессионалов секса нарастали беспомощность, смятение и страх. 
      Служба новостей "Нью-Йорк тайме" поместила на первой странице аналитическую статью, которую можно поставить в один ряд с худшими примерами бессмысленного вздора в англоязычной журналистике. 
      Окончательный вариант доклада Миза будет, скорее всего, объемным справочником по всем аспектам сексуального бизнеса. В него войдут сотни цветных фотографий, тысячи фильмов, описание и обсуждение всех отклонений, отвратительных извращений и преступлений, начиная со времен императора Нерона и доисторической Японии. Книга должна выйти в июле, и ей гарантирована судьба бестселлера. 
      "По количеству проданных экземпляров она побьет "Праздник кулинарии", - сказал один специалист в издательском бизнесе. - Если бы у меня была маленькая толстенькая дочка, я бы запер ее в подвале, обрил бы ей голову и перебил пальцы, чтобы они стали как крендели, и она никогда не смогла бы водить машину. Последний раз такая штука появилась в печати в 1970 году, когда боссом был Никсон, и это стоило мне должности, а моя первая жена превратилась в маленькое грязное животное. Она сбежала с фермером из Юмы, который потом запер ее на ферме и заставил ухаживать за свиньями". 
      Сейчас многие готовы заключить пари, что благодаря изданию этого нового пособия по сексу Эд Миз получит место в Верховном суде США - даже если ни один из сегодняшних пожилых судей к тому времени не умрет. В Вашингтоне ходят упорные слухи о сделке, заключенной между Белым домом и председателем Верховного суда Бергером, который, как известно, страдает серьезным заболеванием нервной системы. 
      Итак, рынок и обширная подпольная индустрия секса будут зачищены. Другие ответные шаги на доклад Миза будут еще в большей степени связаны с насилием. Многие производители порнофильмов, вероятно, попадут в тюрьму еще до того, как Миз закончит исполнять обязанности генерального прокурора и уйдет в Верховный суд. 
      Одна моя знакомая из Сан-Франциско, которая долго работала стриптизершей в разнообразных секс-шоу на Западе, включая притоны и публичные дома в Неваде, настаивает, что между сексом и насилием нет связи, если не считать некоторых "профессионалов" и отдельных полицейских с неустойчивой психикой. 
      - Я знала только одного парня, который был действительно опасен. Он был очень верующим. Писал мне письма два или три раза в неделю. Разговаривал с Богом по радио, а со мной общался телепатически, - рассказывала она. - Я испугалась и написала его психиатру, но это не помогло. Тогда я позвонила своему другу - копу, который работал с психическими. Он поговорил с парнем, и тот больше ко мне не приматывался. 
      Другой раз у меня была проблема с сорокалетним мужчиной, который предлагал развлечься вместе с его старушкой, - продолжала она. - Но это было тридцать лет назад. Тогда мне это показалось немного странным. 
      Я продаю сексуальные фантазии, и в этом занятии есть свои неприятные стороны, - она сделала паузу. - Многие мужчины плохо относятся к женщинам. Но меня никогда не преследовали, и, насколько я знаю, ни одну из девушек, с которыми я работаю, не насиловали. 
      Я не думаю, что, когда наши клиенты выходят на улицу, они кого-нибудь насилуют. Иногда меня на улице пытаются зажать в угол программисты из Сан-Хосе, - сказала она, - но после многих лет занятия стриптизом такие попытки предвидишь заранее. 

      16 июня 1986 года 

ВЫСЫЛКА В МАЛАЙЗИЮ



      Вчера утром я отправился на пляж, чтобы встретиться со своим адвокатом. Авеню были окутаны густым туманом. По календарю восход солнца начинался в 5:47 - но это только для людей, живущих на возвышенности в центре города. На Сорок четвертой авеню никакого восхода солнца не наблюдалось до девяти тридцати или десяти, а на некоторых участках Большого хайвея восхода не было вообще. 
      На рассвете адвокат позвонил мне из "Ботхаус-Холла", дома на берегу озера Мерсед, и сказал, что столкнулся с трагической ситуацией. Ему требовалась моя помощь. Пожилой китаец, один из его самых состоятельных и влиятельных клиентов, всю ночь пытается покончить жизнь самоубийством. 
      В последнюю минуту адвокату удалось остановить старика. В непроглядном тумане старый китаец отплывал от берега на маленькой лодке. К шее у него были привязаны железные бруски. После тяжелой борьбы китаец сдался, потом немного успокоился и согласился зайти в помещение, чтобы выпить последнюю чашку горячего кофе. 
      Я сказал, что приеду немедленно. 
      - Там недалеко от вас площадка для гольфа, где я всегда играю. Я захвачу свои клюшки. 
      - Ты с ума сошел? - закричал мой адвокат. - У меня тут такой ужас, а ты собираешься играть в гольф? Безумие!.. Кроме того, туман такой густой, что даже озера не видно. 
      - Ничего страшного, - сказал я. - Я купил новую железную - первый номер - и хочу опробовать ее перед тем, как рискну использовать при всем народе. 
      - Железная, первый номер? - сказал он. - Боже! Избавься от нее. Даже Иисус не может хорошо играть железным первым номером. 
      Потом адвокат рассказал, что старый китаец начал думать о самоубийстве уже несколько месяцев назад - после того, как Служба иммиграции и натурализации приняла решение депортировать его в Малайзию, откуда он приехал около 30 лет назад. 
      Китайца арестовали за рыбную ловлю без лицензии, когда он учил двух своих внуков забрасывать спиннинг на озере. Незначительное нарушение, штраф за которое составляет около девяти долларов, но, когда инспектор отправил его имя в большой компьютер, выяснилось, что старик живет в стране нелегально. 
      У него не было документов, подтверждающих американское гражданство, поэтому ему дали тринадцать дней, чтобы выехать из страны - несмотря на протесты всей азиатской общины. Хозяин сети цветочных магазинов и старейшина большой китайской семьи, он пользовался всеобщей любовью и уважением. У него было девять детей и двенадцать внуков. Его семья имела большое влияние в китайском квартале с 1933 года. 

      Когда я добрался до "Ботхаус-Холла", они сидели в темном углу зала, уставившись на озеро. Атмосфера была накаленной, оба пили джин. Заведение еще не открылось, но старый китаец хорошо знал тайваньскую семью, которая арендовала здание. Здесь он прятался уже три недели, с тех пор, как забрал свой залог и официально стал беглецом. 
      Его искали федералы. Его вышлют, как только попадет к ним в лапы. Ситуация была безвыходной, хотя мой адвокат отчаянно пытался помочь. Но даже он говорил, что надежды почти нет. 
      Старик ударил по столу и крикнул: 
      - Почему Малайзия? Меня там убьют, как только я туда попаду! Семья моей матери была полностью уничтожена за сотрудничество с японцами. 
      Я положил руку ему на плечо. 
      - Я вас понимаю, - сказал я. - Это ужасно. Малайзия превратилась в одну из самых жестоких стран в мире. На днях я разговаривал с одним парнем из Гонконга, он сказал, что двух его друзей из Австралии чуть не повесили за незначительное нарушение закона о наркотиках. 
      - Повесили? - застонал он. - Вы имеете в виду виселицу? 
      - В Куала-Лумпуре часто вешают, - сказал я. - В последнее время там жуткие порядки. У вас нет ни единого шанса. Люди в черных капюшонах схватят вас в ту же минуту, как вы сойдете с самолета. 
      - О Боже! - закричал он. - Это правда. Они прикончат меня, как больного зверя. 
      Китаец вскочил и схватил металлический гарпун, висевший на стене, позади бара, однако прежде чем он успел ударить себя, мой адвокат обхватил его за плечи. 
      - Не делай этого, Бенчжи! - сказал он с некоторым раздражением. - Все не так плохо. Может быть, нам еще удастся переправить тебя в Гонконг. 
      Тут в комнату с громким криком ворвалась китаянка. Она обняла старика и прижалась к его груди. 
      - Не дай им убить себя, папа! - вопила она. - Не дай им 
      себя повесить! 
      Старик старался успокоить женщину, которая, судя по всему, была его дочерью, но сам явно оставался угнетен. 
      - Уходи, - пробурчал он. - Все кончено. Нас всех перебьют, одного за другим. Они истребят всю семью, всех твоих скулящих щенков. 
      Он безумно захохотал и снова схватил гарпун. Женщина быстро убежала, а мы опять набросились на старика. Он сопротивлялся пару секунд, потом осел на пол и начал бормотать по-китайски. Неприятное зрелище - особенно ранним утром и в густом тумане - и, честно говоря, я больше не хотел участвовать в этой истории. 
      - Давай позавтракаем, - сказал я своему адвокату. - На 
      холме, рядом с площадкой для гольфа, мы можем взять по 
      порции отличной кровяной колбасы. 
      Некоторое время адвокат рассматривал высокий деревянный потолок, потом медленно кивнул и сказал: 

      - Конечно. Перекусим, а потом сделаем пару ударов по мячу твоей новой железной клюшкой. 
      - Что нам мешает? - сказал я. - Все эти преступники-иностранцы создали нам достаточно проблем. Пусть теперь имеют дело со своими соотечественниками. 
      Мой адвокат резко встал и пошел по холлу в сторону платного телефона. Старик горько рыдал. Но его проблемы не имели к нам отношения. Он был виновен. Это было как-то связано с рыбой. Ему следовало побеспокоиться о том, чтобы документы были в порядке. 
      По дороге на автостоянку мой адвокат остановился и шепотом перекинулся несколькими словами с дочерью старика. Она улыбнулась и сказала, что все в порядке. Она еще встретится с нами. 
      Когда мы отъезжали, я увидел, как к двери "Ботхаус-Хол-ла" подъехал черный микроавтобус. Из него выскочили четыре человека в зеленых комбинезонах и лихо ворвались в дверь. 
      - Кто это? - спросил я. 
      - Ла-Мигра1 (1Служба иммиграции и натурализации США (прим. перев.)), - сказал адвокат. - У меня не было выбора. 
      Он мрачно покачал головой. 
      - Не волнуйся, - проворчал он. - Они разберутся с этой 
      свиньей. Нам больше не придется о нем беспокоиться. 
      Мы ехали по дороге, ведущей к площадке для гольфа. Последние клочья тумана растворялись в прозрачном воздухе, поднималось солнце. Теперь нас интересовал только гольф. Воскресное утро в парке было прекрасным. 

      23 июня 1986 года 

УКРОМНОЕ ЛОГОВО



      На прошлой неделе внимание американского секс-бизнеса было обращено к Голливуду. Там, в роскошном зеркальном отеле с видом на студию "Universal", магнаты секс-индустрии собрались на десятый ежегодный фестиваль эротического кино. Они приехали с обоих побережий, чтобы отдать дань уважения лучшим из лучших в своих рядах. 
      Гости прибывали без лишнего шума и селились в пентхау-сах блестящего отеля "Шератон-премьер" со своими женами или даже детьми. Многие регистрировались под чужими именами или под корпоративным прикрытием. Случайный человек принял бы их за акционеров корпорации "Крайслер". Мужчины щеголяли в вечерних костюмах, а женщины были одеты в шелковые платья. 
      В небе над отелем не шарили прожекторы, и Робина Лича1 (1Журналист и телеведущий; его телепрограммы были посвящены знаменитым и богатым людям, здоровому образу жизни, путешествиям (прим. перев.)) не пригласили. 
      Фестиваль был почти частным мероприятием. Он проходил в рамках восемнадцатого ежегодного собрания американской ассоциации производителей "фильмов для взрослых", этого старого консорциума владельцев порностудий. Сейчас всему их племени угрожала опасность. 
      Здесь были люди, которые долгое время обеспечивали укромные тайные прибежища для людей вроде презренного Ри-кардо Рамиреса2 (2Серийный убийца (прим. перев.)) из Лос-Анджелеса - "Ночного охотника", - или Альберто Дисальво3 (3Серийный убийца-душитель (прим. перев.)) из Бостона. У нас много "кинотеатров для взрослых", где традиционно болтаются грязные старички в дешевых черных плащах. Часто они зависают там неделями - между припадками безумия, во время которых они блуждают по улицам и преследуют маленьких детей. 
      В списке гостей значились только очень влиятельные люди. Оттуда вычеркнули даже Сина Даниеля, исполнительного продюсера "Universal"... Но там были Ларри Флинт и Эл Голдстейн, издатель "Screw", из Нью-Йорка. Там были также Рас Гемпшир, президент влиятельной студии VCA в Голливуде, и еще братья Митчелл. 
      Мы прибыли около полудня в аэропорт Бербэнк. Там нас встретили и доставили на белом "линкольне" в гостиницу. Шофер ни слова не говорил по-английски. По пути, на светофоре, в нас резко въехала серая "BMW" - прямо на бульваре Виктори, перед погребальной конторой братьев Пирс - но наш шофер поддал газу и умчался, сделав вид, что ничего не заметил. От толчка голова у меня дернулась в сторону, как у резинового цыпленка. Потом, всю конференцию, я мучился от болей в позвоночнике. В отеле мне делали массаж и вытяжение, но боль так до конца и не прошла. 
      Фестиваль стал заметным событием. Он напоминал легендарный слет в Аппалачах, правда, здесь никого не арестовали и не избили. Никто не занимался сексом на людях, а единственный эпизод насилия был связан с приступом агрессии у восходящей рок-звезды Мисси Мэннерс. Весь вечер она ходила в одном белье и визгливо ругала своего патрона Арти Митчелла. Но специалистам из службы охраны в конце концов удалось ее успокоить. 
      Человек по имени Гриссим пытался прыгнуть с балкона пятого этажа. При этом он не выпускал из руки бутылку с джином. Полицейские задержали его и засунули под холодный душ. Друзья и коллеги Гриссима хохотали, когда копы уводили его, держа за шиворот. 

      Победителем стал режиссер Генри Пачард. Его картина "Американские табу" получила премию "Лучший фильм года". 
      Фильм был безусловным фаворитом фестиваля и собрал почти столько же призов, как "Шлюхи "новой волны"" - жестокий и очень современный вариант устаревших фильмов о наркоманах, рокерах и других обреченных подонках, болтающихся в местах вроде Ньюарка или заброшенных причалов Лонг-Бич. Тема фильма имела какое-то отношение к музыкальной "новой волне" и юным проституткам, но к концу зрелище все больше напоминало "Космический десант" или грязную португальскую бильярдную в Нью-Бедфорде. 
      "Табу" был ненамного лучше. Речь там шла о предательстве, инцесте, загубленных жизнях и издевательствах над детьми. Фильм состоял из четырех мини-серий в стиле "Далласа" и в общей сложности продолжался шесть часов. 
      На фестивале показывали ретроспективу лучших фильмов 1985 года, который был также не богат на хорошие фильмы. Маятник качнулся назад, в вялую серую зону, если сравнивать с семидесятыми годами - временем, известным как "Золотой век порно". 
      Тогда была снята такая выдающаяся классика, как "Глубокая глотка" и "История О". 
      С тех пор бюджеты фильмов усохли, а кинематографическая концепция съежилась до такой степени, что "Проклятые бедра", "Тайные хозяйки дома" и "Шведские дети и животные" оказались эталонными образцами порнопродукции. 
      В том же ряду стоят "Аморальный мотель", "Спермина-тор" и "Кен Чен - человек из прачечной"... а в Сан-Диего ежедневный сдвоенный показ двух фильмов - "Горячие нацисты" и "Огромный лифчик" собирал зрителей 155 недель кряду. 

      Возвращаясь к теме, надо сказать, что Генри Пачард был на гребне волны. На той же неделе, когда он получил премию за "лучший фильм" в Голливуде, другой его фильм - "Оргазм" - был включен в обзорный просмотр "фильмов для взрослых" в "Сономарино". Здесь зрители смотрели кино, не выходя из своих машин - в открытом кинотеатре рядом с отметкой 101 в округе Сонома, сразу за границей округа Марин, в шести милях к северу от Новато. 
      Однажды ночью я отправился туда на арендованном "мер-седесе-280". Со мной была Мария, давняя фанатка Пачарда. 
      Поворот к кинотеатру отмечал большой белый щит, на котором от руки было написано: "Открыто". За щитом начиналась дорога, усыпанная гравием. По ней мы доехали до будки, в которой сидел пожилой джентльмен, уроженец "третьего мира", и продавал билеты по шесть долларов. Было три часа утра. На площадке, заросшей бурьяном, стояло всего шесть машин. Только что закончился фильм "Горячие губы"... "Оргазм" должен был начаться позже. 
      Ларек, где днем продавали попкорн, был закрыт. На вопрос, где можно купить чашку горячего кофе, билетер ответил коротко: "Нигде". Здесь нет никаких услуг, объяснил он, кроме изображения на экране. 
      Все колонки в кинотеатре были давно сорваны со своих опор, и надпись на будке билетера предупреждала зрителей, что им следует включить радио в машине на волне 540. 
      - Давно вы здесь работаете? - спросил я билетера. 
      - Двадцать лет, - ответил он. - Мне нравится это дело. Это искусство, - продолжал он. - Деньги не играют роли. Я еще помню старые добрые времена, когда мы показывали здесь "Розовых Фламинго". 
      "Оргазм" Пачарда был одним из самых любимых фильмов билетера, и он принял как должное то, что Генри на днях получил большой приз в Голливуде. 
      - Я знаю его много лет, - сказал он. - Мы с ним оба давно работаем в секс-бизнесе. 

      30 июня 1986 года 

СКУЧНЫЙ ДЕНЬ В АЭРОПОРТУ



      Во второй половине дня Четвертого июля я сел на рейс 346 до Денвера. Комфортабельный самолет был почти пуст. В двухсотместном пассажирском отсеке сидело всего двад-цать-тридцать человек. Большинство из них расселись поодиночке. Пассажиры, среди которых явно преобладали мужчины, казалось, чувствовали себя неловко. 
      Кто они? Почему одиноко сидят в самолете в День Независимости? Нормальные люди не проводят этот день в самолете, если у них нет серьезных проблем. Есть гораздо более приятные способы провести национальный праздник, чем сидеть в белом пластиковом салоне самолета на высоте 37 тысяч футов над Ютой, бормотать в диктофон и делать записи в блокноте. В этом нет ничего стильного, шикарного или оригинального. 
      Рейс 346 из Сан-Франциско прибывает в Денвер на закате. После чего самолет отправляется в Вашингтон и садится в международном аэропорту имени Даллеса около полуночи... а потом 50-минутная поездка на машине до ближайшего отеля, скорее всего, в Арлингтоне. Там прибывших постоянно донимают проверками. Администрация отеля следит, чтобы постояльцы не пили нелегальное виски, не употребляли наркотиков и не нарушали закон о содомии. 
      Ко мне все это не имело никакого отношения. Я сходил в Денвере, а теперь, в самолете, мне надо было прочитать кучу газет. У меня не было настроения разговаривать со случайными попутчиками. 
      В салоне сидело полдюжины пилотов, летевших пассажирами - "мертвые головы", как они сами себя называют. Они расположились на крайних сидениях, по обе стороны от прохода. Пилоты были одеты в полную форму и напоминали в ней императорских пингвинов. Все они сидели поодиночке. 
      Компанейский дух напрочь отсутствовал, но меня это устраивало. Со мной случился очередной приступ малярии - ничего серьезного, но после него осталась сильная слабость. 
      Я продвигался по проходу к своему месту и вдруг почувствовал прикосновение чьей-то руки к моему колену. Снизу, из кресла, раздался голос: 
      - Привет, Док! Что ты здесь делаешь? 
      Вот собака, подумал я. Кто там еще? Я опустил глаза и увидел одного из пилотов, симпатичного парня лет тридцати арийской внешности, который протягивал мне руку для рукопожатия. 
      Он был одет в синий щегольской пиджак с золотыми эполетами и серебряными крылышками на груди и держал в руках летный кейс из черной кожи. 
      - Сколько лет, сколько зим, Док, - сказал он. - Куда направляешься? 
      - Домой, - проворчал я тоном, не располагавшим к продолжению беседы. 
      Малярия опять пошла в атаку. В голосе парня было что-то знакомое, но я не мог вспомнить, как его зовут. 
      Мы взлетели точно по расписанию. Я растянулся в своем кресле "для курящих" и развернул свои газеты. 
      Минут через десять я, наконец, вспомнил имя этого пилота. Несколько лет назад, когда я с ним познакомился, он занимался перевозкой наркотиков. Тогда у него была кличка "Жирный", и он был одним из самых высокооплачиваемых специалистов в своем деле. 
      Раньше он постоянно летал на самолете из Аспена и обратно. Тогда он носил бирюзовые браслеты на руках и золотые толстые цепи на шее... Потом на некоторое время я потерял его из виду. 
      Работа увела меня далеко от тех мест... Но теперь я его вспомнил и не удивился, когда, бросив взгляд поверх "New York Times" - вскоре после того как мы набрали высоту, посмотрели фильм по технике безопасности и выслушали инструкции для пассажиров, - увидел, что мой старый знакомый стоит рядом. 
      - Привет, Джулиан, - сказал я. - Садись. Выпьешь со мной? Ты в форме пилота? Я думал, ты в тюрьме. 
      Он ухмыльнулся и сел рядом, пристроив под сидением два черных кожаных кейса. Совершенно одинаковые, размером с небольшую телекамеру, по виду очень дорогие. 

      Мы поболтали, обменялись сведениями о наших общих знакомых. Некоторые уже умерли, другие сидели в тюрьме или сошли с ума. 
      - Я завязал как раз вовремя, - спокойно сказал он. - 
      Этот бизнес стал слишком опасным. Кругом сплошное предательство. 
      Он бросил тоскливый взгляд в сторону, в его глазах появились слезы. 
      - Спасибо Богу, меня спасла моя старушка, - сказал он. - Она направила меня на путь истинный. Поставила мне ультиматум. 
      - Невероятно! - сказал я. - Ты действительно завязал с наркобизнесом? 
      - Полностью! - ответил он. - Мне не оставалось ничего другого, иначе я бы погорел. Дошло до того, что я уже не мог доверять своей семье. 
      - Жене? - спросил я. - Ну, она у тебя всегда была злобной сукой. 
      - Нет, - сказал он. - У меня были проблемы с ее братом. Он сошел с ума от наркоты. Дважды! - со стоном продолжал он. - Он дважды пытался убить меня! 
      Я пожал плечами. 
      - Такое случается, - сказал я. - Многих убили, ты же знаешь. 
      - Да, - процедил он. - Но я должен встретиться с этой свиньей сегодня в аэропорту и отдать деньги, которые ему должен. Я жду любых неприятностей. - При этих словах он стукнул кулаком по ладони. - Ты мне не поможешь? 
      - Что? - сказал я. - С ума сошел? Ты хочешь, чтобы я принял участие в драке? 
      - Никакого насилия, - сказал он. - С этой скотиной я разберусь сам. Просто возьми на время один из моих кейсов. 
      Мы встретимся в баре "Ла-Кантина" минут через десять. 
      Он протянул мне кейс. 
      - Здесь мои бумаги и инструменты. Я не хочу, чтобы они были со мной, если в аэропорту со мной будут неприятности... 
      Неприятности у него начались сразу, как только мы вышли из пассажирского шлюза. Двое мужчин, по виду латиносы, схватили Джулиана, цеплявшегося за второй кейс, и уволокли в мужской туалет. 
      Это было ужасно, но я не хотел принимать никакого участия в их разборке. Не оглядываясь, я пошел в бар "Ла-Кантина", где просидел около часа. 
      В конце концов пришел Джулиан и жадно схватил свой кейс. 
      - Слава Богу! - радостно закричал он. - То, что надо! Давай убираться отсюда. 
      - Не получится, - сказал я. - Мы опоздали на последний рейс. 
      - Что? - сказал он. - Издеваешься? В нашем бизнесе нет последних рейсов. - Он бросил официантке стодолларовую бумажку и сказал мне: - Пошли! Мы полетим чартером. 
      Он не соврал. Рассвет мы встретили в самолете, летевшем в Аспен. Армейским ножом Джулиан распорол свой кожаный кейс и достал из подкладки пачки новеньких зеленых купюр. 
      - Ну, ты и свинья! - сказал я. - Что было в другом кейсе? Что ты отдал тем людям? 
      - Сигареты, - сказал он. - Они получили целый кейс дешевых сигарет. 
      - Вот черт, - проворчал я. - Вы, наркоманы, не меняетесь. 

      7 июля 1986 года 

ЛЕСТЕР МЭДДОКС ЖИВ



      - Вопреки картине, которую рисует пресса, вы увидите, что доклад написан объективно и с полным уважением к свободам, перечисленным в Первой поправке. 

      Генри Е. Хадсон, 
      председатель комиссии Генерального Прокурора по порнографии 

      На прошлой неделе в горах было спокойно. Зима закончилась, но лето все никак не наступало. Каждый день после обеда шел дождь, иногда появлялась радуга, по ночам случались грозы. Один из местных жителей сел в тюрьму за инцест, другого арестовали на улице в центре города за поведение, которое "Aspen Times" описала как "непристойные предложения женщинам ... и неприличные, оскорбительные высказывания". 
      Вода в реке стояла высоко, луна в небе не появлялась, а дороги были скользкими от свежей грязи. Даже заядлые гуляки сидели дома. Бары пустовали, бизнес шел вяло. Нацист Джей уехал в Рино искать себе подружку, а Текс упал с мотоцикла на скорости 80 миль в час и ободрал руку до мяса. 
      Никто ничем не интересовался. Даже Эд Брэдли сидел дома и развлекался с молоденькой толстушкой из Миссури, несмотря на долетевший из Нью-Йорка слух, что в понедельник Си-би-эс планирует уволить семьсот сотрудников. До сих пор никто не знает, кого именно должны уволить; список, вместе с последними рейтингами, будет обнародован на пресс-конференции через неделю. 
      Целый день валяться в постели - лучшее занятие, которое можно было придумать на этой неделе. Некоторые пытались играть в гольф, но эта была безнадежная затея. Поле для гольфа напоминало торфяное болото. После дальнего удара мяч, как пуля, уходил на два дюйма в грунт, а мячи, лежавшие на траве, просто смывало потоками воды. К тому же бар гольф-клуба закрыт второй сезон подряд - на этот раз по причине банкротства, - а бассейн покрылся слоем липкой зеленой плесени. 

      А вот сидеть дома в такое время хорошо, несмотря на страх и шизоидную погоду. По прогнозу, скоро должно появиться солнце - по крайней мере, не позднее Дня труда. Индекс Доу-Джонса достиг 2000. В Нью-Йорке и Сан-Франциско по 349 долларов за штуку все еще продаются золотые монеты из Южной Африки, а в Аспене желающие полетать на воздушном шаре за 150 долларов в час записываются в длинную очередь. 
      У руля сегодня стоят толстые пацаны, и у них собственная система ценностей. Верховный суд США в Вашингтоне поддержал законы о гомосексуализме, принятые в Джорджии. К тому же был принят закон, по которому местная полиция получила право арестовывать подозреваемых прямо в спальнях частных домов, даже при отсутствии достаточных улик и ордера. 
      Эд Миз еще раз грохнул сапогом - выпустил огромный "Окончательный доклад" комиссии генерального прокурора по порнографии. Доклад уже стал основным оружием Белого дома в атаке на все формы секса в Америке, за исключением акта произведения потомства. 
      Эта неделя была удачной для проповедников. Фолуэллы и Своггарты яростно разглагольствовали о мщении. Пэт Ро-бертсон тоже рекомендовал мщение, но делал это с обаятельной улыбкой. Большой Эд немного отступил в сторону и сказал, что ему все равно, как будет сделано дело, лишь бы месть была тотальной. Миз намекнул, что у него есть черный список, который он начал составлять еще в 1964 году - когда во времена "большой смуты" он работал заместителем прокурора в Окленде и Беркли. 
      Решение суда и доклад Миза были с восторгом встречены твердокаменными евангелистами - этим по существу профашистским слоем населения, - а также бывшим губернатором Джорджии Лестером Мэддоксом, давним врагом гомосексуалистов. 
      Мэддокс - это тот самый знаменитый фанатик, который однажды изобрел способ не пускать темнокожих в свой дешевый ресторанчик, где подавались жареные цыплята. Прямо в дверях он раздавал белым клиентам, пришедшим на ужин, ореховые дубинки. 
      В сегодняшней Америке нет более отвратительного представителя белой падали, чем Лестер Мэддокс. Когда Самый Главный Судья будет проводить окончательный подсчет очков, Лестер получит такую же отметку, как Кнут Рокне1 (1Футбольный тренер (прим. перев.)). 
      Разговор пойдет не о том, победил он или проиграл, а о том, как он играл. И в самом гнусном уголке ада для этой твари будет приготовлена отвратительная навозная куча. 
      Мэддокс, отошедший было от дел, снова выступил публично. Он в очередной раз осудил гомосексуализм, а заодно призвал Теда Тернера (телемагната из Атланты, президента Ти-би-эс и нескольких других каналов) к насильственной высылке "на Кубу или в Москву" - за то, что тот спонсировал "Игры доброй воли", спортивные соревнования между командами США и России. По мнению Лестера, такое поведение Тернера свидетельствует, что он - тайный коммунист, который собирается продать и свою страну, и Царство Божье. 
      Всем нам приходится мириться с тем фактом, что Рональд Рейган имеет сейчас такую популярность, о которой Джон Уэйн не мог и мечтать. Он скачет на белом жеребце, по воскресеньям работает в лесу на свежем воздухе, а его жена ненавидит секс и наркотики. Почти все люди высоко ценят такие вещи. По данным Гэллапа, рейтинг Рейгана составляет 68 процентов - такого высокого показателя не имел ни один президент с момента начала исследований. Может быть, его рейтинг даже выше, чем был бы у Джорджа Вашингтона, если бы тогда провели такой опрос. 
      Так бывает. Однажды, на короткое время, самым популярным человеком в мире стал Тайни Тим, который нашел себе жену на шоу Джонни Карсона. Известный грабитель банков Уилли Саттон к моменту своей смерти был народным героем. И миллионы людей боготворили Великолепного Джорджа, человека, который прокладывал путь для Мохаммеда Али... 
      Но согласитесь: в том, что голос Лестера Мэддокса вновь громко звучит в национальной политике1 (130 июля 1985 года Мэддокс объявил в Атланте, что, вероятно, заражен вирусом СПИДа, который мог получить при переливании крови в онкологической клинике (прим. авт.)), несмотря на его прежние позорные дела, есть что-то совершенно особое. В каком-то смысле это хуже, чем, если бы Ричард Никсон был переизбран и вернулся в Белый дом. 
      Есть вещи, с которыми нельзя мириться, какими бы политическими мотивами они не объяснялись. Неуклонное наступление свиней вроде Мэддокса - из явлений такого порядка... Этот человек вызвал бы замешательство даже в Южной Африке. Там у него для начала отобрали бы паспорт. А потом он составил бы компанию Иди Амину или доктору Йозефу Менгеле. Если Лестер Мэддокс жив, значит, что-то лучшее умерло. 

      14 июля 1986 года 

СЕКС, НАРКОТИКИ И РОК-Н-РОЛЛ



      - Да будет путь их темен и скользок, и Ангел Господень да преследует их. 

      Пс. 34:6 

      Мой друг Кромвель только что вернулся из Палм-Спрингс, где он заработал кучу денег на занятии авиационным бизнесом. Теперь его называют магнатом, и он путешествует первым классом... Когда на День Независимости тысячи почетных гостей собрались на палубе авианосца "Джон Кеннеди" в нью-йоркской гавани, чтобы полюбоваться фейерверком, Кромвель, одетый в черный шелковый костюм, был среди них. Он вел светские разговоры, улыбался и пил шампанское. 
      В наше время есть много способов получить приглашение в Белый Дом на коктейль, но лучший из них - внезапно разбогатеть. Пока что Кромвель чувствует себя в новой роли неуютно, но он понимает правила, и у него есть дар предвидения. 
      В конце июня он вернулся домой, в горы. Приехал на рассвете в сопровождении четырех машин, двух трейлеров и пяти мотоциклов. Всю ночь они гнали через Юту на полной скорости, с включенными мигалками и радарами. 
      Я услышал гул моторов еще за милю. Звук напоминал рев приближающейся флотилии гоночных катеров или стада диких зверей в вельде. Не успел я выйти из своего "порша" с дробовиком в руках, как они уже пронеслись мимо... А через некоторое время они исчезли вдали, как поезд-призрак - никаких стоп-сигналов, никаких гудков. 
      Я уселся на капот и некоторое время рассматривал Марс, красный шар, висящий над самым горизонтом в направлении примерно 220 градусов на юг... А потом сел в машину и позвонил Пэту Бьюкенену в Белый дом, но мне сказали, что Пэт застрял в пробке на Ки-Бридж и что его завтрак с президентом отменен. 
      - Плохи дела, - сказал я. - Скорее всего, теперь ему крышка. 
      Сотрудница Пэта рассмеялась. 
      - Вы знаете лучше меня, - сказала она, - что мистер Быокенен переживет нас с вами. Он бессмертен. 
      Вероятно, это соответствует действительности. Бьюкенен выбирался невредимым из многих передряг, а ведь у него было больше проблем, чем у Ирвинга Фрайара1 (1Футболист, игрок "Филадельфия иглз" (прим. перев.)) и "Ойл-Кэн" Бойда2 (2Известный бейсболист, у которого были нервные срывы и другие серьезные проблемы со здоровьем (прим. перев.)). 
      Более двадцати лет своей жизни Быокенен провел в оживленном центре национальной политики. Он писал речи для Агню и Никсона, а теперь стал начальником отдела общественных связей Белого дома и специальным помощником президента Рейгана. Бьюкенен контролирует или, по крайней мере, пытается контролировать программы новостей. Ему удалось сделать из этого занятия отличную профессию. 
      "Посмотрите, - сказал он недавно в интервью "USA Today", - на ваших глазах происходит рейгановская революция. Мы будем биться, биться и биться с противником, мы будем последовательно переходить от одного предмета разногласий к другому. В конце концов, мы победим". 
      Сегодня ночью на склонах холмов горели костры, грохотали барабаны, раздавались дикие крики. В темноте сидели преуспевающие люди и что-то говорили друг другу. Йеху собрались вместе. Они решили, что пришло их время. 
      Когда на следующий день мы вместе обедали в таверне, Кромвель со мной согласился. Он полностью разочаровался в традиционной политике и собирался уехать из страны лет на десять. 
      - Эд Миз останется у руля до 1996 года, - сказал он. - Все это время в стране будет отвратительный климат. 
      Следующие несколько часов мы пили вино. Мы уже собирались уходить, чтобы вместе вернуться в горы на его новом четырехприводном вседорожнике, но в этот момент служащий "Федерал экспресс" принес мне посылку. 
      - Тяжелая штука, - сказал рассыльный. - Прислано Министерством юстиции, а на наклейке указано, что здесь порнографические материалы. 
      - Так и есть, - сказал я. - Это доклад Миза. Один из первых напечатанных экземпляров. 
      - Ты - злобный алкаш, - проворчал рассыльный. - Знаю я твои штучки. Тебя давно надо было засадить в тюрягу. 
      Он недобро засмеялся. Но в следующую секунду громко завопил, потому что Текс ухватил его одной рукой за ремень, другой - за шею и выкинул из таверны. 
      Зал в это время был почти пуст, и бармен даже не поглядел в нашу сторону. У одной из женщин началась истерика, но через пару секунд она успокоилась. 

      Бывалые адвокаты знают старую зловещую аксиому, которая гласит: "Обычно самое слабое звено в судебном процессе - это обвиняемый". Некоторые сказали бы "всегда", но это, пожалуй, чересчур цинично. 
      Об этом вспомнили в новостях, когда молодая звезда кинематографа "для взрослых" дала показания следователям полиции Лос-Анджелеса. Она признала, что ей было 15 лет, когда она начала сниматься. Фильмы с ее участием принесли большую прибыль. 
      Эта новость вызвала в порноиндустрии ужасную панику. Продюсерам меньше всего хотелось слышать о том, что одна из самых крутых порнозвезд на самом деле - беглянка с фальшивым удостоверением личности. Во многих штатах использование несовершеннолетних в порнографии является уголовным преступлением. В Колорадо к 10 годам тюремного заключения были приговорены муж с женой - за продажу по почте непристойных фотографий своих детей. 
      Эта парочка нигде не вызвала симпатий - даже в сомнительных массажных салонах или ночных забегаловках рядом с Бродвеем, где стоят такие маленькие кабинки, где, кинув в щель четверть доллара, там можно в одиночестве посмотреть 40-секундный кусочек фильма. 
      Десяти долларов хватит ненадолго. Фильмы очень короткие, в них нет сюжета. Но они в основном безобидные. У людей, посещающих такие забегаловки, насилие не пользуется популярностью. Столь же непопулярна детская порнография. Вульгарный секс - вот что посетители хотят увидеть за свои монетки. Никаких плеток и педерастии. Для этого просто не хватает времени. 
      Настоящие криминальные извращения - не для ленивых. Они требуют глубокой увлеченности и элемента безумия, которые отсутствует у большинства туристов и моряков, болтающихся по таким местам. Все, что они хотят увидеть - это стандартная, ординарная оргия. 
      Но доклад Миза готовит этим людям серьезные неприятности. Комиссия рекомендует убрать все двери с так называемых кабинок для наблюдателей, чтобы сидящие там клиенты были видны публике или, по крайней мере, другим клиентам. Это должно удерживать их от "сексуальных действий". 
      Это был бы умный и практичный план - для какого-нибудь перекрестка в джунглях Малайзии. Но в большинстве цивилизованных стран концепция срывания дверей в качестве средства борьбы с сексом вряд ли окажется приемлемой. Может быть, это подходит для автобусных остановок, но не для увеселительных заведений. 

      21 июля 1986 года 


ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ТОННЕЛЬ



      - Мы в тоннеле. Здесь темно, и тьма продлится еще долго. 

      Хью Хефнер. "Плейбой" 

      Ну так вот... президент на днях прошел тест на наркотики, или, по крайней мере, так нам сказали. Окончательный результат пока неясен. Говорят, анализ был затруднен тем, что он принимал урологические препараты. Но будьте уверены, президент сдаст этот экзамен. Если же нет, то ему дадут возможность повторить попытку. 
      Не стоит беспокоиться. В Белом доме сегодня, как всегда, используют много сильнодействующих препаратов, но не тех, на которые проверяли нашего Джиппера1 (1Прозвище Рональда Рейгана (прим. перев.)). 
      У него могут найти следы лития и мощных антибиотиков, но никакого крэка, экстази или черного ливанского гашиша. 
      Президент использует только законные препараты, продукцию мультимиллиардного фармакологического бизнеса, который в свое время предлагал почти все: от чистого гидрохлорида кокаина до талидомида. Сегодня в аптеках продается гормон роста - только по рецепту, - который может за три месяца увеличить Нэнси Рейган до размеров Джона Мэддена, если она этого захочет. 
      На рынке можно купить препараты, с помощью которых можно вырастить густые волосы - или даже иглы, как у дикообраза - на груди Ракель Уэлч, причем за более короткое время, чем понадобилось Лютеру Бербэнку, чтобы вырастить мутантные помидоры рядом со своим домом в Санта-Розе. 
      Возможно все, если вы знаете правильных докторов - или даже неправильных, например, шарлатанов, которые проводят эксперименты в тюрьмах, пытаясь сделать безобидными насильников и сексуальных маньяков. Гениталии дикого вепря, если надо, могут быть уменьшены до таких размеров, что они легко поместятся в маленькую рюмку... А можно добиться того, что хрупкий мексиканский ребенок станет выглядеть и вести себя, как Уильям "Рефрижератор" Перри из команды "Чикагских медведей". 
      Не все одобряют такие слепые прыжки в загадочные сферы медицины и физиологии. А некоторые идут дальше: есть категория людей, которые во имя некого высшего блага требуют установить для науки границы. С ними трудно бороться. Время от времени полезно вспоминать, как они смеялись когда-то над Томасом Эдисоном, а Альберта Эйнштейна - большую часть его жизни - считали бесполезным мятежником. 

      Не стоит внимания и то, что новый бомбардировщик F-111 обходится в 30 миллионов долларов, что в два раза дороже недавно предложенного проекта "электронного щита безопасности" вокруг Капитолия в Вашингтоне. Это ограждение могло бы обеспечить защиту от атаки ливийских "команд смерти" и фанатиков из "Исламского джихада". 
      Последнее время о них никто не вспоминает, но эти тайные провокаторы просто на время затаились и наблюдают из засады за действиями Конгресса. В сфере политических приоритетов угроза терроризма внезапно отступила на второй план, уступив место новым задачам, таким как война против коммунизма в Никарагуа, война против наркобаронов в Боливии и война против всего в Мексике, за исключением мексиканских маисовых лепешек. 
      Одновременно идет война с наркотиками, война с сексом и непрерывная война с демократами - все они направляются с неисчерпаемой энергией из специально оборудованного военного штаба в Белом доме, где Пэт Бьюкенен честно отрабатывает свой оклад начальника отдела общественных связей. 
      Нет сомнений, кто сейчас на коне. Эти люди хорошо сделали свою домашнюю работу по всем предметам, за исключением катастрофического роста внутреннего долга, достигшего триллионов... Но Джиппер по этому поводу не волнуется. Он покинет Белый дом задолго до того, как решение этой проблемы станет неотложным делом. Ответ придется искать другим, более слабым и мелким людям - вроде Джорджа Буша, Боба Доула или даже преподобного Пэта Робертсона. 
      А вот Джек Кемп сам рвется в бой. Кажется, ему даже хочется принять участие в решении бюджетной головоломки. Ха-ха! Это будет интересно. Вся река Потомак закипит, как Огненное озеро, когда этот маленький тупой пустозвон попытается совместить свои шарлатанские экономические теории с тем фактом, что в следующем году Пентагон собирается тратить на национальную безопасность полмиллиона долларов в минуту. 
      Если вам кажется смешным Джимми Картер, подождите, пока конгрессмен Кемп начнет сражение с мультимиллиард-ным дефицитом. Ему придется иметь дело с бюджетом, который сбил бы с толку даже Герберта Гувера. 
      Бредовым называет бюджет даже Дэвид Стокмен, а ведь когда готовилось это варево, он стоял на кухне. Любой малолетний уличный продавец крэка скажет вам, что нельзя сократить доходы, в три раза увеличив расходы, - и не столкнуться с проблемами вроде тех, что привели к катастрофе Билли Сол Эстеса и Национальный банк, а также обанкротившиеся правительства Бразилии, Аргентины и Гаити. 

      Ну и что? Когда в Вашингтоне придет время платить по счету, Джиппер будет тренировать своего белого жеребца в горах рядом с Санта-Барбарой... К тому же он может уйти даже раньше, чем мы думаем. В "Великой старой партии" есть люди, которые еще долго будут стоять у руля - они останутся даже после того, как Рейган удалится в великое ранчо на небесах. Эти люди смотрят далеко вперед и планируют следующее десятилетие под знаком господства республиканцев. Они нашли напечатанный мелким шрифтом пункт Двадцать Пятой Поправки (и не обращайте внимания на Двадцать Вторую!), который дает им возможность осуществить свои планы. Согласно этому пункту, если вице-президент сменяет действующего президента по чрезвычайной причине до 20 января, он имеет законное право избираться на два срока. 
      Это маленькая лазейка для Джиппера, Джорджа Буша и прочих, кто остается в тени. Сейчас у республиканцев нет кандидата, который мог бы во время кампании 1988 года повторить успех Рейгана. Большое искушение - упростить политический процесс: можно до рождества создать видимость острого ухудшения здоровья у Рейгана и посадить в президентское кресло Джорджа. Момент общенационального страха подходит для этого лучше всего. Для Буша это, скорее всего, единственная возможность стать президентом. 
      Может быть, все будет не так, но сегодня такое развитие событий кажется не менее вероятным, чем любой другой вариант. Пока Джиппер может устоять: он неплохо себя чувствует и у него есть запас выигранных очков, который он может использовать в оставшиеся два трудных года, - но все это было у Джона Уэйна, тем не менее он отправился на покой. 
      Впереди нас ждут интересные времена. Хью Хефнер прав насчет тоннеля. Эд Миз все еще с нами. В поколении свиней королем становится самый грязный поросенок. 

      11 августа 1986 года 

СУРОВЫЙ БИЗНЕС



      Феникс. Я сижу рядом с бассейном в "Аризоне Балтимор" и жду звонка от Гордона Лидди. На большом дисплее цифры: 15:16 - время и 104 - температура. Официант крутится, как большой пудель, выбирающий кусочки колбасы из ржаных сухариков. Пью джин с тоником и чувствую, как из каждой поры течет пот. Для пустыни - относительно мягкая погода, но мне кажется, что я умираю. 
      По маленькому черно-белому телевизору, висящему за баром, можно посмотреть очередную историю на тему "местный парень творит добро". Уильям Ренквист - живущий на Палмкрофт-драйв в Фениксе - медленно, но верно пробирается, к должности шефа юстиции Соединенных Штатов. В ближайшее время его кандидатуру наверняка утвердит Сенат. 
      Это станет великим событием для всех соседей Ренквиста в Билтморе. На той же улице, неподалеку от дома Пола Харви, стоит дом Сандры Дей О'Коннор, еще одного служителя закона из Феникса, недавно получившей место в Верховном суде. 
      На соседней улице - дом в стиле ранчо, который принадлежит Эдит Дэвис, матери Нэнси Рейган. А неподалеку - "Клейндинст", где когда-то жил Ричард Никсон... пока не стал шестьдесят восьмым Генеральным Прокурором Соединенных Штатов. Сегодня эту должность занимает Эд Миз, прибывший из Окленда. 

      Сейчас старая банда рассеялась, разбежалась в разных направлениях. Но над Фениксом, по крайней мере, над Скот-сдейлом, где появился новый Большой Пацан - Гордон Лидди, который раньше жил в Вашингтоне, округ Колумбия, - все еще реет флаг. 
      Номер телефона Гордона Лидди есть в справочнике Феникса. Обращение его автоответчика не оставляет сомнений в том, кто на самом деле руководил Уотергейтом. Инструкция очень четкая: "Нас нет дома. Говорите быстро и ясно. Если вы услышите шесть гудков, значит, ваше сообщение стерто". 
      Вот-вот начнется эпоха Ренквиста. В четверг его кандидатура была одобрена в совете судей 13 голосами при 5 голосах "против", хотя в последнюю минуту лечащий врач Ренквиста признал, что несколько лет назад у его пациента было опасное пристрастие к успокоительным препаратам. 
      Но это не повод для дурной славы в Фениксе и Вашингтоне. Многие люди сидят на транквилизаторах. Есть вещи похуже: крэк, черный героин, пи-си-пи1 (1Наркотик фенилциклидин (прим. перев.)). 
      Если этого мало, всегда можно загрузиться кетамином - мощным транквилизатором для животных: больших кошек и приматов средних размеров, вроде шимпанзе, гиббонов и бабуинов. 
      Все зависит от ваших целей. Судья - друзья в Фениксе зовут его Биллом - хочет облегчить хроническую боль в спине, которая вызывает бессонницу. Только поэтому он принимает таблетки. 
      И что с того? Бывают дни, когда всем нам нужны таблетки. Ренквист - тоже человек, и если ему, чтобы мирно спать ночью, надо выпить сильнодействующее лекарство, кто его упрекнет? Во всяком случае, не я. 

      В пятницу утром мне надо было лететь на конференцию. Десятичасовой самолет был полон, и я с большим трудом получил место в первом классе. Пришлось пережить несколько отвратительных минут - сдерживая злость, спорить с сотрудником аэропорта, но, в конце концов, я добился своего. 
      Не успел я расположиться в кресле, как рядом сел еще один пассажир. Мой сосед -- его звали Сквейн - сказал, что работает в Министерстве юстиции или, точнее, в Федеральном бюро тюрем. Работа его состоит в "приобретении территории" для новых тюремных учреждений, которые, по его словам, крайне необходимы стране. 
      - Мы уже на 51 процент превышаем плановую мощность, - рассказывал он. - Ситуация выходит из-под кон 
      троля. Сейчас в федеральных тюрьмах сидит в два раза больше людей, чем пять лет назад. - Он важно кивнул головой. - 
      В 1981-м у нас было 24 тысячи заключенных, - продолжал он. - Сегодня - 41 тысяча, и тюрьмы переполнены. 
      Видимо, эта мысль угнетала его. Он опустил голову. 
      - И, несмотря на наши старания, ситуация в ближайшее время значительно ухудшится, - сказал он. - Со следующего года больше не будет таких поблажек, как досрочное освобождение. Когда мы получим окончательный вариант доклада Федеральной комиссии по уголовным наказаниям, тюремное заключение будет автоматически назначаться за любые нарушения - за исключением перехода улицы в неположенном месте. 
      Сквейн попросил у стюардессы еще один стакан вина. 
      - Вы думаете, сейчас плохо? - он мрачно посмотрел в пространство. - Вот увидите, что будет, когда отменят досрочное освобождение, испытательный срок, апелляции... 
      Через год все федеральные судьи получат обязательные предписания по назначению наказаний... Они будут действовать как роботы: просто ставить отметку на карточке: косяк? 
      Три года. Три грамма? Девять лет... Фунт? Сорок лет и порка. 
      Он замолчал и уставился на свои руки. Я почувствовал было симпатию к нему, но она быстро прошла. 
      - Подожди, - сказал я. - Давай посмотрим на вещи трезво. - Я дружески похлопал его по плечу. - Это был ты, Чарли... Ведь не какой-то хренов аист арестовал всех этих людей. 
      Нет. Это был ты - ты и этот монстр, Эд Миз. 
      Я опять хлопнул его по плечу - немного сильнее. 
      - Сколько денег ты получаешь? - спросил я. 
      Он тупо уставился на меня. 
      - Неважно, - продолжал я. - Это не имеет значения. Сейчас меня больше интересует, сколько вы платите за землю, которую покупаете для новых тюрем? 
      - Как договоримся, - сказал он. - У нас много денег. А то, что нам не удается купить, мы всегда можем конфисковать по закону о принудительном отчуждении частной собственности. - Он печально покачал головой. - Ненавижу, когда дело доходит до этого, - продолжил он. - Но у нас действительно нет выбора. Речь идет о национальной трагедии. Мы не можем допустить, чтобы всякие подонки свободно разгуливали, как сейчас. Время пришло. Они должны быть уничтожены. 
      - Необязательно, - сказал я. - У меня есть несколько акров в Скалистых горах, которые вы, ребята, можете использовать. Там можно сделать отличную тюрьму. 

      - Неплохая мысль, - ответил он. - Если в понедельник ты позвонишь мне в Вашингтон, думаю, мы сможем договориться о сделке. 
      - Замечательно, - сказал я. - У меня заключенным будет обеспечен чистый воздух. Мы заставим их работать. Работа восстанавливает чувство собственного достоинства. 
      Сквейн согласился со мной, и когда самолет приземлился в Чикаго, мы пожали друг другу руки... Теперь я занялся тюремным бизнесом. Res ipsa loquitur. 

      18 августа 1986 года 

ПОЛНОЧЬ В ПУСТЫНЕ



      К полуночи я добрался до Феникса. Жара в 103 градуса, и вымершая багажная карусель. Старик с метлой в руках сказал, что несколько часов назад конвейер выключили из-за угрозы взрыва бомбы. 
      На ломаном испанском он объяснил мне, что багаж выдаваться не будет - его больше нет. Все вещи разорваны полицейскими собаками, затем увезены и свалены в реку Солт. 
      Я стоически выслушал эту новость и пошел наверх, в зал аэропорта, который в этот поздний час был все еще открыт. В зале царило оживление. В полутемном углу, на грязных сидениях сгрудились люди, которые, судя по их внешнему виду, не летали на самолете лет двадцать. Бармен был слишком занят, чтобы отвлекаться на разговоры. Поэтому я сел рядом с маленьким человеком с бородкой. Одет он был в белый спортивный костюм и читал спортивную страницу в "Аризона репаблик", растерянно посмеиваясь себе под нос и постукивая золотой зажигалкой по стойке бара. 
      Он улыбнулся мне. 
      - Вы готовы к Хершелю? - спросил он. - Вы готовы к вступлению в новый мир? 
      - Будьте уверены, я готов ко всему, - проворчал я. - Но что вы имеете в виду? 
      У меня не было настроения разгадывать тонкие намеки - мой багаж только что официально уничтожили злые собаки. 
      Мой новый знакомый буквально кипел от возбуждения. Он завелся из-за недавнего приобретения "Далласских Ковбоев". Они купили Хершеля Уокера - обладателя приза Хейсмана. Мой приятель заявил, что теперь "Даллас" точно выиграет Суперкубок, а Хершель разорвет всех и сделает 2000 ярдов. 
      - Ерунда, - сказал я. - Если ему повезет, он сделает 500. "Даллас" ни за что не выиграет даже в своей подгруппе. 
      - Что? - завопил он. - Вы с ума сошли? Уокер крупнее Джима Брауна и быстрее Боба Хейса. Он раздавит их как клопов. Ставлю на кон свою жену. 
      - Зачем мне ваша жена? - сказал я. - Что у вас есть еще? Я бизнесмен, торгую недвижимостью. У вас есть какая-нибудь собственность? 
      - Ну и дурак! - сказал он. - Моя жена - самая красивая женщина в Скотсдейле. - Он закатил глаза к потолку. - Что вы хотите? - простонал он. - У меня есть собственность. У меня есть деньги. Здесь, внизу, стоит мой золотой "мерседес-600"... Бог свидетель, чувак, я самый богатый человек к югу от Кэмелбэк-роуд. - Он яростно жестикулировал. - Ты видишь эти автостоянки рядом с аэропортом, чувак? Они мои. Я делаю так много денег, что мне приходится складывать их в ведро, когда я вечером несу их домой. 
      Я понял. Это было все равно, что иметь дело с "Окридж Бойз". 
      - Хорошо, - сказал я. - Пусть будет так. - Я сунул руку 
      в свою сумку и достал стопку новых канадских денег. - 
      Вот, - сказал я. - Меняю деньги на ключи от твоей машины. - Я протянул ему руку. - В этом году Уокер не наберет 666 ярдов. Заключим пари или оставим этот разговор. 
      Он тут же схватил мою руку. 
      - Идет, - сказал он. - Хершель наберет больше ярдов, чем Уолтер Пейтон и Эрик Дикерсон вместе взятые. Он уничтожит Майка Дитку. Про Тони Дорсетта все забудут. 
      Некоторое время мы спорили, потом он подозвал бармена, чтобы тот засвидетельствовал подписи на договоре. Нашего свидетеля звали Эдди, и у меня было ощущение, что он был готов к такому повороту дела. Я обменял свою стопку канадских денег на большой "мерс". 
      Подготовка бумаг заняла у Эдди какое-то время. Мой новый компаньон представился как Джек. Джек Паркер. 
      Когда он называл свое имя, у него вырвался смешок, но то же имя стояло в документах на "мерс", поэтому я сохранил спокойную мину - только попросил у официантки вилку. Согнув вилку в дугу, я мимоходом спрятал ее в ладони правой руки. 
      Джек, казалось, ничего не заметил. 
      - Кем вы работаете? - спросил он. - Вы не похожи на 
      торговца недвижимостью. - Он снова хихикнул. - Вы федерал? - спросил он. - Ведь так? 
      Тут Эдди вернулся и сказал, что я должен еще пять с половиной тысяч долларов за "мерс" - даже при ставках четыре к одному. 
      Я поднял свой кулак и показал ему зубцы вилки. 
      - Понятно тебе? - сказал я. - Принеси мне кредитный ваучер - только не заполненный. 
      Несколько секунд он тупо глядел на меня, потом ушел. Когда он принес мне то, что я просил, я положил билет лицевой стороной на стойку бара, поверх своей карточки "Амери-кан экспресс" и взял шариковую ручку. Используя ее как скалку, я получил довольно приемлемый оттиск... Старый прием, который используется в массажных салонах. Я освоил этот фокус много лет назад, одной безумной ночью в Трейв-Лодж. 
      Джек не возражал. По нашему контракту мы должны были встретиться еще раз, здесь в баре, в последний день сезона, и один из нас должен был уйти отсюда с деньгами и машиной - в зависимости от спортивных достижений Херше-ля Уокера в этом сезоне. 
      - Даже и не надейся, - сказал я. - Он не сделает и 500 ярдов. Ему сломают ноги. К Хэллоуину он будет калекой. 

      Джек вертел в руках и разглядывал кожаный брелок с ключом от машины. 
      - Правильно, - проворчал он. - Ты федеральный агент, так? 
      - Чепуха, - сказал я. - Я занимаюсь совершенно другим бизнесом, как и ты. 
      - Что это за бизнес? - спросил Эдди. 
      - Очень подходящий к ситуации, - сказал я. - Я профессиональный азартный игрок, и в декабре мы еще встретимся. 
      Я поднялся и на всякий случай немного выдвинул острие вилки. 
      - Уже поздно, - сказал я Джеку. - Я собираюсь в Билтмор. Подбросить тебя? 
      - Пожалуй, нет, - ответил он. - У меня есть дела в другом месте. - Он приятно улыбнулся и поднялся. - Вот дьявольщина! - сказал он. - Я, правда, хотел бы, чтобы ты познакомился с моей женой. Она обожает азартные игры. 
      Он проводил меня до эскалатора. По дороге он сказал, что все страховки и документы на машину я найду в бардачке. 
      - Не волнуйся, - заверил он меня. - Мы будем в контакте. 
      Я ему верил. Они тут, в этом городе, убили Дона Боллеса, 
      а от Феникса до границы штата Колорадо - путь неблизкий. Интересно, чем все это кончится? Мне надо просто спокойно делать свое дело и ничего не бояться. 
      Машина стояла точно там, где она должна была стоять по их словам, - большой золотистый "шестисотый" с тонированными стеклами. Ключ подошел, и через пару минут я въезжал на стоянку в Билтморе. 
      На следующее утро я отправился в Уикенберг, где обменял "мерс" на новый джип. Потом на полной скорости я полетел на Север. Мне казалось, что, учитывая безумные обстоятельства, я поступаю правильно. К закату я пересек границу штата. Никто меня не преследовал, и мое настроение улучшалось с каждой милей. На Америку спустилась субботняя ночь, а я - ее родной сын. 

      25 августа 1986 года 

ВПАДАЕТ В СОННЫЙ ОКЕАН



      Газеты пишут о росте злоупотребления алкоголем на Северном побережье Аляски. 
      Когда это кончится? Сначала крэк на Уолл-Стрит - а теперь целые деревни эскимосов отвернулись от окружающего мира и впали в пьяную спячку. Неделями они беспрерывно пьют. 
      Никто не знает, как с этим справиться. Цена на нефть сильно упала, и у эскимосов больше нет денег. Теперь они налегают на спиртное. Пять-шесть человек загружают грузовик дешевым виски, отправляются в какую-нибудь хижину на льдине и начинают безнадежно, дико квасить. 
      Это новое явление на Клондайке, или, по крайней мере, раньше на него не обращали внимания. Раньше Нэнси Рейган не занималась пьяницами, а теперь ей уже не до того - просто не осталось времени. Война с алкоголем закончилась пятьдесят пять лет назад, когда отменили закон Волстеда. Сейчас виски разрешено, а эра "сухого закона" оценивается большинством историков как вредный и неудачный эксперимент. 
      Сегодня приоритеты изменились: идет война с наркотиками, и по мере того, как эра Рейгана клонится к закату, эта война все больше напоминает крестовый поход. 
      В воскресенье президент и его жена приняли участие в беспрецедентном телемосте из Белого дома на тему "избавления нации от наркотиков". Было сделано великое заявление - так его, по крайней мере, оценил представитель президента Ларри Спикс - самое значительное с тех пор, как Джон Кеннеди произнес свою грозную речь во время Карибского кризиса. 
      Что ж, может быть, и так. Нам остается только ждать и наблюдать. Опиумные притоны в Сингапуре пытаются закрыть вот уже три тысячи лет. Каждое правительство, начиная с династии Хань, клялось сокрушить торговлю опиумом, но до сих пор на этом бизнесе нет даже вмятины. Сегодня цена на опиум приблизительно та же, что была за 900 лет до Рождества Христова. 
      Рушатся царства, гибнут империи, появляются и исчезают могущественные государства... Но опиумный рынок по-прежнему так же стабилен, как рынок риса или золота. Никто не задается вопросом, почему так происходит. Полмира выращивает эту культуру, и урожая ждет огромное множество людей. Они любят опиум. Они наслаждаются курением, уплывают в счастливый мир грез. Трудно убедить их отказаться от этой привычки. 
      Как говорят, к опиуму надо приобрести вкус. Лично мне с этим не повезло. Требуется соблюдать слишком много ритуалов, и неизбежно приходится иметь дело с посторонними, которые не обязательно захотят помочь вам, когда дракон начинает петь. Для того чтобы серьезно отдаться опиумании, необходимо иметь много денег и кучу свободного времени. Этот наркотик не повышает работоспособность. 
      Однако из этого правила есть несколько ярких исключений. Одно из них - поэт Сэмюэль Кольридж. Несколько лет он принимал опиум и погрузился в страшную Трясину - но, утонув в ней, написал "Поэму о Старом Моряке" и "Кубла Хан". 

      В стране Ксанад благословенной 
      Дворец построил Кубла Хан, 
      Где Альф бежит, потом священный, 
      Сквозь мглу пещер гигантских, пенный, 
      Впадает в сонный океан1

      (1Перевод К. Бальмонта) 

      Ну, как, подойдет для первой полосы в газете, Джек? Да... Здравомыслящие люди инстинктивно жмутся к дверям автобуса, освобождая переднее место для наркомана, которому удалось это написать. Рональд Рейган может прожить еще двести лет, и все равно ему не написать таких строк. Есть работа, на которую нельзя наняться по своему желанию. 

      Если бы Джордж Буш мог найти профессионала, который писал бы для него речи и при этом имел талант Сэма Кольриджа, он нанял бы такого человека немедленно, даже если бы у того были вредные привычки. На скоростных трассах, где мчатся без тормозов, не принято отказываться от помощи любой Божьей твари. Никто и никогда не спросил генерала Макартура, как он сумел родить свою знаменитую речь о том, что "старые солдаты не умирают", - а ведь она стоит в одном ряду с великим бредом Кольриджа, и По, и того чертовски талантливого парня, который написал "Откровение". 
      Может, все они употребляли опиум. Кто знает? В сущности, это мягкий наркотик - для тех избранных, которые способны правильно им пользоваться; но у большинства людей он неизбежно приводит к конфликту с законом и к проблемам на работе. На Востоке опиум был широко распространен еще до изобретения колеса. И он всегда был помехой для бизнеса и грязным пятном на лике общества. 
      Ну и что? Лежать и курить - вот все, чего хотели его приверженцы. Они становились тупыми и бесполезными - но не жестокими и опасными... Перл-Харбор бомбила не банда опиумных наркоманов, и не они прятались на "Иводзиме", как спятившие кроты, и не они убили двести тысяч американцев и миллионы людей, близких им по крови. 
      Нет. То были трезвые люди, толковая команда. Лучшие из японцев. Вы не найдете фотографий адмирала Того, где бы тот валялся на бамбуковой циновке с опиумной трубкой во рту. Он был слишком занят, чтобы заниматься такими глупостями. Были бомбы, которые надо сбросить, и были глотки, которые надо перерезать. И целый мир, который надо завоевать. На опиум просто не оставалось времени. 
      До сих пор неизвестно, какой тип логики преобладал тогда в коридорах японского министерства обороны. Ясно только, что японцы, как и нацисты, не были любителями наркотиков. Они не были склонны и к прочим дешевым порокам. 
      Они жаждали нефти и власти. Каждому из них хотелось,. чтобы десятки тысяч людей называли его "господин" и повторяли его имя, как молитву, при каждом его появлении на публике. 
      Все они хотели быть в команде. Похоже на Суперкубок - на прорыв Фриджа вместе с остальными ребятами. Тупо, но эффективно... В то время было трудно спорить с могучей силой, которая сокрушила Испанию, Китай и Францию за время меньшее, чем требуется для выдержки хорошего вина. 
      А наркоманы всегда были с нами. Они виновны во многих грехах, но почти никогда - в жестоких попытках установить мировое господство. Властолюбцы встают рано утром - а потребитель опиума спит долго. Адмирал Того вставал вместе с солнцем. Гитлер, как настоящий параноик, вообще никогда не спал. 
      У четы Рейганов - собственный стиль. По их словам, они хорошо спят ночью. Они оба твердо убеждены, что всех наркодилеров надо пороть до смерти. Не все с этим согласны, но поезд вот-вот отправится со станции, и в вагон пытаются втиснуться все - от Типа О'Нила до Сонни Боно и Сирхана Сирхана. Масло вылили в огонь. 

      8 сентября 1986 года 

СМУТНЫЕ ВРЕМЕНА В МЕДИАБИЗНЕСЕ



      На прошлой неделе канал Си-би-эс оказался на грани банкротства, и это тревожило многих людей. За последние годы крупные специалисты по минимизации расходов растащили на части Эй-би-си и Эн-би-си. А теперь легендарный король бизнеса теленовостей - Си-би-эс - испускает дух и, вероятно, скоро пойдет с молотка. 
      Это зловещая перспектива. Начиная с первых шагов телевидения, Си-би-эс была лидером информационного вещания. Эдварду Мюррею и тогда приходилось бороться с дельцами и бухгалтерами, но все же ему удавалось выбить два часа телевизионного времени для специализированного выпуска новостей. Сегодня цельность и глубина Мюррея вызывает у телевизионных администраторов благоговение, но в те времена, когда он делал свои лучшие работы, они считали его капризной примадонной и нарушителем спокойствия. 
      Заслуга Мюррея - и таких героев, как Уолтер Кронкайт, Эрик Северейд, Хью Рад и Билл Мойерс, - в том, что Си-би-эс традиционно лидировала в теленовостях. 
      Те времена закончились. В прошлом году чистый доход Си-би-эс составил всего 27,4 миллиона долларов, это при 212,4 миллионах в позапрошлом году. Такое падение прибылей раздражает держателей акций. Ведь сегодня уменьшение дохода даже на 20 процентов вызывает злорадство соседей и конкурентов. 
      В наши дни никто не рассматривает новости как хорошее капиталовложение - кроме тех из нас, кто сам занимается этим ремеслом. Я часто размышляю об этом. И я не одинок в своих раздумьях. На прошлой неделе, солнечным ясным днем, я снял телефонную трубку и позвонил человеку, хорошо известному в нашем профессиональном клане, - Эду Тернеру, вице-президенту Си-эн-эн в Атланте, - чтобы получить профессиональную консультацию. 
      ХСТ: Все эти годы я был горячим приверженцем Си-би-эс. ЭТ: Проклятье, я там раньше работал ... Тогда существовало всего три канала, точнее, два, потому что Эй-би-си можно не считать - там никогда не придавали значения теленовостям... Итак, до начала семидесятых было всего два канала, по которым транслировали новостные программы. На новости отводилось полчаса вечером и час-два утром... Сейчас конкуренция гораздо острее, потому что появились независимые студии, которые выпускают собственные программы; теперь есть кабельное телевидение; кроме того, все быстрее растет огромный монстр под названием видео, и вовсе позволяющий обходиться без телеканалов. К тому же сегодня работает больше радиостанций, чем когда-либо, и такая же ситуация с журналами. 
      ХСТ: Но как же вам удается успешно вести дела? 
      ЭТ: Мы - професионалы в этой области. Мы поставляем на рынок скоропортящийся продукт под названием "новости". Остальные каналы решили бороться за внимание тех зрителей, которые хотят развлечений, - и мудро сделали. 
      ХСТ: Почему "60 минут" имеют такой высокий рейтинг? 
      ЭТ: Потому что там всегда есть место для чертовски хороших новостных программ. 
      ХСТ: Что вы скажете о "Узст - 57-я стрит"? 
      ЭТ: Эта программа делается в ярком, остроумном стиле. 
      ХСТ: А "20/20"? 
      ЭТ: Это более громоздкая версия "60 минут", в которую входят интервью Барбары Уолтер со знаменитостями. Она проводит их очень хорошо, но это не новости в традиционном смысле. 
      ХСТ: А "Вечерней строкой"? 
      ЭТ: "Вечерней строкой" - замечательная программа. Первый класс. 
      ХСТ: Раньше она шла час. Почему ее сократили до получаса? 
      ЭТ: Поддерживать интерес зрителей сложно, и во вторую половину часа рейтинги резко падали. 
      ХСТ: Правда ли, что новостное вешание - экономический груз на шее телевидения? 
      ЭТ: Новости могут принести много денег - при правильной работе менеджеров. Что касается региональных студий, новости, кажется, - самое прибыльное из всего, что там делают. Но и в национальной телесети можно вести дело таким же образом. Эн-би-си заявляет, что в этом году потеряет на новостях 50 миллионов... В первую очередь речь идет о программе "1986", их версии "60 минут". Поверишь ли, они планируют потратить 20 миллионов долларов, пытаясь создать передачу в таком формате! Мне надо было бы оставаться там и ждать, пока деньги сами не потекут мне в руки ... 
      ХСТ: Да, эта сумма больше, чем я мог бы потратить на выпивку, наркоту и все остальное... Программу будет вести Линда Эллерби? 
      ЭТ: Нет, она сейчас занята в новом шоу на Эй-би-си, которое запустят через несколько недель. А "1986" некоторое время будет выходить с Роджером Маддом и Конни Чанг. 
      ХСТ: Почему они начинают выпуск новой информационной программы, если теряют на этом деньги? 
      ЭТ: Вспомни недавнее прошлое. Давно, лет шесть назад, программа "60 минут" была убыточным проектом. Она не могла собрать зрителей, приходилось платить людям за то, чтобы они ее смотрели. Потом время передачи перенесли - она стала выходить после футбольного матча вечером в воскресенье. С этого момента она стала самым прибыльным проектом Си-би-эс. 
      ХСТ: Почему? Хотя про себя я знаю, почему я ее смотрю. Я люблю футбол и новости. 
      ЭТ: Вот и ответ: тебе нравятся новости и тебе нравится футбол. Передача выходит в удобное время, когда многие расположились перед экранами. 
      ХСТ: Переманивают ли региональные студии работников из национальных сетей? 
      ЭТ: Региональные студии все более активно занимаются новостями, и это серьезная проблема, с которой сегодня столкнулись крупные телекомпании... Теперь сотрудники небольших студий выезжают на все значительные события и передают свои репортажи с помощью спутниковых технологий. Так они могут показать свои журналистские навыки и создать свой собственный имидж. К съезду Демократической партии, который состоится в 1988 году, уже подано 280 заявок на паркововку машин с телевизионным оборудованием... Технология спутниковой связи стала настолько мобильной, что необходимость в традиционных телесетях отпала. Теперь региональные студии делают все сами, а на родине телеведущих считают настоящими героями. 
      ХСТ: Хорошо ли это для нас? 
      ЭТ: Да, конечно. Чем больше информации, тем лучше для обозревателя. Чем больше получаемый объем информации, тем больше возможностей у людей вроде Билла Мойерса... И хороший тренинг для начинающих. ХСТ: Что мы имеем в итоге? 
      ЭТ: Местные новостные программы становятся лучше, телевизионные гиганты делают программы новостей, которые хороши настолько, насколько это сейчас возможно. Три кита сетевого телевидения по-прежнему сохраняют своих зрителей, но сегодня активная работа не ограничивается тремя нью-йоркскими студиями. 
      ХСТ: Что вы собираетесь делать дальше? 
      ЭТ: Жить и зарабатывать деньги. Когда ведущий программы сам понимает то, о чем говорит, неважно, какой глубокий у него голос и хорошо ли он выглядит. А когда ведущий не понимает, о чем говорит, смотреть на него скучно, он теряет зрителей, а потом теряет работу. Потребность в настоящих журналистах, знатоках своего дела, сегодня остра, как никогда. 

      15 сентября 1986 года 

ДЕШЕВАЯ РАСПРОДАЖА НА "СТРИП"



      Лас-Вегас. Восход солнца не обрушивается на "Стрип" - главный бульвар Лас-Вегаса как гром среди ясного неба. В шесть часов утра холл отеля пуст, если не считать горстки "ранних гуляк", как их называют на "Стрипе". Но в казино гудит народ. 
      "Звездная пыль" никогда не закрывается. Ряд стоек, где принимают ставки, и телеэкраны, размером в половину футбольного поля, предложат поставить деньги на все, что только можно себе представить, - от забега в Пимлико до боя между Брамблом и Розарио. Вы можете даже поставить 250 к 1 на то, что "Северо-западные" выиграют "Розовую чашу". 
      Три к двум на Брамбла против Розарио - разумный расклад. И три к двум - на Камачо против Эдвардса. И что с того? Кому интересны такие ставки? Три к двум - это отлично, если это совет Е.Ф. Хаттона или чикагской Коллегии по торговле; но поутру в "Солнечной пыли" все, что меньше пяти к одному, вызывает у людей, сидящих в передних рядах, пренебрежительный смешок. А потом они встают и уходят через боковую дверь - в жаркое сияние раннего утреннего солнца. 
      Снаружи не было ни одного такси. Всю ночь на бульваре дул сильный ветер, и все разумные люди давно отправились по домам. Ветер, разбросавший ветки по автостоянке и перед "Сиркус сиркус", просто выдул меня из-за двенадцатифутового противоураганного заграждения на дальний конец новой стоянки рядом с "Лас-Вегас Хилтон". 
      Лилипут, одетый в майку "Смерть приходит сверху", про-дошел ко мне возле "Гей-Му" и спросил, не хочу ли я провести с ним время. 
      Я просто проигнорировал его предложение, но человек, шедший следом за мной, наклонился якобы завязать шнурок, а потом оглушил лилипута 50-тысячевольтовым разрядом пистолета "Нова XR-5000". 

      "Солдаты удачи" разбирают свое коммерческое шоу и выставку, на которые мы смотрели издали, с восемнадцатого этажа "Хилтона". Соревнования по рукопашному бою закончились, участники семинаров по борьбе с терроризмом разошлись, боезапас почти полностью израсходован. 
      В последний момент, когда выставка в "Сахаре" уже закрывалась, я пришел туда, чтобы сделать покупки. На обычных съездах вы становитесь обладателем пластиковых блокнотов, удостоверений участника и шариковых ручек. Здесь - другое дело. Большинство сувениров не только дороги, но и представляют опасность для окружающих, если их, скажем, забыть в гостинице. С другой стороны, можно потратить много времени в "зеленом коридоре" в аэропорту, пытаясь пройти металлодетектор, а если вас все-таки выпустят, напротив вашего имени будет стоять красная отметка. 
      Учитывая это, я разложил свои приобретения на просторной кровати и попытался решить, как их следует упаковать. 

БАГАЖНАЯ ДЕКЛАРАЦИЯ



      Три дюжины трассирующих пуль, некоторые для 0,357, другие для 0,44 "Магнума". При выстреле оставляют длинные желтые трассы. Зажигательные патроны имеют голубую маркировку 
      Сто разнообразных наклеек со знаменитыми надписями, в том числе "Грабь кого-нибудь другого", "Встретил меня - встретил смерть", "Если ты войдешь в эту дверь, ты будешь убит" и "0,44 "Магнум" - любимый калибр Господа Нашего". 
      Одна наплечная кобура "Галко-Интернэшнл" для 39 модели "Смит-и-Вессон" или 9-миллиметровой автоматической "беретты". 
      Одна настоящая панама солдата Африканского корпуса генерала Роммеля - цвета хаки, с шелковой подкладкой. 
      Двадцать красных пиротехнических сигнальных огней, время горения 6,5 секунд. 
      Две книги: "Расквитайся: подробное руководство по грязным трюкам" и "Ваше поведение в бою - законы войны". 
      Два ножа спецподразделения морской пехоты с 9-дюймовыми лезвиями. 
      Один плакат, посвященный десятилетию "Солдата удачи". На нем приписано от руки: "Дорогой Хантер, взорви кого-нибудь! - Роберт К. Браун". 
      Один комплект боевой формы спецназа, стопроцентный хлопок, не рвущаяся, камуфляж с узором вьетнамской листвы. 
      Одна снайперская винтовка "Стейер SSG" с 26-дюймовым тяжелым стволом, синтетическим ложем CBS "Сайколак" и стальным прицелом ZF 6-Х. 
      Одна система ночного видения "Ночной захватчик ЗОЮ" с инфракрасным сигналом и усилителем изображения со сменными линзами на 35 мм. 
      Один жилет "солдата удачи", черный нейлон, размер L, эмблема в виде земного шара и перечень стран - Афганистан, Ангола, Бирма, Камбоджа, Коста-Рика, Куба, Сальвадор, Гренада, Гватемала, Гондурас, Израиль, Корея, Лаос, Ливан, Никарагуа, Пакистан, Южная Африка, Таиланд, Вьетнам и Зимбабве, - где "солдаты удачи" принимали участие в боевых действиях. 
      Один стальной стилет - "выглядит как игла - ваш лучший друг в рукопашной схватке". 
      Две коробки пластиковых пуль калибра 0,45 с медной оболочкой - "надежная, простая и недорогая альтернатива настоящим боеприпасам". 
      Шесть дымовых гранат для разгона толпы, диаметр 2 дюйма, длина 4 дюйма. 
      Одна банка спрея для выявления бомб в письмах, 6 унций. 
      Одна 120-футовая нейлоновая сверхпрочная веревка. 
      Одна военно-морская нашивка с золотыми буквами и эмблемой: "Секретная служба Соединенных Штатов". 
      Один полуавтоматический 9-миллиметровый пистолет "Ругер Р-85", с обоймой "Сей". 
      Две хромированные восмьиугольные самурайские цепи, каждая 21,5 дюймов длиной. 
      Один кожаный, расписанный от руки, пастуший кнут "Каттл-Бейрон", 12 футов. 
      Один серебряный "медальон мести" с изображением черепа. 
      Один нейлоновый военный парашют "Бруггеман и Бранд" Т-3, с тройным куполом, размер в сложенном виде 22x13x10 дюймов, грузоподъемность 330 фунтов. 
      Один европейский стилет, нержавеющая сталь, 4 7/8 дюйма в сложенном виде. 
      Одна противотанковая ракета "ААСР", полностью управляемая, с 4-секундной задержкой, низкоскоростная, особенно эффективна в городских условиях; с кевларовой реактивной трубкой. 

      В конце концов мне удалось все это упаковать, но коридорный отказался дотрагиваться до моего багажа. Даже мой старый друг Джин Килрой из лагеря "Али", работавший администратором казино в Хилтоне, не мог мне помочь. Но тут как раз Кен О'Брайен вывел на поле Уэсли Уокера, и они победили Майами в дополнительное время. Букмекерская контора заплатила мне новыми сотенными и доставила меня до аэропорта на машине. 

      22 сентября 1986 года 

ПРОБЛЕМА ЮЖНОЙ АФРИКИ



      Ребятишки из Большого дома развлекались на этой неделе как могли. Президент Рейган - по рекомендации оставшихся в тени "ближайших советников" - наложил вето на законопроект Конгресса, по которому США должны были ввести экономические и политические санкции против реакционного режима в ЮАР. 
      Предложенные санкции не были жесткими, но теперь это неважно. 
      Важно то, что Рейган решил наложить вето на законопроект, который имел поддержку большинства в Сенате и Конгрессе. Президент пренебрег очевидной возможностью, что его вето будет отменено. И в самом деле, Конгресс не согласился с решением Белого дома, а Сенат - который в августе проголосовал за проект 84 голосами против 14 - скорее всего, снова проголосует "за". 
      По конституции для отмены президентского вето требуется, чтобы обе палаты проголосовали двумя третями голосов. Обычно это сложно. Но в случае с ЮАР Конгресс уже подтвердил свое решение. Теперь, чтобы заблокировать проект, двадцать сенаторов должны публично изменить свою позицию, а им будет трудно найти для этого достойный повод. 
      Сейчас год выборов - и двадцать два сенатора-республиканца собираются бороться за переизбрание. Четырнадцать из них работают свой первый срок, и по меньшей мере у половины из них есть проблемы - так же, как у многих других, в том числе у группы демократов, послушных Белому дому. 
      Голосование в Сенате обещает быть интересным. Впервые со времени одобрения Нанкинской резни двадцать сенаторов должны будут развернуться и подставить свои филейные части под кнут слабоумного президента. 
      Эту отвратительную сцену будут транслировать в прямом эфире. Как толстые евнухи, они будут по очереди выходить к микрофону со своими грязными оправданиями. 
      "Когда я голосовал первый раз, то был пьян - мне велели положить черный шар... Президент - прекрасный человек. Не обращайте внимания на то, что говорят о финансовых нарушениях в моем фонде". 
      Они будут травить мерзкие байки. Избиратели не выдержат такого позора, и их терпение лопнет... 
      Нет, двадцати сенаторам сложно одновременно изменить свое решение. Сегодня такое упражнение в политической наглости встречается редко. 
      Если Сенат не отменит президентское вето, это будет таким позором, которого история не знает со времен "короля-солнца" и Катона-старшего. 

      Речь идет не о пустяке, не о фурункуле на теле нации, который со временем рассосется от травяных примочек. Проблема Южной Африки останется надолго. Ребята отправились в прогулку верхом на тигре, и, кажется, веселье скоро закончится. К 1988 году может постигнуть судьба Родезии еще одно государство... 
      А после катастрофы все они свалятся нам на голову - несколько поколений полоумных африкандеров, которых туземцы выкинули с "черного континента". Десятки тысяч людей прилетят в аэропорты Майами, Атланты и Далласа. Их чемоданы будут набиты оружием, еще теплым после боя. Некоторые отправятся на Север - в Монтану и Айдахо, - чтобы подключиться к "арийцам" и другим сторонникам превосходства белой расы. К концу столетия - если Рейган продолжит нынешнюю политику, - бывшие африкандеры будут контролировать огромную зону на американском Западе - от Блэк-Хиллс до океана. 
      Такая перспектива тревожит многих, но Рейган спокоен. К тому времени, когда эти злобные псы придут к власти, ему будет 88 лет, и к тому же они будут почитать его как живого бога. Ни один человек, носящий имя Рейган, не будет иметь проблем в западных штатах до тех пор, пока будет существовать государство, или до Большого землетрясения, во время которого Калифорния провалится в море. 
      В Бостоне или Вашингтоне такие рассуждения могут показаться проявлением паранойи, но в городах вроде Скот-сдейла, Бузмана и Карсон-Сити они совсем не выглядят шуткой. В Техасе говорят о расселении миллиона перемещенных африкандеров на берегах Рио-Гранде, на длинной полосе земли, которая станет буфером против мексиканцев. 
      Не все в центрах политической власти придерживаются мнения, что Рейган является тайным вождем "арийцев". Даже люди из его ближайшего окружения видят в нем просто одаренного от природы старика из Голливуда, который войдет в историю как величайший посредник своего времени... Но не как глубокий философ или политический мыслитель, в отличие от других президентов, которых он так часто цитирует. 
      Друзья оценивают его так, как оценивали бы Вилли Ломана1 (1Главный герой пьесы А. Миллера "Смерть моряка", человек, верящий в Американскую мечту), если бы тот прошел через увеличительное стекло и стал президентом Соединенных Штатов. 
      Между тем кампания 1986 года, хромая, идет к тому, что букмекеры называют финишем. Все лето ставки упорно держались на уровне 50 на 50, но сейчас расползаются слухи о грядущих переменах. Говорят, в таких штатах, как Колорадо, Миссури и Флорида, "Умные денежки", склоняются к республиканцам. 
      Никто по-настоящему не верит в отступные. Результаты голосования сегодня зависят от грубой рекламы и загадочных противоречий между региональными политиками... Но если в наши дни вы верите в отступные, вам следует поставить 51 к 49 на республиканцев. 
      Правда, некоторые мудрецы говорят, что голосование в Сенате по санкциям против ЮАР может изменить все. Позор отказа от своего мнения, как мертвый альбатрос, будет висеть на шее у слабаков. В глазах избирателей они будут выглядеть как бесстыдные кастраты. 
      Республиканцы, которые не могут обойтись без поддержки Белого дома - вроде Полы Хокинс из Флориды, Мака Маттингли из Джорджии и несчастного простофили Слейда Гортона из Вашингтона, - будут голосовать по указке президентской команды. 
      Но троих мало. Ребятам из Большого дома требуется изменить двадцать решений - в дополнение к четырнадцати голосам твердокаменных правых, которые уже поддержали президентское вето. 
      Четырнадцать - это еще не тридцать четыре, и нехватаю-щие двадцать сложно будет получить. Опытный азартный игрок плакал бы на публике по поводу всемогущества президента, а втихую сделал бы ставки приблизительно 8 или 9 к 1 против него. В действительности шансы не так велики, и некоторые люди в Вашингтоне скажут, что наш игрок может в таком случае потерять свои деньги. Разумная точка зрения. Что ж, если на самом деле шансы приблизительно равны, будем считать, что наш игрок по-настоящему азартен. 

      29 сентября 1986 года 

ПУШКА СО СБИТЫМ ПРИЦЕЛОМ



      - Пресс-секретарь президента Ларри Спикс заявил, что Соединенные Штаты попросили Советы присоединиться к ограничению на распространение информации во время летнего саммита... "Президент полагает, что сейчас не время для публичной риторики. Пока следует ограничиться приватным разговором". 

      "Denver Post", 4 октября 1986 года 

      Ну, что ж... может быть, так и надо. Исландия, говорят - хорошее место для приватной беседы, и русские, скорее всего, согласятся со схемой ограничений на распространение информации, если так хочет Рейган. 
      Почему бы и нет? Кажется, в голове у президента бродят мрачные мысли. Всем видно, что у него отвратительное настроение, и даже его близкие друзья в Вашингтоне не особенно хотят посылать президента в Рейкьявик для встречи с жестоким и хитрым Горбачевым с глазу на глаз, за закрытыми дверями. 
      Слишком многое идет не так, как надо, а Датч не может этого понять... На прошлой неделе Большой дом потерпел еще одно поражение или, по крайней мере, так это выглядело по телевизору. В четверг в Сенате проходило голосование по санкциям против ЮАР. Обычно в таких случаях сенаторы в последнюю минуту капитулируют. На этот раз голосование обернулось для рейгановской администрации публичным унижением. 
      Президентское вето было отменено 78 голосами против 21. Таким образом, Рейгану не хватило 13 голосов, необходимых, чтобы предотвратить крупное политическое поражение. В первый раз за свою карьеру Рейган проиграл в важном вопросе, и удар был особенно жестоким, потому что был нанесен Сенатом, где доминируют республиканцы и где Рейган побеждал почти всегда. 
      Результат был настолько унизительным, что возникло сомнение: а не хитрый ли это стратегический ход, сделанный за месяц до выборов в Сенат? Может быть, это попытка сохранить контроль Республиканской партии в Сенате? Или рей-гановская революция действительно стоит на распутье? 

      Никто не помнит, чтобы Рейган проигрывал серьезный спор с Сенатом. Последний раз он был публично бит двадцать лет назад, после выхода картины "Дни в Долине смерти". 
      Нелегко смириться с мыслью, что "Рейган, в конце концов, просто взорвался как старая шина", как заметил один вашингтонский игрок, который попросил не упоминать его имя в печати. Наверно, президенту нелегко читать умные замечания и ехидные намеки в газетных статьях, посвященных тому, что выглядело как ошеломительный политический провал. Против президента голосовали даже те сенаторы-ре-спубликанцы, которые сейчас, перед перевыборами, наиболее зависимы от Белого дома. 
      Говорят, когда объявили результат, в воздухе раздался гул. Это выражали недовольство Доул, Лэкселт, Дентон, Армстронг и семнадцать остальных, среди которых были деревенщина и йеху вроде Барри Голдуотера, Строма Термонда и Джесси Хелмса. 
      Их убогая команда поддержала президента, но пользы от этого никакой не было... Раньше, каждый раз выступая на его стороне, они выигрывали и наслаждались плодами победы. Сегодня Датч привел их к позору и проигрышу; они не видели смысла в его действиях и поэтому нервничали. 
      Какие у него были мотивы? Почему он слепо шел вперед, не обращая внимания на общественное мнение? Зачем пытался унизить Конгресс, наложив вето на законопроект? Даже подчиненные президента с самого начала оценивали вето как проигрышный ход. 
      Через день после сокрушительного провала в Сенате Рейган появился на телеэкране. В трансляции, которую канал Эй-би-си вел с лужайки перед Белым домом, явно прослеживался конфликт президента и пресс-службы его собственной администрации. 
      Не было больше старомодного хлама, небрежных шуток, походя брошенных через плечо в ответ на острые вопросы Сэма Дональдсона, когда Рональд шагал вместе с Нэнси от вертолета к своему убежищу в Восточном зале... Нет. В этот раз он выглядел просто убого: растерянно размахивал кулаками и приближался к камере слишком быстро, так что объектив не успевал изменить фокус, из-за чего лицо президента казалось деформированным и ненатурально опухшим. 

      Два заложника в Ливане обвинили Рейгана в том, что он бросил их на произвол судьбы, а все свое президентское влияние использовал, чтобы нажать на русских и заставить их выпустить на свободу американца Ника Данилоффа - журналиста с подмоченной репутацией. 
      Президент отмел упреки, раздраженно настаивая, что одно дело - вести переговоры с относительно цивилизованными врагами из Кремля и совсем другое - с бандами безумных арабов из трущоб Бейрута и Дамаска. 
      Он выглядел изможденным и подавленным, как старик, которому не дали выспаться. Последние 48 часов были заполнены неудачами, к которым он не привык. Вначале он потерпел поражение в Сенате и уже тогда погрузился в меланхолию. А потом, почти одновременно, стало известно о утечке негативной информации из его ближайшего окружения - что всегда является плохим признаком в Вашингтоне: это значит, что большие крысы покидают корабль. За последние дни было продано много президентских секретов. 
      Вот, например, Боб Вудворд, этот порочный змей из "Washington Post", как-то умудрился получить записи встречи между Рейганом и его советниками по национальной безопасности. Встреча состоялась 14 августа. По словам Вуд-ворда, разговор напоминал одну из старых записей Никсона. Это грубая смесь гомосексуальных шуток и вероломных планов заговора против ливийского полковника Каддафи. 
      Датч находится во власти старческих страхов. Идея послать его в Исландию популярна в Белом доме не больше, чем в Национальном комитете Республиканской партии. 
      - Он проявляет признаки безумия, - сказал один из ветеранов нефтяного лобби. - Его слишком сильно нагружали во время турне по сбору денег для партийного фонда, а теперь всем на него наплевать. Он собрал для этих грязных кандидатишек в Сенат миллионы долларов, а теперь они бегут, как крысы, когда ему требуются их голоса по ЮАР. Они третируют его как старого тупого расиста. 
      - Ни один человек в здравом уме не отпустит Рейгана в Исландию на встречу с русскими, - продолжал он. - Президент непредсказуем. Бог знает, что он может там сказать и какие бумаги подписать. 
      - Рейгану нечего терять, - добавил мой собеседник, - и никто не может его контролировать. Он может делать все что захочет, а нас всех могут прибить гвоздями к полу. 

      6 октября 1986 года 

ДАВАЙ ПОВЕСЕЛИМСЯ!



      - Лас-Вегас, Невада. Человек, чья личность до сих пор не установлена, нанял летчика, свидетеля и фотографа, чтобы сделать видеозапись своего трюка. Потом он прыгнул с самолета с высоты 10 тысяч футов. Однако трюк не удался. В среду полиция нашла тело. На мертвеце был белый вечерний пиджак и нераскрывшийся парашют. В двух милях от места находки была обнаружена машина. Два сигнальных огня были направлены вверх через ветровое стекло, а на переднем сиденье лежала карта Лас-Вегаса. 

      "USA Today", 9 октября 1986 года 

      На прошлой неделе под окнами многих людей завывали зловещие привидения. Эта неестественно мрачная полоса дней была похожа на времена Великой Чумы. Многие были призваны, и многим пришлось несладко. Список жертв был длинным и содержал интересную смесь имен. 
      Там был Бернард Колб из Госдепартамента, Джон Заккаро из Квинса, Линдон Ларош из Виргинии... Кроме того, Роджер Клеменс из Бостона; Джон Делорен из Нью-Джерси; Ясир Арафат, еще недавно обитавший в Тунисе; Дэн Ратер с Парк-авеню и еще один неудачливый тупица от природы по имени Юджин Хейзенфус, который сейчас сидит в бамбуковой тюрьме в Никарагуа. 
      Другие имена из списка известны не так хорошо. Там числится рыбак по имени Иоганн из Рейкьявика, шериф-философ из Аспена и тренер по бейсболу из команды "Калифорнийских ангелов". Самый таинственный экземпляр из всех - он хорошо известен только игрокам в Лас-Вегасе - Дональд Грегг, человек из команды вице-президента Буша, сотрудник спецподразделения, проводящего тайные операции за границей. Грегг объявлен основным виновником провала, в результате которого разыгрался омерзительный спектакль, во время которого банда улыбающихся маленьких человечков утащила Хейзенфуса в джунгли. 
      Очень скоро они оба предстанут перед судом: Хейзенфуса будут судить сандинисты, а Грегга - такие же, как он, тайные агенты, которые будут вершить справедливость по своим правилам. 
      ...Которые в своей основе похожи на наши, но отличаются терминологией. В призрачном мире такие слова, как "уход" или "завершение", используют в своеобразном смысле, не так, как это принято у людей, занимающихся обычными делами. 
      "Уход", к примеру, - это то, что случилось с двумя американскими пилотами, которые погибли в самолете, сбитом ракетой в Никарагуа. А "завершение" - это то, что скоро случится с Юджином Хейзенфусом, который каким-то образом сумел выжить в катастрофе, а теперь уселся на пути Буша к президентскому креслу и громко протестует, подобно вещему Ворону. 
      Если бы он погиб, он был бы героем - как другие, - но он позволил взять себя в плен вместо того, чтобы вырвать с корнем свой язык или проглотить яд, который он должен был все время носить с собой в полой рукоятке своего десантного ножа. А теперь он стал обузой - "свободным концом", как выражаются профессионалы в данной области. В деле, которым он раньше занимался, у него нет перспективы. 
      Если он переживет суд, и не сойдет с ума, и его не убьют свои, как Ли Харви Освальда, ему надо бы жениться на местной индианке из племени мескито или даже на толстом мальчике из какого-нибудь племени каннибалов в Эквадоре. Это гораздо разумнее, чем, выйдя из зала суда после окончания процесса, прилететь первым рейсом в Майами. Там ему работу не найти. Его схватят прямо в аэропорту и кинут на съеде-ние аллигаторам. Когда найдут его труп, в местных газетах появится маленькая заметка: "Бывший наемник найден мертвым в болоте Хайли. На месте жестокого убийства не найдено никаких улик". 

      Многие происшествия последней недели стали насмешкой над старым изречением, утверждающим, что "плохой рекламы не бывает". 
      Эти слова часто повторяли Ричард Никсон и Уилбур Миллс. Но обоим пришлось уйти - после того, как они на своем опыте поняли, что это правило работает только в шоу-бизнесе. 
      Дэн Ратер, возбужденный собственной политической деятельностью на Си-би-эс, попал в историю, более захватывающую, чем он мог пожелать. Во время ночной прогулки по Парк-авеню два головореза жестоко избили его, потому что он не смог ответить на их вопрос: "Кеннет, что такое частота?" 
      Никто точно не знает, как все было, но Ратера отлупили как трусливую собаку за то, что он не смог объяснить, что такое частота. 

      На другом конце спектра новостей находилось сообщение корреспондента "Нью-Йорк тайме" Джона Кифнера из Каира. Корреспондент рассказал, что глава ООП Ясир Арафат выслан из Туниса президентским указом. Причина высылки не объявлена, вероятно, это просто результат очередной ссоры в жестоком мире панарабской политики; однако сюжет содержал кое-какие тонкости. 
      Слухи, доходившие в последние месяцы из Туниса, были неопределенными - у арабов не принято открыто говорить о таких деталях частной жизни, как супружеская неверность, обман и предательство... Но когда Кифнер написал статью и прислал ее в свою газету, "Times" не наградила его обычной премией, которая обычно следует за сенсацией. 
      Заголовок на третьей странице гласил: "ООП переезжает из Туниса в Йемен". Первые девять абзацев были написаны невнятным обтекаемым языком. Но десятый абзац отличался от прочих: "Согласно арабским дипломатическим источникам, старый и больной президент Туниса Хабиб Бургиба поссорился и развелся со своей женой Вассилой, которая чересчур симпатизировала господину Арафату и ООП. По словам арабских дипломатов, это стало основной причиной того, что Арафату пришлось освободить виллу в Тунисе". 
      В Лиге арабских государств Ясира всегда недолюбливали. Он отвратителен и криклив. Когда он разговаривает, с его губ летит слюна. У него неопрятная борода, а глаза похожи на два мешка с грязной водой. Его накрахмаленная форма начинает вонять тухлятиной через два-три дня, потому что она густо пропитывается жирными кислотами. Даже его друзья избегают контактов с ним в частной жизни. 
      Самые тупые и бессильные писаки из бейрутского пресс-клуба не стали бы подписываться под этой омерзительной статьей, такой же отталкивающей, как сама сага о Ясире и Вассиле. Эти постыдные ночные посиделки на подушках президентской виллы - на глазах слуг и прессы - конечно, выходили за пределы приличий. 
      Эпизод закончен. Во вторник на пресс-конференции Арафат заявил, что теперь штаб-квартира ООП будет располагаться в Южном Йемене, Восточном Бейруте или на острове Харг. 

      13 октября 1986 года 

СМЕРТЬ В СЕМЬЕ



      "Рыжая лиса поставила своеобразный рекорд, многие столетия символизируя пронырливость, хитрость и храбрость... Она оставила следы на страницах художественных произведений и в преданиях. Даже в современном разговорном языке можно услышать имя этого зверька. Лисой называют ловкого и умного человека. Например, "он - старая лиса" или "хитрый лис"". 

      Новая Энциклопедия охотника, с. 147 

      Хорошо, ребята, я расскажу вам историю о рыжей лисе, о том, как я с ними встречался. Такие сюжеты не увидишь в газетах для семейного чтения. Это повесть о вероломстве, насилии и мести. Хотя я в жизни сталкивался с такими